Nueva Investigación Sugiere que los Problemas Sociales de los Individuos en el Espectro Autista Tienen Menos que Ver con su Condición y Más con las Actitudes de los Neurotípicos Hacia Ellos

El Espectro Autista se ve, en las representaciones populares, en gran medida como un trastorno social y comunicacional. Antiguamente se lo consideraba que se originaba de la falta de “instinto social” de los individuos en el Espectro Autista, la idea dominante actual de que algo es deficiente o faltante en su cognición social. A menudo identificado como un déficit cognitivo en “empatía” o “teoría de la mente”, muchas investigaciones sobre problemas sociales de los individuos diagnosticados en el Espectro Autista se han centrado en tratar de aclarar y detectar esto dentro de los cerebros autistas. La búsqueda de un elusivo “módulo de teoría de la mente” o “mecanismo de empatía” roto en el cerebro, y sus consiguientes manifestaciones cognitivas, sin embargo, ha llevado a resultados contradictorios, con algunos científicos incluso concluyendo que los individuos diagnosticados en el Espectro Autista sienten demasiada empatía en lugar de poca o nula.

Otra opinión es que esto no es simplemente un problema neurocognitivo individual, sino más bien un problema social mucho más amplio. Contra la idea de que los individuos diagnosticados en el Espectro Autista tienen mucho o poco de algo, los defensores del Movimiento de la Neurodiversidad han argumentado durante mucho tiempo que el problema de la empatía es en realidad un problema bidireccional entre individuos Neurotípicos y en el Espectro Autista, que solo surge cuando se cruza la línea. Conocido como el “problema de doble empatía” por Damian Milton, especialista en Espectro Autista, este marco enfatiza cómo la comunicación y los encuentros sociales son siempre cosas que ocurren entre personas, lo que significa que cualquier interrupción en la comunicación es siempre relacional y de ambos lados, no solo un problema innato uno o el otro.

No se han llevado a cabo muchas investigaciones empíricas al respecto (la mayoría de los fondos se destinan a los defensores del paradigma de la patología, que no tienen interés en buscar un paradigma de Neurodiversidad para enmarcar al Espectro Autista). Sin embargo, una nueva colección de estudios, publicada en Nature, ha dado un peso claro a la noción de que los problemas sociales de los individuos diagnosticados en el Espectro Autista provienen tanto del lado neurotípico como del lado del Espectro Autista.

Los tres estudios, cada uno de los cuales se basó en diferentes muestras y utilizaron una variedad de metodologías, inicialmente todos encontraron los siguiente:

“Las primeras impresiones de los observadores de individuos en el Espectro Autista involucradas en el comportamiento social del mundo real fueron menos favorables que los neurotípicos […] estas impresiones se asociaron con menores intenciones de participación social por parte de los observadores”

En otras palabras, descubrieron que un factor clave que explica los problemas sociales y comunicacionales no provenía de los individuos en el Espectro Autista, sino de las reacciones de los neurotípicos, basadas (por definición) en actitudes sociales excluyentes y la primeras impresiones, lo que conducía a un menor impulso para interactuar. con individuos en el Espectro Autista. Es decir, los neurotípicos tienden a decidir, en momentos de conocer a los individuos en el Espectro Autistas, que los individuos en el Espectro Autista son menos dignas de socializar que los neurotípicos.

Sobre la base de esto, uno de los estudios comparó las evaluaciones entre la comunicación escrita y hablar en persona. Lo que descubrió fue que los individuos en el Espectro Autista no fueron evaluados negativamente por los neurotípicos cuando solo se evaluaba su escritura. Más bien, era la apariencia de las individuos en el Espectro Autista, más que la sustancia de lo que se decía, el factor clave para determinar el impulso neurotípico de excluir a los individuos en el Espectro Autista. Esto se confirmó aún más, señalan los investigadores, cuando:

“Una imagen estática fue suficiente para generar primeras impresiones negativas de aquellos individuos en el Espectro Autista […] En contraste, las primeras impresiones de los neurotípicos mejoraron con la adición de una información visual.”

En otras palabras, una foto adjunta de un individuo en el Espectro Autista tuvo un efecto negativo sobre la percepción neurotípica del valor del escritor, mientras que una foto acompañante de un individuo neurotípico tendía a tener un efecto positivo.

Dado esto, no sorprende que los individuos en el Espectro Autista experimenten problemas cuando se trata de interacción social. Como los autores aclaran aún más, sus hallazgos sugieren que los problemas que enfrentan los individuos en el Espectro Autista son de hecho relacionales:

“La reticencia de los neurotípicos para participar en interacciones sociales con sus pares en el Espectro Autista limita aún más las oportunidades para que los individuos en el Espectro Autista practiquen sus ya frágiles habilidades sociales. Esto puede tener un impacto negativo significativo en la capacidad de los individuos socialmente interesadas y socialmente competentes en el Espectro Autista para mejorar sus habilidades de comunicación social y trabajar hacia una inclusión social más exitosa.”

Las implicaciones prácticas de esto, concluyen los investigadores, es que:

“Si nuestro objetivo es mejorar las interacciones sociales para los individuos en el Espectro Autista, puede ser igualmente importante educar a los demás para ser más conscientes y aceptar las diferencias de presentación social, en lugar de tratar de cambiar los muchos factores entrelazados de autopresentación que marcan las expresiones de individuos en el Espectro Autista como atípicas.”

Esto encaja precisamente con la noción de que el problema de la empatía se da en ambos sentidos en lugar de dentro de los individuos en el Espectro Autista, sin mencionar que esto sucede en el contexto de normas y actitudes penetrantes capaces que buscan alterar en lugar de acomodar al Espectro Autista. Dado esto, como seguramente muchos individuos en el Espectro Autista testificarán, esta nueva investigación importante puede ser vital para ayudar a mostrar a las autoridades y a la sociedad en general que el problema clave con respecto al Espectro Autista no es la condición en sí misma. Por el contrario, como el movimiento de la Neurodiversidad han argumentado durante mucho tiempo, es la sociedad neurotípica y sus actitudes discriminadoras tan profundamente arraigadas.

Fuente: (2017). New Research Suggests Social Issues are Down to Neurotypicals more than Autistics. Intersectional Neurodiversity. Recuperado de (https://intersectionalneurodiversity.wordpress.com/2017/11/19/new-research-suggests-social-issues-are-down-to-neurotypicals-more-than-autistics/). Traducido por Maximiliano Bravo.

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