5 Formas De Hacer Todo Lo Posible Para Ayudar A Tu Hijo/a En El Espectro Autista Basándote En Sus Fortalezas

Como padres, queremos que nuestros hijos se pongan al día, “arreglando” aquellas partes que les harán más difícil seguir las reglas del juego. Trabajamos incansablemente para desarrollar esas habilidades que tememos que hagan que otros los excluyan, para eliminar esas peculiaridades que pueden hacer que otros niños se alejen, o para hacerlas “fáciles” para los profesores (o niñeras, abuelos, etc.). No queremos verlos sufrir. Y, sin embargo, allí están cada semana, sufriendo. Es difícil no ver los déficits.

Pero cuando piensas en tu hijo/a, no es lo que le falta lo que más lo identifica. Piensas en lo lejos que él/ella ha llegado, su entusiasmo insaciable, la forma maravillosa y peculiar en que responde al mundo, las cosas divertidas que dice o hace, la forma sorprendente en que él/ella te ha convertido en una mejor persona. Sabes que puedes ver todo lo bueno en tu hijo/a, pero te preguntas: ¿lo harán todos los demás? La respuesta es, enfáticamente, sí.

Sin duda, es difícil criar a un/a niño/a en el Espectro Autista, pero ¿no sería genial dedicar más tiempo a concentrarse en las alegrías que eso conlleva? Los mayores avances en la autoestima, flexibilidad, apertura mental y desarrollo social que verás en tu hijo/a son el resultado de concentrarte en alentar y celebrar sus FORTALEZAS. ¿Significa esto desechar su terapia del habla, renunciar a enseñarle a atarse los zapatos o abandonar los grupo de habilidades sociales? Para nada.

Lo que sí significa es dedicar tanto (o más tiempo) a aquellas cosas en las que tu hijo/a prospera y utilizar sus intereses para impulsar su crecimiento. El crecimiento más rápido y perdurable surge cuando tu hijo/a es capaz de profundizar en sus pasiones y entusiasmos, las cosas que lo/la iluminan y atraen su atención.

Entonces, ¿Cómo puedes implementar un enfoque basado en fortalezas/intereses en la crianza de tu hijo/a en el Espectro Autista? Aquí hay 5 sugerencias:

I) Utiliza las fortalezas/intereses de tu hijo/a para conectarte con él/ella: Deja tu propia agenda y sumérgete en su mundo, jugando como él/ella desea, hablando sin cesar sobre lo que sea que él/ella pueda hacer fácilmente en este momento. Estar allí, en su mundo, donde él/ella prospera, es como poner dinero en el banco. Con el apoyo e interés continuos de tu parte, la confianza para compartir experiencias se desarrollará en tu hijo/a, y él/ella apreciará cada vez más tu conexión sin prejuicios.

II) Fomenta los intereses/preferencias de tu hijo/a y utilízalos para explorar su mundo: Quizás sea difícil ver cómo el saber todo sobre dragones, trenes, dinosaurios, etc. preparará a tu hijo/a para la vida adulta. Sin embargo, no hay mejor forma de desarrollar las competencias que él/ella necesitará para tener éxito que usar sus fortalezas e intereses para desarrollar habilidades menos preferidas y más difíciles de comprender.

La mayoría de los padres utilizan el interés especial de sus hijos como recompensa por realizar tareas difíciles, pero en realidad tú puedes desarrollar habilidades a través de sus fortalezas e intereses.

Si tu hijo/a está interesado en los gatos, utilízalo para explorar la historia de los gatos, el cuidado de los gatos (y cómo se aplica al cuidado personal), las personas famosas que han disfrutado de los gatos, la escritura de ensayos o cuentos sobre gatos, el uso de gatos como parte de problemas matemáticos, diseñar juegos sobre gatos, planificar un presupuesto para gatos, descubrir estudios científicos que involucran gatos, construir un árbol o un juguete para gatos, usar gatos para enseñar el distanciamiento social adecuado, hacer una carrera de obstáculos para gatos, escribir un poema o una canción en honor a los gatos, jugar a juegos de mesa por turnos que involucran gatos, participar en un proyecto de ciencias que evalúa el comportamiento de los gatos, y un largo etcétera.

Claro, ahora él/ella puede nombrar todas las razas, pero USA este entusiasmo intrínseco para involucrarlo/a en el aprendizaje y el desarrollo de nuevas habilidades.

III) Elogia a tu hijo/a por su conocimiento, entusiasmo y curiosidad para construir una autoimagen positiva y un sentido de logro: Para desarrollar nuevas habilidades, un/a niño/a necesita poder concentrarse en algo el tiempo suficiente para practicarlo. El valor y la perseverancia se ejercitan como un músculo, pero solo se fortalecen cuando un/a niño/a tiene la confianza para sentir que puede tener éxito.

Cuanto más pueda señalar todas las cosas que tu hijo/a puede hacer, más probable será que él/ella corra riesgos con cosas que son más difíciles. Ayuda a tu hijo/a a celebrar sus logros, las cosas que puede hacer que son difíciles para los demás. También es mucho más fácil persuadir a un/a niño/a de que persista en algo que le parece difícil cuando está comprometido/a con un resultado significativo. Usar sus intereses y fortalezas preferidas puede ayudarlo a ver más allá del esfuerzo.

IV) Enseña a otros a utilizar las fortalezas de tu hijo/a para tener éxito en otros ambientes: Imagínate si el/la profesora/a, niñero/a o terapeuta de tu hijo/a lo involucrara usando sus fortalezas e intereses. Los niños trabajan constantemente más duro y obtienen ganancias más significativas con los adultos con los que se sienten conectados, que creen que se preocupan por ellos y están interesados ​​en quiénes son. Si puedes encontrar formas grandes y pequeñas para aprovechar el maravilloso mundo de tu hijo/a, él/ella podrá aumentar su motivación, formar relaciones más sólidas y sentir la confianza necesaria para lograr sus metas.

V) Dale tiempo a tu hijo/a para que sea él/ella mismo/a: Todos nos cansamos un poco de escuchar sobre dinosaurios y animé. Pero para tu hijo/a, estos temas son una gran parte de lo que les brinda alegría y consuelo en el mundo. Nunca le quites a tu hijo/a el tiempo para sus intereses preferidos. En vez de eso, ayúdalo/a a tener un horario y un lugar constante cada día para que se absorba por completo en su entusiasmo.

Esta garantía puede contribuir en gran medida a desarrollar la confianza y una perspectiva optimista. Además, puede permitirle ganar tiempo extra para dedicarlo a sus intereses, ya que hace cosas menos preferidas. ¡Todos ganan!

Puede parecer simplista pensar que fomentar los intereses y las fortalezas de tu hijo/a lo ayudará en su desarrollo. Y si lo es. Por ejemplo, piensa en Temple Grandin sin animales. Albert Einstein sin física. ¿Tu hijo/a sin (x)?

Claramente, esto es solo una parte de la imagen general de tus responsabilidades como padre/madre de un/a hijo/a en el Espectro Autista, pero a veces, redirigir tu atención a sus fortalezas e intereses puede revitalizarlos a ambos para enfrentar las inevitables dificultades de la vida cotidiana.

Fuente: Daniels, E. (2021). Building on Strengths: Five Ways to Go All-In to Help Your Child Grow. Autism Parenting Magazine. Recuperado de (https://www.autismparentingmagazine.com/help-child-grow/). Traducido Por Maximiliano Bravo.

12 Cosas Que Debes Saber Sobre Las Citas Y El Espectro Autista

Si bien los niños en el Espectro Autista son los destinatarios mayoritarios de atención especial y programas de intervención temprana, se puede pasar por alto a los adultos y los adolescentes, especialmente cuando se trata de desarrollar y explorar relaciones románticas. Al igual que los adultos neurotípicos, las personas que viven la condición también enfrentan los altibajos de encontrar y mantener parejas románticas y relaciones íntimas.

Dependiendo de las habilidades de tu hijo/a, puede llegar un momento en el que quiera explorar las citas. A continuación se presentan algunos consejos útiles que puede compartir con alguien que esté interesado en salir con tu hijo/a en el Espectro Autista (también son buenos consejos para las amistades). Por supuesto, estos son consejos generales y es posible que deban ajustarse en función de sus necesidades y preferencias específicas, y es posible que algunos no se apliquen en absoluto. Esa es la belleza y el desafío de la condición.

I) Salir con personas neurotípicas es bastante común: Un error común es que las personas en el Espectro Autista solo quieren salir con otras personas que comparten su condición. Esta noción es completamente falsa, ya que quieren encontrar a alguien con quien conectarse con quien puedan ser ellos mismos. Después de todo, el Espectro Autista es muy heterogéneo, por lo que podría tomar algunas citas para que alguien se dé cuenta de que la persona con la que están saliendo vive la condición. Es por eso que puede ser importante discutir esto con cualquier persona con la que tu hijo/a quiera tener una relación.

II) Elige sabiamente los lugares para las citas: Si bien una persona neurotípica podría pensar que un bar bullicioso con poca luz es un lugar excelente para una primera cita, podría ser el peor lugar para alguien en el Espectro Autista. Es común que una persona que vive la condición se sienta incómoda o se distraiga en un lugar ruidoso y concurrido. Debido a la hipersensibilidad sensorial, las luces intermitentes y los ruidos fuertes pueden ser especialmente desagradables. Por tanto, es importante actuar con la debida diligencia en lo que respecta a la ubicación y las actividades.

III) El toque mágico: Si bien los adultos en el Espectro Autista también desean los aspectos físicos de una relación romántica, el tipo de contacto que desean recibir puede diferir del tipo de contacto que una persona neurotípica encontraría placentero. Cuando se trata de tocar, siempre debes discutir sus preferencias con ellos. Las parejas que viven la condición pueden necesitar presión, no agresiva, pero firme y constante. Si bien esto no es típicamente lo que se piensa en el amor tierno y romántico, una persona en el Espectro Autista puede sentirse incómoda si alguien la besara o le tomara la mano con suavidad. Por ejemplo, un/a adolescente que vive la condición a quien no le gustan los besos, describiría la sensación como si su cara fuera aplastada por la otra persona.

IV) Las personas en el Espectro Autista tienen una mayor capacidad emocional: Los estudios han demostrado que las personas en el Espectro Autista experimentan regularmente sentimientos y emociones que son más fuertes y profundas que las personas neurotípicas. Sin embargo, estos sentimientos son invisibles para los demás porque rara vez los muestran de la forma típica. Debido a la falta de demostraciones emocionales grandiosas o de cualquier otra respuesta esperada, las personas a menudo hacen una suposición equivocada en cuanto a la profundidad de sus sentimientos hacia otras personas.

V) Prepárate para una honestidad brutal: Una característica que las personas en el Espectro Autista suelen tener es la honestidad brutal. Cuando les preguntas su opinión sobre algo, como si les gusta tu nuevo corte de pelo, no tendrán reparos en decirte que tu corte anterior era mejor o que simplemente no les gusta. Es importante recordar que no tienen malas intenciones; simplemente están diciendo lo que creen que es verdad. Aunque sus respuestas a veces pueden herir tus sentimientos, cuando te elogian o dicen que les gusta algo, significa mucho más porque sabes que realmente lo dicen en serio. Si te dicen que te aman, entonces puedes confiar y creer completamente que te aman genuina y honestamente.

VI) El sarcasmo NO va a funcionar: Las personas en el Espectro Autista a menudo se toman las cosas muy literalmente, por lo que si gritas en medio de una acalorada discusión “vete” (es decir, vete a otra habitación para que puedas tener algo de espacio y dejar de discutir entre ellos), es posible que se vayan de la casa sin intención de regresar. Es importante tener claro cómo comunicas tus sentimientos. Si les dices que la comida picante que él/ella está comiendo le quema la boca, es posible que piensen que acaba de comer algo que lo lastima físicamente y que pidan ayuda.

VII) Facilita los cambios: Muchas personas en el Espectro Autista no responden bien a los cambios porque prefieren la estabilidad y la familiaridad. A menudo mantienen los mismos intereses y gustos durante décadas, tal vez incluso de por vida, mientras que las personas neurotípicas pueden cambiar su gusto por la comida, la música o el estilo personal con frecuencia. Debido a su dependencia de una rutina establecida, los cambios abruptos que alteran su programación regularmente establecida pueden ponerlos ansiosos o incluso enojados. Por ejemplo, les resultará difícil tener una cancelación repentina o un cambio en los planes anteriormente programados.

VIII) Puede parecer insignificante para ti, pero no lo es para ellos: Debido a que una persona en el Espectro Autista vive en un mundo donde la sensibilidad de sus experiencias está marcada al máximo, las cosas que no molestan a los demás pueden ser agobiantes y dolorosas para ellos. Podrían estar a menos de la mitad de una cita para cenar cuando de repente se enojen y sientan que necesitan irse porque el nivel de ruido es demasiado alto o los camareros siguen caminando a su lado. La paciencia es imprescindible y se debe hacer un esfuerzo para evitar llevarlos a entornos potencialmente desencadenantes.

IX) Pueden centrarse demasiado en sus intereses: Las personas en el Espectro Autista a menudo desarrollan intereses intensos, y es importante comprender que la mayor parte de su tiempo se dedicará a concentrarse en ellos. Cuando hablan con las personas, a menudo quieren hablar sobre estos intereses, a menudo durante largos períodos de tiempo, con la expectativa de que todos estén tan interesados ​​en sus pasatiempos como ellos. Si alguien los interrumpe y comienza a hablar sobre un tema diferente, pueden ser muy directo y dejar que las personas sepan lo aburridos que son. Con paciencia y práctica, esto puede mejorar con el tiempo a medida que aprenden a escuchar, a comprender el punto de vista de otra persona y a variar los temas de conversación.

X) Dales tiempo para procesar decisiones importantes: En algún momento u otro de la relación de pareja, será necesario tomar decisiones. Ya sea algo pequeño como decidir dónde cenar o un compromiso más importante como comprar una casa juntos o casarse, es fundamental comprender que las transiciones a menudo pueden ser difíciles de comprender al principio para las personas en el Espectro Autista. Esto no es diferente para cualquier otro ser humano en este planeta, pero como mencionamos antes, los cambios y las transiciones pueden hacer que algunas personas se sientan agobiadas o ansiosas. Asegúrese de darles más tiempo para procesar las cosas por completo antes de esperar una decisión final.

XI) No tengas miedo de iniciar el afecto: Las personas en el Espectro Autista quieren amor y afecto tanto como cualquier otra persona, pero es probable que quieran que tú tomes el control de iniciarlo. Es posible que no hayan desarrollado necesariamente las habilidades sociales para saber qué hacer en una relación, por lo que pueden intentar hacer lo que quieren hacer y, en ocasiones, comportarse de manera inapropiada o interpretar mal las señales. En otras ocasiones, pueden estar tan concentrados en sus propios intereses que se olvidan de prestarte atención. Algunas personas que viven la condición no piensan instintivamente en dar besos o abrazos y decir “te amo”, por lo que sus parejas a menudo tiene que ser quienes inicien estas cosas. A medida que aprenden, mejorarán en decidir conscientemente hacer estas cosas por su cuenta. Lo importante a tener en cuenta es que el hecho de que no muestren amor de una manera típica no significa que no te quieran. Desde su perspectiva, han elegido estar contigo y esperan que veas esto como una prueba de su amor.

XII) Sé directo/a y coherente: Ser capaz de compartir abiertamente tus necesidades y deseos es extremadamente importante al salir con alguien en el Espectro Autista. Esto puede ser verbalmente durante una conversación o por escrito dándoles una carta sincera. No insinúes lo que quieres y esperes que lo capten. Es igualmente importante ser constante al recordarles lo que quieres porque probablemente no entiendan los “si” y los “no” implícitos en determinadas situaciones. Sobre todo, sé paciente, comprensivo/a y prepárate para ceder de vez en cuando.

Fuente: (2021). 12 Things To Know About Dating & Autism. AngelSense. Recuperado de (https://www.angelsense.com/blog/12-things-to-know-about-dating-autism/). Traducido Por Maximiliano Bravo.

Las Personas En El Espectro Autista Son Más Creativas De Lo Que Pensamos

El Espectro Autista se asocia comúnmente, aunque erróneamente, más con el pensamiento lógico que con la expresión creativa. Pero una nueva investigación sugiere que podríamos necesitar repensar nuestros puntos de vista sobre la condición y la creatividad.

Los criterios utilizados para diagnosticar al Espectro Autista han hecho referencia durante mucho tiempo al hecho de que la imaginación autista parece ser limitada, y este rasgo se utiliza como una forma de detectar la condición. Sin embargo, en realidad todavía hay muchas personas en el Espectro Autista que son extremadamente creativas.

Esta paradoja llevó a los investigadores de las universidades de East Anglia y Stirling a estudiar la creatividad y los rasgos del Espectro Autista en un gran grupo de personas que viven la condición y personas neurotípicas. Sus pruebas de creatividad implicaron encontrar tantos usos innovadores para objetos comunes o interpretaciones de imágenes vagas como pudieran en un minuto. Se registró el número total de sugerencias y se calificaron según lo inusuales que eran.

Los autores encontraron que las personas con niveles más altos de rasgos del Espectro Autista hicieron menos sugerencias que aquellos con niveles más bajos de los mismos. Sin embargo, sorprendentemente, las sugerencias de aquellos con niveles más altos de rasgos tenían una mayor originalidad. Parece que estar en el Espectro Autista está asociado con poder generar sugerencias más creativas.

Espectro Autista Y Habilidades

¿Por qué es esto particularmente interesante? Dada la gran cantidad de informes sobre dificultades del Espectro Autista, siempre pienso que la investigación sobre las fortalezas de la condición es importante. Pero este hallazgo es intrigante porque, incluso cuando se consideran los talentos y la capacidad del Espectro Autista, no encaja del todo con la visión estereotipada del genio autista de mentalidad matemática que carece de flexibilidad de pensamiento e imaginación.

Muchas investigaciones sobre personas en el Espectro Autista reconocen áreas de habilidad en matemáticas, procesamiento de datos e informática donde se requiere un método lógico y sistemático. Las personas en el Espectro Autista tienden a ser superiores a las personas neurotípicas en muchas tareas que requieren procesar grandes cantidades de información, seleccionar detalles de objetos o escenas o detectar cambios en el entorno. Todos estos requieren un buen cumplimiento de las reglas, un enfoque en los detalles y un enfoque metódico. Esto parece estar en desacuerdo con la forma en que vemos la creatividad y las personas creativas.

¿El nuevo estudio desafía esta generalización? Todavía no. Se pidió específicamente a los participantes que generaran usos novedosos para los artículos: la creatividad fue impulsada, en lugar de espontánea. En las pruebas de creatividad espontánea, el nivel de uso imaginativo es menor en los participantes en el Espectro Autista. Por ejemplo, este suele ser el caso de las medidas como el Programa de Observación de Diagnóstico del Autismo, en el que se pide a las personas que creen historias utilizando varios elementos, pero no se les dan instrucciones sobre si deben usar los elementos en su forma habitual.

Esto también se puede ver con otros rasgos del Espectro Autista. Por ejemplo, cuando se les da libre elección, las personas autistas procesarán los componentes locales con preferencia a la forma global. Sin embargo, cuando se les indica que procesen todo el formulario, son perfectamente capaces de hacerlo.

Quizás la nueva investigación ha revelado que incluso si la imaginación y la creatividad pueden verse reducidas en el Espectro Autista en algunas situaciones, cuando se les pide específicamente que generen ideas novedosas, las personas que viven la condición son incluso más adeptas que las personas neurotípicas.

Los autores sugieren que la razón de esta mayor capacidad puede deberse a las diferencias en la forma en que se procesa el lenguaje en los cerebros de las personas en el Espectro Autista. Una posibilidad alternativa, y más optimista, es que las personas que viven la condición estén menos limitadas por las normas sociales. En las personas neurotípicas, las presiones de las expectativas y el cumplimiento del comportamiento grupal pueden obstaculizar la creatividad, impidiendo algunas de las ideas más inusuales. Además, hay trabajos que sugieren que las personas en el Espectro Autista están menos influenciadas por su conocimiento o experiencia previa al realizar una tarea. La libertad de todas estas influencias y presiones podría permitir que se formen ideas más inusuales.

Rompiendo Los Estereotipos

Cuando miramos más allá, en realidad hay numerosos ejemplos de creatividad en el Espectro Autista. Hay muchos ejemplos de grandes artistas, músicos, actores, poetas y escritores que viven la condición. En algunos casos, esta creatividad parece ir de la mano con los talentos más tradicionales, lo que lleva a dibujos increíblemente detallados y precisos, o la capacidad de tocar un concierto después de escucharlo solo una vez.

En la investigación, así como en la sociedad, parece que tenemos una visión de túnel al percibir e interpretar el comportamiento autista. Los hallazgos recientes, junto con los muchos ejemplos de personas autistas creativas en libros, películas y en la web, sugieren que debemos evitar quedarnos estancados en una forma particular de pensar sobre el Espectro Autista.

Así que estereotipemos menos y adoptemos la individualidad, alentando y alimentando la capacidad incluso en áreas que podrían no surgir de forma natural. Como ha dicho la activista del Espectro Autista, Temple Grandin: “Las personas más interesantes que encontrarás son las que no caben en una caja de cartón normal”. Quizás las personas en el Espectro Autista también son las que realmente piensan fuera de la caja.

Fuente: Remington, A. (2015). Autistic people are more creative than you might think. The Conversation. Recuperado de (https://theconversation.com/autistic-people-are-more-creative-than-you-might-think-46107). Traducido Por Maximiliano Bravo.

Un Mundo Mejor Para Las Personas En El Espectro Autista Después Del Coronavirus Si Es Posible

La crisis del coronavirus presenta desafíos diferentes pero profundos y preocupantes para todos, particularmente para muchas personas en el Espectro Autista. En medio de la incertidumbre que enfrentamos, debemos pensar en cualquier lección que podamos aprender de lo que está sucediendo ahora para prepararnos para el mañana. En este artículo exploramos cómo podría cambiar el mundo para comprender y satisfacer mejor las necesidades de las personas que viven la condición a mediano y largo plazo.

I) Los lugares de trabajo se volverán más flexibles y empáticos: La cuarententa ha obligado a muchas empresas a adoptar prácticas de trabajo desde el hogar y ha demostrado que tenemos las tecnologías para respaldarlo, haciendo que los roles de trabajo sean más accesibles para las personas autistas que pueden tener dificultades con las reuniones cara a cara. La empatía también puede cambiar de manera positiva y negativa hacia las personas en el Espectro Autista. La ansiedad por el mundo exterior, su imprevisibilidad y el contacto social son experiencias familiares para las personas que viven la condición, por lo que esperamos que haya más apreciación de esos desafíos. Por otro lado, cambiar las prioridades en una economía en recuperación puede empujar la sutil importancia de apoyar las diferencias ocultas fuera de la agenda de muchas compañías.

II) El apoyo terapéutico se ofrecerán de forma remota: Las videollamadas para citas significan que no hay viajes ni salas de espera difíciles y menos imprevisibilidad. Ser capaz de usar videollamadas o mensajes instantáneos durante una consulta significa que podremos comunicarnos de la mejor manera posible en ese momento. Anteriormente para muchas personas, el teléfono era la única opción y esto es difícil para muchas personas.

Uno de los mayores desafíos para las personas en el Espectro Autista es el nivel de ansiedad que pueden experimentar mientras navegan por un mundo diseñado para personas neurotípicas. A veces buscan los servicios de un terapeuta para lidiar con esta ansiedad. Desde el inicio del Coronavirus, la mayoría de los terapeutas han trasladado la entrega de la terapia online mediante videollamadas. La oportunidad ahora se abre a la comunidad autista para conectarse con un terapeuta que tenga las habilidades apropiadas para trabajar en esta área sin tener que viajar largas distancias o salir de su hogar. Si bien se pueden pasar por alto algunos de los matices de la terapia, la mayoría de los terapeutas han descubierto que se pueden cultivar conexiones terapéuticas completas y significativas y proporcionar un apoyo adecuado a través de videollamadas.

III) Se reconocerá a los rasgos autistas como respuestas naturales: Nuestras definiciones clínicas del Espectro Autista toman una selección de patrones de comportamiento y los convierten en “síntomas” de un “trastorno”. Describen los “déficits” en las preferencias sociales y de comunicación y los intereses y rutinas “rígidos” o “restringidos”. Al hacerlo, sugieren que las personas neurotípicas son excelentes para manejar las interacciones sociales, comprender sin esfuerzo las emociones y las necesidades de los demás, y pasear por la vida sin depender de la rutina o los pasatiempos. La crisis del Coronavirus ha expuesto cómo estos supuestos descansan sobre los cimientos más débiles. En este tiempo incierto, la necesidad de pasatiempos rutinarios y terapéuticos se ha disparado. Las conexiones sociales son laboriosas: las personas se sientan en un La videoconferencia de Zoom se pregunta si es su turno de hablar, y después se preocupan en caso de que parezcan groseros. Yo no soy autista, pero estas experiencias masivas resuenan poderosamente con lo que las personas en el Espectro Autista me han dicho durante años. Espero que Todos recordarán cómo se sintieron durante la pandemia y usarán esa memoria para aumentar su empatía y aceptación de las personas que viven la condición.

IV) Se comprenderán mejor los intereses especiales de las personas en el Espectro Autista: A medida que la situación del Coronavirus se ha desarrollado y las noticias se han vuelto cada vez más angustiosas, hemos escuchado muchos consejos sobre cómo manejar la ansiedad para el público en general. Ha habido un gran enfoque en encontrar consuelo en cosas que sabes que amas, como releer libros favoritos o volver a ver películas favoritas. Los expertos aconsejan que las personas aprendan nuevos pasatiempos o vuelva a los que disfrutaban. Es difícil no pensar en intereses especiales al leer estos consejos. De repente, hemos normalizado la gestión de un día estresante repitiendo una canción favorita una y otra vez. Conocer bien una película pero volver a verla solo por el placer y la comodidad que brinda es una forma aceptable de lidiar con el estrés. Espero que después de que todo esto haya pasado, las personas tengan una nueva comprensión de los intereses especiales, de la alegría que pueden aportar y del importante papel que pueden desempeñar en el manejo de la ansiedad diaria que experimentan tantas personas en el Espectro Autista.

V) Los eventos se volverán más accesibles para un público más amplio: Debido al impacto de la cuarentena, los organizadores de eventos están siendo presionados para explorar formas de celebrar eventos tipo persona de manera virtual. Para muchos de nosotros, esto es algo que hemos querido hacer durante años, pero no hemos podido priorizar, ya que incorporamos tecnología más nueva que permite a las personas unirse a las que ya no podrían hacerlo. Muchos eventos ahora están disponibles digitalmente, pero con una configuración que significa que los que están detrás de una pantalla significan que están separados de los delegados que están ‘realmente allí’ y carecen de la capacidad de entablar conversaciones casuales con extraños y hacer nuevas conexiones que son tan importantes para La mayoría de los asistentes a la conferencia. Tener a todos los delegados como delegados virtuales significa además de mejorar la configuración y el conocimiento de los eventos virtuales, también deben incorporarse nuevas formas de establecer contactos y formar nuevas conexiones. Con suerte, esto continuará hasta los momentos en que las personas que quieran puedan asistir a eventos en persona, y aquellos que no puedan o no quieran por cualquier motivo, aún pueden unirse y sentirse incluidos y escuchados, lo que aumenta la accesibilidad de una amplia gama de eventos y El conocimiento, la comunidad y la positividad que imparten.

VI) Se recopilarán más datos de investigación sobre el Espectro Autista online: El brote del Coronavirus ha significado que la recopilación de datos de investigación no puede realizarse cara a cara, salvo para la investigación sobre el virus. La suspensión de casi toda la recopilación de datos de investigación en persona ha resultado indudablemente en una profunda interrupción del esfuerzo científico. La comunidad de investigación está unida en su deseo de volver a los negocios como siempre, pero antes de apresurarnos a restablecer todos los procesos exactamente como estaban, deberíamos hacer una pausa y preguntarnos si alguna de las prácticas innovadoras se implementó rápida e incansablemente ante las interrupciones del Coronavirus debe ser útilmente retenido. Una cosa que debería cambiar es cuán abiertos serán los investigadores individuales y, posiblemente más importante, los consejos de ética para la recopilación de datos de investigación online. No estamos hablando sobre más encuestas online, sino que deberíamos reflexionar cuidadosamente sobre si podemos aprovechar las políticas y los procedimientos establecidos para realizar entrevistas, grupos focales, estudios de observación y experimentos online durante el cierre de Coronavirus y decidir si debería ofrecerlos como opciones de recopilación de datos de facto para cualquier estudio que se preste a estos métodos. Opciones que las personas debatieron debido a declaraciones vagas sobre la falta de control experimental, pero que hacen que la investigación sea accesible para las personas en el Espectro Autista: pandemia o no pandemia.

VII) El sistema educativo abarcará diferentes formas de aprendizaje: Ahora que hemos tenido que recurrir a la teleducación, podemos aprender de esto y tener un aprendizaje remoto opcional para aquellos que no pueden hacer frente a un sistema educativo todos los días o aquellos que sufren agotamiento.

El sistema educativo podría producir todos los requisitos del plan de estudios en un formato que podría entregarse de forma totalmente remota a través de una plataforma en línea o en parte de forma remota en conjunto con las escuelas locales para un aprendizaje basado en el salón de clases. Esto podría ayudar a aquellos que encuentran el entorno escolar demasiado difícil.

Una asignación de personal docente podría basarse de manera remota o regional para entregar el elemento en línea del plan de lecciones y establecer un enlace con las escuelas locales para cualquier trabajo de proyecto conjunto o materias prácticas ocasionales basadas en la escuela. Los alumnos también pueden acceder al aula de forma remota a través de videoconferencias y participar en clases desde casa si no están en condiciones de asistir en un día determinado.

Fuente: Heasman, B. Elise, F. et al. (2020). The world after Coronavirus. Autistica. Recuperado de (https://www.autistica.org.uk/news/world-after-coronavirus). Traducido Por Maximiliano Bravo.

La Teoría De Empatía-Sistematización De Los Adultos En El Espectro Autista

Los problemas para entender cómo interactuar socialmente y los comportamientos repetitivos se explican por una teoría prominente del Espectro Autista.

¿Por qué las personas con en el Espectro Autista tienen tanta dificultad para socializar y comunicarse? Según una teoría destacada, es la combinación de retrasos y déficits en la empatía junto con habilidades superiores en lo que se denomina sistematización lo que crea los comportamientos que asociamos con los del Espectro Autista.

Conocida como la teoría de Empatía-Sistematización (E-S), esta visión sugiere que la dificultad para leer lo que alguien está pensando y sintiendo hace que sea difícil involucrarse interpersonalmente de una manera apropiada y efectiva. Al mismo tiempo, un impulso para analizar o construir sistemas provoca intereses limitados, comportamiento repetitivo, resistencia al cambio y la necesidad de la similitud que es cierto para la mayoría de los adultos en el Espectro Autista.

I) Empatía: Hay dos tipos de empatía, según esta teoría. La empatía cognitiva es la capacidad de leer lo que alguien siente por lo que dice y/o hace. No es una conexión emocional, sino una evaluación lógica y racional de los sentimientos de esa persona, basada en el conocimiento previo del oyente, las experiencias pasadas y la explicación aprendida de por qué las personas hacen lo que hacen.

La empatía afectiva, por otro lado, se refiere a la capacidad de una persona de tener una reacción emocional apropiada hacia otra persona. Es un proceso emocional, un reconocimiento de los sentimientos de la otra persona basado en la propia historia emocional y experiencias del oyente.

La ausencia o incluso deficiencias en cualquiera de los dos tipos de empatía dificulta la respuesta adecuada en los entornos sociales, por la sencilla razón de que la persona no puede leer lo que alguien está pensando o sintiendo o no comprende qué tipo de emoción La reacción sería óptima en una situación particular.

II) Sistematización: Un sistema es un conjunto de cosas que funcionan juntas como parte de una red de interconexión. Una colección de monedas, por ejemplo, aunque no parezca intuitivamente obvia, es un sistema en la medida en que es un conjunto de objetos que encajan en un grupo particular (digamos, monedas de Chile) de acuerdo con reglas particulares que crean el sistema (todo los acuñados entre 1847 y 1857). Cuando sistematizamos, estamos tratando de identificar las reglas que gobiernan el sistema (fechas en que se acuñaron las monedas) para predecir cómo se comporta el sistema (la red, o colección, de monedas chilenas acuñados entre 1847 y 1857).

Los adultos en el Espectro Autista se sienten atraídos por comprender las reglas subyacentes a un sistema particular, ya sea recolectar cosas, resolver problemas matemáticos, dominar un instrumento musical, arreglar bicicletas, aprender los nombres científicos de plantas, o cualquier otro tipo de regla. Organización basada en cosas y/o ideas. Se centran en información sistematizable debido a su gran necesidad de comprender cómo funcionan las cosas, es decir, los sistemas.

III) Ventajas de la teoría E-S: La teoría de la empatía-sistematización reconceptualiza las dificultades sociales de los adultos en el Espectro Autista y el comportamiento limitado y los intereses repetitivos que tienen. Pueden comprender lo que alguien podría estar sintiendo o pensando, pero es menos probable que sepan cómo responder. Sus intereses y comportamiento estrechos y repetitivos son el resultado directo de una necesidad planificada e intencional de comprender cómo funcionan las cosas.

La teoría describe un estilo diferente de pensamiento y aprendizaje, uno que depende de la atención al detalle, la necesidad de una comprensión profunda y un enfoque en la repetición para lograr una comprensión completa de un sistema.

También explica por qué los adultos en el Espectro Autista tienen problemas para generalizar, es decir, para formar conceptos generales a partir de instancias específicas. Tú esperaría esto de una persona que está tratando de entender cada sistema como único. Para un sistematizador fuerte, las diferencias entre sistemas son más importantes que las similitudes. Agrupar cosas juntas, es decir, ver similitudes, puede conducir a diferencias que faltan, mientras que notar cómo las cosas son diferentes resalta lo que es único sobre esas cosas. Si ves todas las motocicletas como iguales, es probable que pierda diferencias importantes entre ellas.

La teoría E-S es una explicación bien establecida de las dos características destacadas de los adultos en el Espectro Autista. Pocas otras teorías captan mejor lo que impulsa a aquellos con Asperger a ignorar lo que piensan y sienten las personas y a estar tan absortos en sus propios intereses.

Fuente: Roberson, K. (2020). THE EMPATHIZING-SYSTEMIZING THEORY OF ADULT ASPERGER’S. KENNETH ROBERSON, PH.D. Recuperado de (https://www.kennethrobersonphd.com/the-empathizing-systemizing-theory-of-adult-aspergers/). Traducido por Maximiliano Bravo.

Una Forma Muy Importante de Forjar Conexiones con las Personas en el Espectro Autista en tu Vida

Las personas en el Espectro Autista aman las ideas y la información y las personas y los animales y los objetos con intensidad. Nuestra pasión por nuestras cosas favoritas es una gran experiencia que nos hace sentir muy bien en cuerpo, mente y espíritu. Es estimulante, emocionante, calmante y relajante para que nos involucremos en nuestras pasiones. Encontramos belleza en lugares ordinarios y sorprendentes. Nuestros intereses especiales pueden ser nuestro todo, y compartirlos con las personas que amamos es cómo demostramos que nos importa.

Repetiré eso para enfatizar porque es muy importante: compartir nuestras pasiones con las personas que amamos es cómo demostramos que nos importa y cómo nos conectamos con usted.

Cuando descubrimos que compartimos algo en común, o tenemos un conocimiento detallado de un tema o elemento, deseamos compartirlo con usted desesperadamente.

Si deseas forjar una conexión más profunda con una persona en el Espectro Autista en tu vida, entonces comprender esto sobre nosotros es realmente importante. Necesitamos que estés presente e interesado en nuestras pasiones. Eso se ve diferente para cada uno de nosotros, pero podría incluir sentarse tranquilamente con nosotros y mirar mientras tocamos y jugamos con nuestros objetos favoritos, o escuchar mientras hablamos en profundidad sobre nuestra pasión.

Aún más emocionante es cuando muestra curiosidad y consideración al explorar nuestras pasiones, por un deseo de compartir genuinamente ese interés especial con nosotros. Por ejemplo, mirando o leyendo más sobre nuestra pasión, haciéndonos preguntas para obtener más información o buscando nuevos objetos e información relacionada con nuestro interés. La palabra “genuino” es realmente importante aquí. Tu debes tener un verdadero deseo de estar comprometido con nuestras vidas. Sentir curiosidad por nuestras pasiones es una extensión natural de este deseo genuino.

Tú podrías estar pensando ‘OK, esto es sencillo. Escuchando, notando y siendo curioso. Así es como me relaciono con mis amigos, colegas y familiares”.

Lamentablemente para las personas en el Espectro Autista, podemos aprender que nuestras pasiones son demasiado intensas, aburridas o inusuales para las personas que nos rodean.

A pesar de la creencia generalizada de que se os pierden las señales sociales, notamos que nuestro deseo de hablar, jugar, vivir, pensar y explorar todo sobre nuestro interés especial 24-7 no es deseable para otros. Somos muy conscientes cuando las personas están fingiendo interés en nuestras cosas favoritas.

A veces nos hemos visto condicionados a no compartir nuestras pasiones como resultado de los años que se nos ha pedido que dejemos de hablar sobre nuestros intereses especiales porque somos “groseros”, “agotadores” o “aburridos”. A veces nos piden que dejemos de jugar o de que hacemos nuestros intereses especiales porque “necesitamos intereses más amplios” o necesitamos “aprender sobre otras cosas” o “jugar como nuestros compañeros”. Cuando esto nos sucede, nos sentimos ansiosos o avergonzados por comunicarnos o dejar que la gente vea nuestras pasiones.

Así que por favor sé genuino. Primero, averigua si realmente quieres conectarte con una persona en el Espectro Autista tal como es en este momento, una persona en el Espectro Autista con muchas otras cosas que la hacen ser quién es. Si la respuesta es sí, como creo que es, entonces tienes que saber que formar parte de su vida significa descubrir las maravillas de sus intereses especiales.

Cuando lo hagas, experimentarás momentos de conexión que te sorprenderán mucho.

Fuente: Lee, B. (2017). One super important way to forge connections with autistic people in your life. Respectfully Connected. Recuperado de (
http://respectfullyconnected.com/2017/09/connections-with-autistic-people/?fbclid=IwAR2AibtxYphzOJoLyr6GzJaB3AIWyoG6E5gUjps638Y61hEpnlt_PZU59U8). Traducido por Maximiliano Bravo

Los Niños en el Espectro Autista y sus Intereses Intensos: La Clave Para Su Inclusión Educativa

Los niños y adultos en el Espectro Autista a menudo se describen como “obsesivos” o con intereses “estrechos”, “restringidos” o “circunscritos”. Y cuando este rasgo se asocia con ser “fijo” o muy repetitivo, generalmente se considera altamente indeseable, y algunas intervenciones de comportamiento se proponen activamente para disminuir o incluso “extinguir” estas “fijaciones”. Incluso el término “intereses especiales”, que parece ser un término más positivo, todavía sugiere algo un tanto peculiar o extraño.

Cuando la Dra. Rebecca Wood empezó su doctorado hace unos años, declaró sentirse avergonzada de no estar muy sintonizado con la noción de intereses intensos o muy fuertes. Entonces, cuando fue a algunos colegios para llevar a cabo su recopilación de datos, en la que participaban el personal escolar, los niños en el Espectro Autista, sus padres y adultos con la condición, se sorprendió lo importante que era este tema. De hecho, expertos académicos sobre el Espectro Autista como el Dr. Wenn Lawson y la Dra. Dinah Murray han estado escribiendo y hablando sobre esto durante más de dos décadas, y el Dr. Damian Milton, Fergus Murray y otros también han hecho importantes contribuciones en los últimos años. Enmarcado por estos escritores como “monotropismo” – una tendencia a centrarse en ciertos temas o actividades en profundidad a la exclusión de otros insumos – este rasgo fundamental del Espectro Autista se presenta mucho más positivamente aquí, aunque, lo que es más importante, los inconvenientes no se ignoran.

El foco de su investigación fue, simplemente, la inclusión de los niños en el Espectro Autista en las cinco colegios en las que estaba ubicada. Ella consideró su inclusión en el sentido más completo del término: su participación en todos los aspectos de la vida escolar, como el plan de estudios y los viajes, si eran aceptados y alentados como miembros iguales de la comunidad, si se sentían comprendidos y felices. Y lo que descubrió fue que cuando sus tareas de aprendizaje eran muy repetitivas, a los niños en el Espectro Autista se les pedía mucho para completarlos, lo que era un estado de cosas muy insatisfactorio tanto para ellos como para el adulto que los apoyaba. De hecho, en todo caso, fueron los adultos, no los niños, quienes demostraron repetición en su comportamiento. Por otro lado, sin embargo, cuando los niños en el Espectro Autista pudieron acceder a sus intereses fuertemente arraigados, el personal escolar no tuvo que incitarlos tanto (o incluso en absoluto), y los niños estaban más motivados, independientes y relajado. Esto no solo permitió que el adulto de apoyo tomara un papel más constructivo, sino que el apoyo más ligero también significaba interacciones sociales más positivas entre los niños en el Espectro Autista y sus compañeros.

Otros hallazgos sorprendentes fueron que algunos de los niños en el Espectro Autista tenían más fluidez en su expresión oral cuando hablaban sobre sus intereses: hablaban más, usaban un vocabulario más amplio, se inclinaban menos a tropezar con sus palabras y podían manejar preguntas más complejas desde yo. Algunos niños en el Espectro Autista mostraron mejores habilidades motoras cuando pudieron acceder a sus fuertes intereses y parecían estar más cómodos y relajados en estas circunstancias también. Así que, en general, dado que su aprendizaje, acceso al currículo, socialización, comunicación e independencia a menudo se facilitaban cuando podían acceder a sus intereses fuertes, no fue difícil concluir que también se habilitaron múltiples aspectos de su inclusión. ¿Podría ser esta la solución que hemos estado buscando para abordar los niveles considerables de exclusión que los niños y jóvenes en el Espectro Autista experimentan actualmente dentro del sistema educativo?

Bien puede ser, aunque ella encontró algunos inconvenientes a este rasgo del Espectro Autista. Por ejemplo, algunos miembros del personal escolar se sintieron frustrados por no poder introducir a los niños en el Espectro Autista en el plan de estudios completo y dijeron que su falta de voluntad para desistir de una actividad en la que estaban comprometidos intensamente creaba limitaciones en su aprendizaje. Algunos de los padres en su estudio temían que las fuertes preocupaciones de sus hijos fueran desagradables para sus amigos, o que simplemente escribieran sobre sus intereses en las pruebas, en lugar de responder la pregunta. Todos estos son temas importantes que requieren mayor investigación, especialmente porque algunas investigaciones muestran que los intereses experimentados de una manera muy intensa pueden tener un impacto negativo en el bienestar.

Sin embargo, al menos en algunos casos, los niños en el Espectro Autista de su estudio recurrían a sus fuertes intereses en momentos de estrés o ansiedad. Y ciertamente ha habido mucha investigación que muestra que los niños y jóvenes en el Espectro Autista encuentran el colegio muy estresante. Entonces, podría ser el caso de que cuando este rasgo de la condición se manifiesta negativamente en el colegio, es un resultado directo de las tensiones creadas por el colegio en primera instancia.

No solo esto, sino que la investigación sobre intereses y motivaciones en la educación general muestra que todos los niños son más independientes, tienen más confianza en sus habilidades y tienen más probabilidades de ver las tareas hasta el final cuando están muy interesados ​​en lo que están haciendo. Por lo tanto, comprender mejor cómo incorporar los fuertes intereses de los niños en el Espectro Autista en su educación también podría beneficiar a otros niños. Tampoco olvidemos que el personal escolar también puede ganar en este escenario, ya que no tienen que esforzarse tanto para que los niños se concentren y se comprometan, y pueden desarrollar relaciones más positivas con ellos.

En su estudio, encontré que cuando los niños en el Espectro Autista podían acceder a sus intereses intensos, esto trajo, en general, una serie de ventajas inclusivas. La investigación también ha demostrado beneficios a más largo plazo, como el desarrollo de experiencia, opciones de carrera positivas y oportunidades para el crecimiento personal. Esto subraya lo importante que es que la educación de los niños en el Espectro Autista no sea impulsada por un sentido de sus déficits, sino por una comprensión de sus intereses y fortalezas. Y que en lugar de descartar sus intereses como “obsesivos”, deberíamos valorar su perseverancia y concentración, cualidades que generalmente admiramos. Y si bien necesitamos una mejor comprensión de las manifestaciones negativas de intereses muy fuertes, también debemos pensar de manera diferente, y mejor sobre la inclusión educativa de los niños en el Espectro Autista. Quizás sea el momento de abandonar las “estrategias para la inclusión”, que, enfrentémoslo, no funcionen, y que los maestros tengan la flexibilidad que necesitan para aprovechar los fuertes intereses de los niños en el Espectro Autista en el colegio.

Fuente: Wood, R. (2019). Autistic children and intense interests: the key to their educational inclusion? WoodBugBlog. Recuperado de (
https://woodbug.blog/2019/03/27/autistic-children-and-intense-interests-the-key-to-their-educational-inclusion/). Traducido por Maximiliano Bravo.

¿Tu Carrera Debería Estar Basada en Tus Intereses?

La prensa popular y varios grupos de padres de personas en el Espectro Autista a menudo expresan entusiasmo por las opciones de contratación de adultos en el Espectro Autista. Cuando no se trata de anuncios de compañías como Microsoft sobre planes para contratar específicamente a personas en el Espectro Autista a menudo se expresan en términos de los “intereses especiales” del Espectro Autista como una fortaleza laboral. “¡Alienten los intereses especiales de sus hijos!”, Dicen estos entusiastas. “¡Les darán un trabajo más adelante!”

Tan bien intencionado como suena este enfoque, es (a) simplista, (b) ajeno a las realidades de cómo funcionan realmente los procesos de selección y contratación de personal, y (c) carece de comprensión de qué son los intereses especiales y cómo operan.

Aquí están las razones por qué limitar tu búsqueda de trabajo a tus intereses especiales puede ser una mala idea:

I) Los intereses especiales no son permanentes

Algunos intereses especiales duran toda la vida. Otros no. A menudo no es posible predecir cuándo o si algún interés en particular te dejará de gustar. ¿Realmente deseas quedarte atrapado en un trabajo cuyo tema ahora solo se burla de ti con el brillo que solía tener?

II) No todos los intereses especiales son transferibles al mundo laboral

Yo, por ejemplo, sé todo lo que hay que saber de las primeras 8 temporadas de Los Simpsons (más Los Simpsons: La Película) y también Futurama, gracias a mi interés en ambas series. Esta no es una habilidad comercialmente valiosa.

Esto ilustra un punto relacionado para los padres: alentar los intereses especiales sobre la base de que “les darán a un trabajo más adelante” es contraproducente. Mi interés en Los Simpson  y Futurama me brindó estabilidad, previsibilidad, conversaciones interesantes y mucha alegría durante mi educación. Mis padres nunca trataron de limitarlo, pero aún así, yo mismo fui lo suficientemente inteligente para saber que “no era comercialmente valioso”.

De hecho, ambas series no eran mi único interés especial, pero su humor inteligente y satírico me resultó bastante útil cuando estudiaba mi carrera de sociología, cuya elección estuvo basada en mi interés por las ciencias sociales.

Ese es un ejemplo de cómo hacer las paces con la realidad de que no todos los intereses especiales son transferibles al mundo laboral, pero que eso no significa que debas dejar de disfrutar las cosas que te gustan si no son comercialmente valiosas y no hay nada malo contigo o tus intereses porque te dejaron de gustar. Eso significa que estás madurando como persona y descubriendo y desarrollando nuevos intereses. Algunos de ellos incluso pueden darte la oportunidad de trabajar en algo que a ti te gusta.

Sin embargo, no todo es 100% maravilloso cuando tú descubres y desarrollas un interés especial con el potencial de ser comercialmente valioso. Tus padres podrían presionarte para que “consigas un trabajo en ello”, lo que probablemente te causará ansiedad y malestar, sentimientos que persistirán incluso si logras conseguir un trabajo, porque tu interés especial se convertirá en tu obligación, limitando o incluso eliminando tu capacidad para disfrutarlo.

III) “Intereses especiales” y “Habilidades laborales” no son sinónimos

Sí, necesitas un conocimiento profundo del contenido para realizar ciertos trabajos, pero, en su gran mayoría, los empleadores buscan habilidades, no conocimientos especializados en la materia. Como norma, el mercado laboral asume que puedes aprender cualquier contenido que necesites siempre que tengas las habilidades. De hecho, la mayoría de los empleadores prefieren que vengas con un conjunto sólido de habilidades, en lugar de un profundo conocimiento del contenido, porque la mayoría de los empleadores quieren que te acerques al contenido de la forma en que ellos lo ven, la que puede ser contraria a la forma en que tú lo ves.

IV) No todas las personas en el Espectro Autista tienen intereses especiales

Los llamados “intereses especiales” son muy comunes entre las personas en el Espectro Autista, pero no todas las personas que viven la condición tienen uno. Algunas personas en el Espectro Autista nunca tuvieron un amor profundo y perdurable por un área de contenido o actividad en particular. Algunos si tuvieron un amor profundo y perdurable por un área de contenido o actividad en su infancia, pero no en la edad adulta. Algunos “fluyeron” dentro y fuera de este estado en diversos momentos de sus vidas, por diversos motivos. Los intereses especiales no son ni estables ni universales. Tratar de construir una trayectoria profesional en una cosa que crees que “deberías” tener pero que tú no tienes conduce solamente al fracaso.

Adaptar tus intereses especiales a la búsqueda de trabajo (o proceder sin ellos)

Aunque encontrar el trabajo adecuado no es tan simple como seguir tus intereses especiales, definitivamente hay valor en extraerlos para obtener ideas para seguir en la búsqueda de trabajo. Esto es lo que hay que preguntar:

I) ¿Cuáles de mis intereses especiales son en realidad habilidades, o en realidad involucran habilidades?

Tal como lo dije en el punto dos, mi “interés especial” más profundo y perdurable son las ciencias sociales. Leer, escribir e investigar son conjuntos de habilidades. Claro, tengo una asombrosa profundidad de conocimiento del contenido relacionado con ellos, pero por lo general, lo que estoy promocionando a los empleadores o clientes en mis presentaciones es la capacidad de leer, escribir e investigar para captar el interés de una audiencia, no un conocimiento profundo del contenido relacionado con un tema específico.

Este es un aspecto en el que las enseñanzas de Temple Grandin también son instructivas. Como casi todos los que han leído algo sobre el Espectro Autista saben, uno de los intereses especiales de la Dra. Grandin es el comportamiento animal y el bienestar animal. (Incluso ha escrito un libro sobre ello). Pero su habilidad en ingeniería y diseño es lo que le permitió dirigir ese conocimiento del contenido hacia una trayectoria profesional viable.

Al hacer un inventario de tus intereses especiales para tus posibles opciones de carrera, pregúntate no solo cuál es el contenido de cada interés, sino qué habilidades están involucradas. Las habilidades son transferibles de una manera en que el contenido no lo es. Más importante aún, las habilidades se pueden comercializar de una manera en que el contenido no lo es, incluso en las “profesiones” más prestigiosas. Por ejemplo, como te dirá cualquier abogado/a, la facultad de derecho te enseña las habilidades necesarias para ser un/a abogado/a; No te enseña el contenido de las leyes.

II) Cuando yo era niño/a, ¿qué me imaginaba haciendo cuando crezca?

Agrego esto no solamente porque es un gran consejo para cualquiera que busca una carrera, sino porque para las personas en el Espectro Autista, puede proporcionar un “escape” de las expectativas de que crecerías para hacer un “trabajo real” (un trabajo de 9-a-5 que no tiene nada que ver con tus intereses o fortalezas reales) o sin ningún trabajo.

Los adultos en el Espectro Autista lamentablemente están desempleados y subempleados. Como grupo demográfico, estamos desempleados o subempleados en proporción al número de nosotros que podemos manejar una carga laboral a tiempo completo. Hay muchas razones para esto, pero una de las más importantes es que, aunque a menudo podemos manejar una carga laboral a tiempo completo, a menudo no podemos manejarlo en el formato tradicional de 9-a-5.

Muchas personas en el Espectro Autista pasan gran parte de su vida escuchando que sus intuiciones son incorrectas, imposibles o irracionales. Con el tiempo, esa voz se internaliza. Callar dicha voz requiere de esfuerzo, pero a veces, ese trabajo es la única forma de lograr una carrera que podamos manejar.

III) Utiliza tus fortalezas como persona en el Espectro Autista para formar tu red de contactos

Desafortunadamente, para conseguir un trabajo lo más importante no es lo que tú sabes, es a quien tú conoces. Puedes obtener un trabajo sin una red de contactos, pero eso es muy difícil y no es la forma en que la mayoría de las personas consiguen un trabajo

El truco para crear tu red de contactos como una persona en el Espectro Autista es utilizando las fortalezas propias de tu condición. Para la mayoría de nosotros, eso significa comenzar a través de las redes sociales. La buena noticia es que la mayoría de las industrias finalmente han captado la idea de que uno puede encontrar personas con talento a través de las redes sociales.

Dado que la mayoría de las personas en el Espectro Autista consideran que la escritura, las redes sociales e Internet están mucho más cerca de nuestro “idioma nativo” que las comunicación cara a cara, el hecho de que la contratación vía redes sociales sea oficialmente una tendencia ahora nos pone en una gran ventaja. Siempre y cuando sepamos cómo aprovecharla. Para finalizar, aquí es donde los intereses especiales podrían jugar a nuestro favor.

Fuente: Alexis, D. (2015). An Autistic Adult’s Guide to Getting Hired: Should You Base Your Career Search on Your Special Interests?. Autistic Academic. Recuperado de (https://autisticacademic.com/2015/06/16/specialinterestscareer/). Traducido por Maximiliano Bravo.

¿Por qué se Deben Celebrar las Habilidades Fragmentadas del Espectro Autista?

En la película Rain Man, el personaje en el Espectro Autista interpretado por Dustin Hoffman no puede hacer las actividades más cotidianas, pero tiene una capacidad extraordinaria para memorizar fechas, horas y estadísticas en relación con las actividades de los accidentes de avión. Esta habilidad, a veces llamada síndrome de Savant, es un ejemplo de una habilidad fragmentada, un talento o habilidad que no está relacionada con otros aspectos de la vida de una persona. El personaje no necesita ni usa la información que ha adquirido, pero tiene una capacidad única para adquirirla.

No todas las personas en el Espectro Autista son sabias. Pero muchos tienen habilidades fragmentadas. Por ejemplo, algunas personas en el Espectro Autista son maravillosos músicos, matemáticos o artistas. Otros pueden diseñar y crear estructuras asombrosas, o leer novelas a los tres años de edad.

¿Por qué las habilidades fragmentadas son generalmente ignoradas?

Con demasiada frecuencia, cuando un/a niño/a en el Espectro Autista muestra una capacidad sorprendente para hacer algo que, en teoría, debería estar más allá de su capacidad, sus profesores lo descartan como una habilidad fragmentada. Lo que realmente quieren decir (y por qué estas habilidades se ignoran) es que sí, el/la niño/a hizo algo extraordinario, pero no significa nada porque no lo hace (o no puede) relacionarlo con el resto de su vida.

Las habilidades fragmentadas deben ser celebradas

El menosprecio hacia las habilidades fragmentadas no solamente es irrespetuoso, sino que también es perjudicial.

¿Cómo se sentirían un/a niño/a que no está en el Espectro Autista y sus padres si fuera un/a atleta fantástico/a, pero un/a alumno/a con problemas de aprendizaje, y se les dice: “oh, sí, puede jugar al fútbol como un/a profesional, pero en realidad es solo una habilidad fragmentada”. La implicación sería que los deportes son irrelevantes, entretenidos, quizás, pero que apenas valen la pena. En cambio, por supuesto, los niños que no están en el Espectro Autista reciben un gran apoyo ya que muestran todas sus habilidades, y todas sus habilidades, en general, se celebran hasta cierto punto.

Las personas en el Espectro Autista a menudo carecen de muchas de las habilidades y aptitudes que son celebradas por la mayoría que no vive con la condición. Los concursos de popularidad y los deportes de equipo generalmente están fuera de su rango de habilidades. Pero la mayoría tiene algo especial para presumir. Para algunos, es la música. Para otras personas, puede ser un conocimiento de datos estadísticos de las naciones del mundo, un talento para el dibujo, una capacidad impresionante para armar rompecabezas o un conocimiento enciclopédico de los personajes de Star Wars.

Ninguna de estas cosas son “sólo habilidades fragmentadas”, son talentos. Si tiramos las “habilidades fragmentadas” al tacho de la basura, ¿cómo puede una persona en el Espectro Autista desarrollar una sensación de dignidad o autoestima? ¿Cómo es el mundo ver a esa persona como talentosa, valiosa o interesante?

Por supuesto, las habilidades fragmentadas no pueden valerse por sí mismas. Pero son una base para construir. Un talento para el fútbol, ​​el karate o la danza puede proporcionar a un/a niño/a que no está en el Espectro Autista un sentido de pertenencia y prestigio. Una “habilidad fragmentada” puede hacer lo mismo para un/a niño/a en el Espectro Autista. Igual de importante es que puede proporcionar a los padres de ese/a niño/a una idea más clara de que su hijo/a también puede brillar.

Fuente: Rudy, L. (2018).Why Autistic Splinter Skills Should Be Celebrated. VeryWell Health. Recuperado de (https://www.verywellhealth.com/why-autistic-splinter-skills-should-be-celebrated-3971473). Traducido por Maximiliano Bravo.

Terapia con LEGO para Niños en el Espectro Autista

Los niños en el Espectro Autista tienden a amar algunas cosas muy intensamente. Los terapeutas de juego se han basado durante muchos años en las pasiones autistas para ayudar a los niños a aprender habilidades como la colaboración, la comunicación y el pensamiento simbólico. Ahora, un grupo de investigadores descubre que los juguetes para construir LEGO son una herramienta particularmente fructífera para la terapia de autismo, y una excelente manera de ayudar a los niños autistas a desarrollar un interés que puedan compartir con sus compañeros típicos.

La teoría detrás de la terapia del juego

Maria Montessori dijo que “el juego es el trabajo de la infancia”, por lo que quiso decir que los niños aprenden a través del juego. Los niños sin Espectro Autista usan el juego para expandirse y comprender mejor su mundo a través de la experimentación, el juego simbólico (imaginativo), la actividad física y el deporte, la interacción social y la observación.

Al fingir ser adultos, personalidades de la televisión o superhéroes, los niños practican el uso del lenguaje hablado y se comportan de la forma esperada. Al jugar juegos organizados, los niños aprenden cómo seguir las reglas, colaborar con sus compañeros de equipo, turnarse y trabajar para lograr un objetivo compartido.

Los niños en el Espectro Autista juegan de forma muy diferente a sus compañeros típicos. Tienden a jugar solos o participar en juegos paralelos (dos niños haciendo lo mismo, pero cada uno por su cuenta).

Mientras que los niños en el Espectro Autista pueden memorizar y recitar líneas o acciones de películas o TV, rara vez amplían lo que han aprendido con sus propias interpretaciones noveles de personajes o historias.

Y aunque los niños en el Espectro Autista pueden jugar juegos, a menudo tienen grandes dificultades para colaborar, tomar turnos o trabajar para lograr un objetivo compartido.

Además de jugar de manera diferente, la mayoría de los niños con  Espectro Autista tienen patrones o rutinas de juego específicos que repiten una y otra vez de manera idéntica.

Por ejemplo, pueden cantar la misma canción del mismo programa de TV de la misma manera con los mismos movimientos de mano, una y otra vez. O pueden construir y reconstruir el mismo edificio desde los bloques, crear el mismo diseño de la vía del tren, o ejecutar un carro de juguete de ida y vuelta por el mismo camino. Cuando se les pide que prueben algo nuevo, pueden sentirse terriblemente molestos porque su juego repetitivo se calma, mientras que el cambio puede provocar ansiedad.

Los muchos tipos de terapia de juego intentan ayudar a los niños en el Espectro Autista a superar los desafíos al aprovechar los intereses existentes para ampliar la comunicación, la imaginación y las habilidades sociales. En lugar de prohibir que los niños continúen con sus actividades repetitivas, los terapeutas de juego usan una variedad de técnicas para complicar y mejorar sus actividades.

Por ejemplo, si un/a niño/a maneja repetidamente un camión sobre la misma parte de la alfombra, un terapeuta de juego podría colocar un obstáculo en la alfombra, lo que requeriría que el/la niño/a negocie el cambio e interactúe con el terapeuta. A través del proceso de la terapia de juego, muchos terapeutas han visto una mejora significativa en el lenguaje, la comunicación, la colaboración e incluso las habilidades físicas.

¿Por qué se creó la LEGO Terapia?

Los juguetes para construir LEGO son extraordinariamente populares entre los niños autistas.

Ofrecen una actividad simple, predecible y repetible que se puede lograr solo sin ayuda externa. También son parte de un sistema de juguetes que se ven y se comportan de manera similar. LEGO también ofrece las beneficios adicionales de:

  • Requerir habilidades motrices finas fuertes y una importante fuerza de la mano
  • Requerir habilidades espaciales, visuales y analíticas
  • Tener un valor intrínseco en el mundo en general (el juego de LEGO es universal, y los modelos y las estructuras de LEGO se han hecho muy reconocidos no solo como modelos de juguetes, sino también como formas de arte)

Al darse cuenta de que muchos niños autistas ya están atraídos y aman a los LEGO, el neuropsicólogo clínico Dr. Daniel LeGoff comenzó a experimentar con la terapia LEGO en 2003.

Su idea era crear un programa de habilidades sociales efectivo que pudiera usarse en múltiples escenarios y ser transferible a las interacciones de pares del mundo real. En 2004, publicó un documento que muestra resultados positivos del programa que creó.

Hoy en día hay varios profesionales, así como libros y programas, todos enfocados en la terapia LEGO. Si bien hay una variedad de enfoques conductuales y de desarrollo para la terapia, la mayoría usa técnicas similares para involucrar a los niños y exigirles que desarrollen habilidades para lograr sus objetivos relacionados con el juego.

¿Cómo funciona la LEGO Terapia?

El objetivo de la LEGO Terapia es crear los tipos de habilidades que pueden ayudar a los niños en el Espectro Autista a relacionarse mejor con sus pares, compartir experiencias y colaborar. Esto significa que los niños que probablemente se beneficien con la terapia con LEGO ya son al menos algo verbales y pueden seguir instrucciones tanto visuales como verbales.

En la forma más básica de la terapia LEGO, los niños trabajan en grupo, teniendo los siguientes roles:

  • El/La Ingeniero/a – tiene un conjunto de instrucciones para el modelo y tiene que solicitar los ladrillos del Proveedor y ordenar al Constructor que coloque el modelo
  • El/La Proveedor/a – tiene los bloques de Lego y suministra al Ingeniero los artículos requeridos a pedido
  • El/La Constructor/a – recibe los ladrillos por parte del Proveedor y debe seguir las instrucciones dadas por el Ingeniero para hacer el modelo.

Un facilitador adulto trabaja con el grupo según sea necesario para alentar la resolución de problemas, la comunicación y el compromiso. En algunos casos, varios terapeutas trabajan juntos, utilizando LEGO para desarrollar habilidades motoras, facilitar el habla y mejorar la comunicación social. Los terapeutas involucrados con la terapia LEGO pueden ser terapeutas ocupacionales, terapeutas del habla, terapeutas conductuales o incluso psicólogos.

La terapia de LEGO también se puede ampliar para fomentar el juego creativo y la colaboración a través de la narración de historias, las actividades dramáticas y la innovación. Por ejemplo, una versión de la terapia LEGO hace que los niños trabajen juntos para construir versiones de un mundo imaginario descrito en una historia, o trabajen juntos para crear un vehículo que tenga cualidades específicas o que pueda navegar en una situación particular.

Los niños también pueden trabajar juntos para construir robots mucho más elaborados LEGO Mindstorms y programarlos. En estos escenarios más avanzados, los niños colaboran en la creación de un mundo complejo, la narración de historias o el diseño.

¿Es efectiva la terapia con LEGO?

La terapia con LEGO se basa en terapias existentes, efectivas y sin riesgos. Eso significa que no puede doler y probablemente ayude a su hijo a desarrollar habilidades y posiblemente amistades significativas basadas en intereses comunes.

Hay un número limitado de estudios centrados en la terapia con LEGO, y la mayoría de ellos se llevaron a cabo en grupos pequeños por personas con un gran interés en que la terapia tenga éxito.

Ninguna terapia es siempre exitosa para cada niño/a en el Espectro Autista, y mucho depende de la química de un grupo de terapia y su facilitador. En cualquier entorno terapéutico, algunos niños obtendrán mejores habilidades mientras que otros no.

Si bien lo único que arriesga con la terapia LEGO es el tiempo y el dinero, es más probable que vea resultados positivos si tu hijo/a:

  • Disfruta activamente de construir modelos con LEGO
  • Está más o menos al mismo nivel funcional que los otros niños en el grupo
  • Tiene la capacidad de seguir instrucciones verbales
  • Ha demostrado al menos cierto éxito en el juego interactivo en el pasado
  • Es capaz de cambiar sus ideas sin grandes trastornos emocionales
  • Está motivado para construir relaciones sociales con sus pares

Antes de comenzar con la terapia con LEGO, es importante conversar con el terapeuta para determinar cuáles son sus objetivos, cómo es la mezcla de niños y qué incluye su enfoque terapéutico. Haz que el terapeuta se reúna y evalúe a tu hijo/a para determinar si él o ella está listo para esta forma relativamente avanzada de terapia de juego. Si tiene alguna pregunta en mente, le recomendamos que solicite que tu hijo/a participe durante un período de prueba.

Fuente: Rudy, L. (2018). LEGO Therapy for Children With Autism. VeryWell Health. Recuperado de (https://www.verywellhealth.com/lego-therapy-for-children-with-autism-4169865). Traducido por Maximiliano Bravo.