10 Cosas que se les Deben Pedir a los Profesionales que Trabajan con Niños En Situación De Discapacidad Cognitiva

Todo terapeuta debe saber que para los padres puede resultar desalentador enterarse de que su hijo/a ha sido diagnosticado con una discapacidad cognitiva, pero asegurarse de que las necesidades de su hijo/a sean satisfechas adecuadamente por el mundo exterior puede ser aún más estresante.

La buena noticia es que ahora sabemos más que nunca por qué es esencial nutrir las fortalezas y las relaciones como base para ayudar a los niños con los desafíos propios de su condición. La mala noticia es que este nuevo conocimiento no siempre se traduce en un tratamiento realmente beneficioso para su hijo/a.

Como padres, pueden tener un impacto significativo en cómo los profesores y otras personas perciben a su hijo/a, los mensajes tacitos que ofrecen estos adultos y el apoyo emocional que brindan. Estos diez consejos son un comienzo. Por supuesto, cada niño y familia es diferente, y usted debe adaptar la lista a sus creencias de crianza particulares y al perfil único de su hijo/a.

Todos los padres de niños en situación de discapacidad cognitivas solicitan respetuosamente que los miembros del equipo de apoyo terapeútico sigan estos principios:

I) Que entiendan que las discapacidades cognitivas no definen a nuestro hijo/a. Ningún padre quiere que su hijo/a experimente mensajes tácitos ​​de que él/ella es un diagnóstico que necesita reparación.

II) Presuman las competencias de nuestro hijo/a, y comprendan que les llevará un tiempo que él/ella les muestre todo lo que sabe. Tengan paciencia y supongan que él/ella comprende todo lo que dice.

III) No confundan la incapacidad de nuestro hijo/a para hablar o usar el lenguaje apropiado como una incapacidad para pensar. Las capacidades de nuestro hijo/a para comunicar sus pensamientos internos no siempre es fácil o posible, pero tiene pensamientos, emociones y deseos como cualquier otro/a niño/a.

IV) Priorizen los sentimientos de seguridad de nuestros hijos en las relaciones como una condición necesaria para el aprendizaje. Es más difícil para nuestro/a hijo/a sentirse seguro/a porque no puede comunicar fácilmente sus necesidades. Ayúdelo/a a sentirse seguro/a, amado/a y respetado/a.

V) Comprendan la diferencia crítica entre la mala conducta intencional y los intentos de nuestro/a hijo/a para comunicar angustia. (Pueden verse igual desde el exterior). Las conductas de nuestro/a hijo/a, que pueden parecer negativa, son reacciones de estrés, reacciones de “lucha o huida”, no actos agresivos.

VI) Consideren las implicaciones de salud mental de cada plan o estrategia de intervención conductual para nuestro/a hijo/a. Nuestro/a hijo/a siente tristeza, vergüenza y enfado como cualquier otro/a niño/a. Tenga en cuenta sus emociones al crear planes educativos y terapeúticos.

VII) Consulten con nosotros, sus padres, antes de tratar de “normalizar” las conductas. Algunos de los comportamientos de nuestro/a hijo/a lo/la ayudan a sentirse más tranquilo/a. Si no están perturbando a los demás, no les quiten las conductas sin hablar primero con nosotros. Esto puede tener un impacto en su desarrollo de autoconfianza.

VIII) Trabajen desde las fortalezas, intereses naturales y motivación de nuestro/a hijo/a. Nuestro/a hijo/a, como todos los niños, aprende mejor cuando está comprometido e interesado en el proceso. Por favor, incorporen sus intereses naturales en sus sesiones de educación y terapia.

IX) Ciertas experiencias sensoriales pueden ser difíciles para nuestro/a hijo/a. Obtengan asistencia de un experto en integración sensorial-motora (generalmente un terapeuta ocupacional o fisioterapeuta) para asegurarse de que los objetivos de la terapia se adapten al perfil de procesamiento sensorial de nuestro/a hijo/a. Cuando se toma en cuenta y se adapta, nuestro/a hijo/a está más satisfecho y aprende mejor.

X) Continúe subiendo el nivel y espere tanto de nuestro/a hijo/a como lo haría con cualquier otro niño. Tenemos la misma esperanza que todos los padres: que nuestro/a hijo/a sea feliz, sano y viva al máximo potencial. Ustedes son esenciales para que esto suceda.

Fuente: Delahooke, M. (2014). Ten Things to Ask of Professionals Working with Your Special Needs Child. Mona’s Blog. Recuperado de (https://www.monadelahooke.com/ten-things-to-ask-of-professionals-working-with-your-special-needs-child/). Traducido por Maximiliano Bravo.

2 Prometedoras Formas de Terapia para las Personas en el Espectro Autista

Para muchas personas en el Espectro Autista, las terapias tradicionales no funcionan. En la actualidad, el modelo terapéutico más popular para las personas en el Espectro Autista enfatiza la modificación conductual, cuyo propósito es moldear los comportamientos a través de un sistema de recompensas y consecuencias. La modificación conductual no funciona para todos, y no todos los padres piensan que sea la mejor opción para la situación única de sus hijos.

Afortunadamente, a medida que el Espectro Autista se hace más prevalente, se están desarrollando nuevas terapias que pueden adaptarse a las necesidades únicas de los clientes en el Espectro Autista. Hoy en día, hay más opciones que nunca para las personas en el Espectro Autista que necesitan ayuda.

Dos de las formas emergentes más prometedoras son la arteterapia y la terapia animal.

I) Arteterapia

El blog The Art of Autism describe la arteterapia del siguiente modo:

En términos generales, la arteterapia promueve el crecimiento mental y emocional a través de la creación de arte. A diferencia de la instrucción artística, la arteterapia se lleva a cabo con el objetivo de desarrollar habilidades vitales, abordar los déficits y comportamientos problemáticos, y promover la expresión personal sana. Se anima a los clientes a explorar y expresarse usando materiales de arte; La elaboración de ilustraciones atractivas no es la meta principal (aunque puede ser un subproducto positivo).

La Arteterapia dirigida para clientes en el Espectro Autista, especialmente clientes no verbales, es un ajuste natural que les permite comunicarse a través de un medio diferente en lugar del lenguaje. Aquellos en el Espectro Autista que luchan con las tensiones sociales también pueden beneficiarse enormemente de la arteterapia evitando interacciones estresantes. Esto permite al paciente centrarse más en expresarse a través de su creatividad y menos en las dificultades de comunicarse con alguien y relacionarse con alguien a través del lenguaje. Para las personas en el Espectro Autista, el arte se convierte en una herramienta de comunicación vital.

Según Temple Grandin, las personas en el Espectro Autista a menudo son pensadores visuales. Son capaces de visualizar conceptos en sus cabezas y resolver problemas que otros luchan, pero el proceso toma tiempo y el cerebro necesita que se le de tiempo para procesar y reunir pensamientos en una imagen mental cohesiva ya menudo elaborada. Este elemento clave de la mente autista hace que la terapia de arte sea un ajuste natural.

La arteterapia no es sobre el resultado final: la pintura bonita o la impresionante escultura de arcilla. Lo que más importa es el proceso creativo que permite a las personas en el Espectro Autista ser consciente de sí mismas y encontrar la libertad interna. Es un momento en el que pueden sentirse amados y apreciados por lo que pueden hacer y hacerlo a su manera. La arteterapia les otorga una vía para controlar lo que les sucede y llevar su propia visión a buen puerto. En su arte, son el jefe y lo que quieren que suceda, sucede.

II) Terapia Animal

Las personas en el Espectro Autista también pueden beneficiarse de la terapia animal. Perros, Caballos y Trastornos del Espectro Autista: ¿Qué son las Terapias Asistidas por Animales? es un artículo escrito por Teresa Foden, una Editora Asistente en la Red Interactiva sobre el Autismo. En él, ella analiza profundamente los métodos extensos y clínicamente probados que han demostrado el éxito de la terapia animal para ayudar a las personas en el Espectro Autista a sobrellevar su condición.

Un estudio publicado por la Revista Occidental de Investigaciones sobre Enfermería encontró que los niños en el Espectro Autista que jugaban con un perro exhibían un mejor estado de ánimo y estaban más conscientes de su entorno que los niños que estaban expuestos a otras variables en el estudio.

El elemento más convincente de la terapia animal para quienes han sido diagnosticados en el Espectro Autista es la capacidad de los animales para ayudar a las personas a aprender a crear apegos sociales. No hay necesidad de comunicación verbal o emociones humanas complejas cuando el animal de servicio está presente.

Los perros de servicio que permanecen con un/a niño/a en el Espectro Autista pueden ser entrenados para servir como guardianes, evitando que el niño se escape. Cuando el niño está inquieto, el perro puede distraerlo o consolarlo y el perro puede servir como una señal social ante los extraños que sirve para indicar que el niño necesita cuidados especiales y asistencia.

No todos los niños encuentran que son capaces de vincularse con un perro, sin embargo, y las familias que tienen al perro tendrá que aceptar la responsabilidad de tener una mascota que necesita su propio tiempo de juego, el cuidado y las interacciones sociales con la familia en general. Al igual que las personas, el perro necesita oportunidades para tomar descansos de su trabajo y jugar. En última instancia, existen obstáculos significativos que conllevan tener un perro de servicio que no puede hacer que sea la mejor solución para un/a niño/a en el Espectro Autista y su familia.

A medida que el Espectro Autista se vuelve más frecuente, más personas se están comprometiendo a encontrar soluciones nuevas e innovadoras para ayudar a las personas en el Espectro Autista a vivir vidas plenas y felices. Los nuevos avances terapéuticos son una gran razón para estar entusiasmados con el progreso que se está haciendo en este campo.

Fuente: Turner, P. (s.f.). Two Breakthrough Forms of Therapy for People with Autism. The Autism Site Blog. Recuperado de (http://blog.theautismsite.com/autism-therapy/). Traducido por Maximiliano Bravo.