La Teoría De Empatía-Sistematización De Los Adultos En El Espectro Autista

Los problemas para entender cómo interactuar socialmente y los comportamientos repetitivos se explican por una teoría prominente del Espectro Autista.

¿Por qué las personas con en el Espectro Autista tienen tanta dificultad para socializar y comunicarse? Según una teoría destacada, es la combinación de retrasos y déficits en la empatía junto con habilidades superiores en lo que se denomina sistematización lo que crea los comportamientos que asociamos con los del Espectro Autista.

Conocida como la teoría de Empatía-Sistematización (E-S), esta visión sugiere que la dificultad para leer lo que alguien está pensando y sintiendo hace que sea difícil involucrarse interpersonalmente de una manera apropiada y efectiva. Al mismo tiempo, un impulso para analizar o construir sistemas provoca intereses limitados, comportamiento repetitivo, resistencia al cambio y la necesidad de la similitud que es cierto para la mayoría de los adultos en el Espectro Autista.

I) Empatía: Hay dos tipos de empatía, según esta teoría. La empatía cognitiva es la capacidad de leer lo que alguien siente por lo que dice y/o hace. No es una conexión emocional, sino una evaluación lógica y racional de los sentimientos de esa persona, basada en el conocimiento previo del oyente, las experiencias pasadas y la explicación aprendida de por qué las personas hacen lo que hacen.

La empatía afectiva, por otro lado, se refiere a la capacidad de una persona de tener una reacción emocional apropiada hacia otra persona. Es un proceso emocional, un reconocimiento de los sentimientos de la otra persona basado en la propia historia emocional y experiencias del oyente.

La ausencia o incluso deficiencias en cualquiera de los dos tipos de empatía dificulta la respuesta adecuada en los entornos sociales, por la sencilla razón de que la persona no puede leer lo que alguien está pensando o sintiendo o no comprende qué tipo de emoción La reacción sería óptima en una situación particular.

II) Sistematización: Un sistema es un conjunto de cosas que funcionan juntas como parte de una red de interconexión. Una colección de monedas, por ejemplo, aunque no parezca intuitivamente obvia, es un sistema en la medida en que es un conjunto de objetos que encajan en un grupo particular (digamos, monedas de Chile) de acuerdo con reglas particulares que crean el sistema (todo los acuñados entre 1847 y 1857). Cuando sistematizamos, estamos tratando de identificar las reglas que gobiernan el sistema (fechas en que se acuñaron las monedas) para predecir cómo se comporta el sistema (la red, o colección, de monedas chilenas acuñados entre 1847 y 1857).

Los adultos en el Espectro Autista se sienten atraídos por comprender las reglas subyacentes a un sistema particular, ya sea recolectar cosas, resolver problemas matemáticos, dominar un instrumento musical, arreglar bicicletas, aprender los nombres científicos de plantas, o cualquier otro tipo de regla. Organización basada en cosas y/o ideas. Se centran en información sistematizable debido a su gran necesidad de comprender cómo funcionan las cosas, es decir, los sistemas.

III) Ventajas de la teoría E-S: La teoría de la empatía-sistematización reconceptualiza las dificultades sociales de los adultos en el Espectro Autista y el comportamiento limitado y los intereses repetitivos que tienen. Pueden comprender lo que alguien podría estar sintiendo o pensando, pero es menos probable que sepan cómo responder. Sus intereses y comportamiento estrechos y repetitivos son el resultado directo de una necesidad planificada e intencional de comprender cómo funcionan las cosas.

La teoría describe un estilo diferente de pensamiento y aprendizaje, uno que depende de la atención al detalle, la necesidad de una comprensión profunda y un enfoque en la repetición para lograr una comprensión completa de un sistema.

También explica por qué los adultos en el Espectro Autista tienen problemas para generalizar, es decir, para formar conceptos generales a partir de instancias específicas. Tú esperaría esto de una persona que está tratando de entender cada sistema como único. Para un sistematizador fuerte, las diferencias entre sistemas son más importantes que las similitudes. Agrupar cosas juntas, es decir, ver similitudes, puede conducir a diferencias que faltan, mientras que notar cómo las cosas son diferentes resalta lo que es único sobre esas cosas. Si ves todas las motocicletas como iguales, es probable que pierda diferencias importantes entre ellas.

La teoría E-S es una explicación bien establecida de las dos características destacadas de los adultos en el Espectro Autista. Pocas otras teorías captan mejor lo que impulsa a aquellos con Asperger a ignorar lo que piensan y sienten las personas y a estar tan absortos en sus propios intereses.

Fuente: Roberson, K. (2020). THE EMPATHIZING-SYSTEMIZING THEORY OF ADULT ASPERGER’S. KENNETH ROBERSON, PH.D. Recuperado de (https://www.kennethrobersonphd.com/the-empathizing-systemizing-theory-of-adult-aspergers/). Traducido por Maximiliano Bravo.

Una Forma Muy Importante de Forjar Conexiones con las Personas en el Espectro Autista en tu Vida

Las personas en el Espectro Autista aman las ideas y la información y las personas y los animales y los objetos con intensidad. Nuestra pasión por nuestras cosas favoritas es una gran experiencia que nos hace sentir muy bien en cuerpo, mente y espíritu. Es estimulante, emocionante, calmante y relajante para que nos involucremos en nuestras pasiones. Encontramos belleza en lugares ordinarios y sorprendentes. Nuestros intereses especiales pueden ser nuestro todo, y compartirlos con las personas que amamos es cómo demostramos que nos importa.

Repetiré eso para enfatizar porque es muy importante: compartir nuestras pasiones con las personas que amamos es cómo demostramos que nos importa y cómo nos conectamos con usted.

Cuando descubrimos que compartimos algo en común, o tenemos un conocimiento detallado de un tema o elemento, deseamos compartirlo con usted desesperadamente.

Si deseas forjar una conexión más profunda con una persona en el Espectro Autista en tu vida, entonces comprender esto sobre nosotros es realmente importante. Necesitamos que estés presente e interesado en nuestras pasiones. Eso se ve diferente para cada uno de nosotros, pero podría incluir sentarse tranquilamente con nosotros y mirar mientras tocamos y jugamos con nuestros objetos favoritos, o escuchar mientras hablamos en profundidad sobre nuestra pasión.

Aún más emocionante es cuando muestra curiosidad y consideración al explorar nuestras pasiones, por un deseo de compartir genuinamente ese interés especial con nosotros. Por ejemplo, mirando o leyendo más sobre nuestra pasión, haciéndonos preguntas para obtener más información o buscando nuevos objetos e información relacionada con nuestro interés. La palabra “genuino” es realmente importante aquí. Tu debes tener un verdadero deseo de estar comprometido con nuestras vidas. Sentir curiosidad por nuestras pasiones es una extensión natural de este deseo genuino.

Tú podrías estar pensando ‘OK, esto es sencillo. Escuchando, notando y siendo curioso. Así es como me relaciono con mis amigos, colegas y familiares”.

Lamentablemente para las personas en el Espectro Autista, podemos aprender que nuestras pasiones son demasiado intensas, aburridas o inusuales para las personas que nos rodean.

A pesar de la creencia generalizada de que se os pierden las señales sociales, notamos que nuestro deseo de hablar, jugar, vivir, pensar y explorar todo sobre nuestro interés especial 24-7 no es deseable para otros. Somos muy conscientes cuando las personas están fingiendo interés en nuestras cosas favoritas.

A veces nos hemos visto condicionados a no compartir nuestras pasiones como resultado de los años que se nos ha pedido que dejemos de hablar sobre nuestros intereses especiales porque somos “groseros”, “agotadores” o “aburridos”. A veces nos piden que dejemos de jugar o de que hacemos nuestros intereses especiales porque “necesitamos intereses más amplios” o necesitamos “aprender sobre otras cosas” o “jugar como nuestros compañeros”. Cuando esto nos sucede, nos sentimos ansiosos o avergonzados por comunicarnos o dejar que la gente vea nuestras pasiones.

Así que por favor sé genuino. Primero, averigua si realmente quieres conectarte con una persona en el Espectro Autista tal como es en este momento, una persona en el Espectro Autista con muchas otras cosas que la hacen ser quién es. Si la respuesta es sí, como creo que es, entonces tienes que saber que formar parte de su vida significa descubrir las maravillas de sus intereses especiales.

Cuando lo hagas, experimentarás momentos de conexión que te sorprenderán mucho.

Fuente: Lee, B. (2017). One super important way to forge connections with autistic people in your life. Respectfully Connected. Recuperado de (
http://respectfullyconnected.com/2017/09/connections-with-autistic-people/?fbclid=IwAR2AibtxYphzOJoLyr6GzJaB3AIWyoG6E5gUjps638Y61hEpnlt_PZU59U8). Traducido por Maximiliano Bravo

Los Niños en el Espectro Autista y sus Intereses Intensos: La Clave Para Su Inclusión Educativa

Los niños y adultos en el Espectro Autista a menudo se describen como “obsesivos” o con intereses “estrechos”, “restringidos” o “circunscritos”. Y cuando este rasgo se asocia con ser “fijo” o muy repetitivo, generalmente se considera altamente indeseable, y algunas intervenciones de comportamiento se proponen activamente para disminuir o incluso “extinguir” estas “fijaciones”. Incluso el término “intereses especiales”, que parece ser un término más positivo, todavía sugiere algo un tanto peculiar o extraño.

Cuando la Dra. Rebecca Wood empezó su doctorado hace unos años, declaró sentirse avergonzada de no estar muy sintonizado con la noción de intereses intensos o muy fuertes. Entonces, cuando fue a algunos colegios para llevar a cabo su recopilación de datos, en la que participaban el personal escolar, los niños en el Espectro Autista, sus padres y adultos con la condición, se sorprendió lo importante que era este tema. De hecho, expertos académicos sobre el Espectro Autista como el Dr. Wenn Lawson y la Dra. Dinah Murray han estado escribiendo y hablando sobre esto durante más de dos décadas, y el Dr. Damian Milton, Fergus Murray y otros también han hecho importantes contribuciones en los últimos años. Enmarcado por estos escritores como “monotropismo” – una tendencia a centrarse en ciertos temas o actividades en profundidad a la exclusión de otros insumos – este rasgo fundamental del Espectro Autista se presenta mucho más positivamente aquí, aunque, lo que es más importante, los inconvenientes no se ignoran.

El foco de su investigación fue, simplemente, la inclusión de los niños en el Espectro Autista en las cinco colegios en las que estaba ubicada. Ella consideró su inclusión en el sentido más completo del término: su participación en todos los aspectos de la vida escolar, como el plan de estudios y los viajes, si eran aceptados y alentados como miembros iguales de la comunidad, si se sentían comprendidos y felices. Y lo que descubrió fue que cuando sus tareas de aprendizaje eran muy repetitivas, a los niños en el Espectro Autista se les pedía mucho para completarlos, lo que era un estado de cosas muy insatisfactorio tanto para ellos como para el adulto que los apoyaba. De hecho, en todo caso, fueron los adultos, no los niños, quienes demostraron repetición en su comportamiento. Por otro lado, sin embargo, cuando los niños en el Espectro Autista pudieron acceder a sus intereses fuertemente arraigados, el personal escolar no tuvo que incitarlos tanto (o incluso en absoluto), y los niños estaban más motivados, independientes y relajado. Esto no solo permitió que el adulto de apoyo tomara un papel más constructivo, sino que el apoyo más ligero también significaba interacciones sociales más positivas entre los niños en el Espectro Autista y sus compañeros.

Otros hallazgos sorprendentes fueron que algunos de los niños en el Espectro Autista tenían más fluidez en su expresión oral cuando hablaban sobre sus intereses: hablaban más, usaban un vocabulario más amplio, se inclinaban menos a tropezar con sus palabras y podían manejar preguntas más complejas desde yo. Algunos niños en el Espectro Autista mostraron mejores habilidades motoras cuando pudieron acceder a sus fuertes intereses y parecían estar más cómodos y relajados en estas circunstancias también. Así que, en general, dado que su aprendizaje, acceso al currículo, socialización, comunicación e independencia a menudo se facilitaban cuando podían acceder a sus intereses fuertes, no fue difícil concluir que también se habilitaron múltiples aspectos de su inclusión. ¿Podría ser esta la solución que hemos estado buscando para abordar los niveles considerables de exclusión que los niños y jóvenes en el Espectro Autista experimentan actualmente dentro del sistema educativo?

Bien puede ser, aunque ella encontró algunos inconvenientes a este rasgo del Espectro Autista. Por ejemplo, algunos miembros del personal escolar se sintieron frustrados por no poder introducir a los niños en el Espectro Autista en el plan de estudios completo y dijeron que su falta de voluntad para desistir de una actividad en la que estaban comprometidos intensamente creaba limitaciones en su aprendizaje. Algunos de los padres en su estudio temían que las fuertes preocupaciones de sus hijos fueran desagradables para sus amigos, o que simplemente escribieran sobre sus intereses en las pruebas, en lugar de responder la pregunta. Todos estos son temas importantes que requieren mayor investigación, especialmente porque algunas investigaciones muestran que los intereses experimentados de una manera muy intensa pueden tener un impacto negativo en el bienestar.

Sin embargo, al menos en algunos casos, los niños en el Espectro Autista de su estudio recurrían a sus fuertes intereses en momentos de estrés o ansiedad. Y ciertamente ha habido mucha investigación que muestra que los niños y jóvenes en el Espectro Autista encuentran el colegio muy estresante. Entonces, podría ser el caso de que cuando este rasgo de la condición se manifiesta negativamente en el colegio, es un resultado directo de las tensiones creadas por el colegio en primera instancia.

No solo esto, sino que la investigación sobre intereses y motivaciones en la educación general muestra que todos los niños son más independientes, tienen más confianza en sus habilidades y tienen más probabilidades de ver las tareas hasta el final cuando están muy interesados ​​en lo que están haciendo. Por lo tanto, comprender mejor cómo incorporar los fuertes intereses de los niños en el Espectro Autista en su educación también podría beneficiar a otros niños. Tampoco olvidemos que el personal escolar también puede ganar en este escenario, ya que no tienen que esforzarse tanto para que los niños se concentren y se comprometan, y pueden desarrollar relaciones más positivas con ellos.

En su estudio, encontré que cuando los niños en el Espectro Autista podían acceder a sus intereses intensos, esto trajo, en general, una serie de ventajas inclusivas. La investigación también ha demostrado beneficios a más largo plazo, como el desarrollo de experiencia, opciones de carrera positivas y oportunidades para el crecimiento personal. Esto subraya lo importante que es que la educación de los niños en el Espectro Autista no sea impulsada por un sentido de sus déficits, sino por una comprensión de sus intereses y fortalezas. Y que en lugar de descartar sus intereses como “obsesivos”, deberíamos valorar su perseverancia y concentración, cualidades que generalmente admiramos. Y si bien necesitamos una mejor comprensión de las manifestaciones negativas de intereses muy fuertes, también debemos pensar de manera diferente, y mejor sobre la inclusión educativa de los niños en el Espectro Autista. Quizás sea el momento de abandonar las “estrategias para la inclusión”, que, enfrentémoslo, no funcionen, y que los maestros tengan la flexibilidad que necesitan para aprovechar los fuertes intereses de los niños en el Espectro Autista en el colegio.

Fuente: Wood, R. (2019). Autistic children and intense interests: the key to their educational inclusion? WoodBugBlog. Recuperado de (
https://woodbug.blog/2019/03/27/autistic-children-and-intense-interests-the-key-to-their-educational-inclusion/). Traducido por Maximiliano Bravo.

¿Tu Carrera Debería Estar Basada en Tus Intereses?

La prensa popular y varios grupos de padres de personas en el Espectro Autista a menudo expresan entusiasmo por las opciones de contratación de adultos en el Espectro Autista. Cuando no se trata de anuncios de compañías como Microsoft sobre planes para contratar específicamente a personas en el Espectro Autista a menudo se expresan en términos de los “intereses especiales” del Espectro Autista como una fortaleza laboral. “¡Alienten los intereses especiales de sus hijos!”, Dicen estos entusiastas. “¡Les darán un trabajo más adelante!”

Tan bien intencionado como suena este enfoque, es (a) simplista, (b) ajeno a las realidades de cómo funcionan realmente los procesos de selección y contratación de personal, y (c) carece de comprensión de qué son los intereses especiales y cómo operan.

Aquí están las razones por qué limitar tu búsqueda de trabajo a tus intereses especiales puede ser una mala idea:

I) Los intereses especiales no son permanentes

Algunos intereses especiales duran toda la vida. Otros no. A menudo no es posible predecir cuándo o si algún interés en particular te dejará de gustar. ¿Realmente deseas quedarte atrapado en un trabajo cuyo tema ahora solo se burla de ti con el brillo que solía tener?

II) No todos los intereses especiales son transferibles al mundo laboral

Yo, por ejemplo, sé todo lo que hay que saber de las primeras 8 temporadas de Los Simpsons (más Los Simpsons: La Película) y también Futurama, gracias a mi interés en ambas series. Esta no es una habilidad comercialmente valiosa.

Esto ilustra un punto relacionado para los padres: alentar los intereses especiales sobre la base de que “les darán a un trabajo más adelante” es contraproducente. Mi interés en Los Simpson  y Futurama me brindó estabilidad, previsibilidad, conversaciones interesantes y mucha alegría durante mi educación. Mis padres nunca trataron de limitarlo, pero aún así, yo mismo fui lo suficientemente inteligente para saber que “no era comercialmente valioso”.

De hecho, ambas series no eran mi único interés especial, pero su humor inteligente y satírico me resultó bastante útil cuando estudiaba mi carrera de sociología, cuya elección estuvo basada en mi interés por las ciencias sociales.

Ese es un ejemplo de cómo hacer las paces con la realidad de que no todos los intereses especiales son transferibles al mundo laboral, pero que eso no significa que debas dejar de disfrutar las cosas que te gustan si no son comercialmente valiosas y no hay nada malo contigo o tus intereses porque te dejaron de gustar. Eso significa que estás madurando como persona y descubriendo y desarrollando nuevos intereses. Algunos de ellos incluso pueden darte la oportunidad de trabajar en algo que a ti te gusta.

Sin embargo, no todo es 100% maravilloso cuando tú descubres y desarrollas un interés especial con el potencial de ser comercialmente valioso. Tus padres podrían presionarte para que “consigas un trabajo en ello”, lo que probablemente te causará ansiedad y malestar, sentimientos que persistirán incluso si logras conseguir un trabajo, porque tu interés especial se convertirá en tu obligación, limitando o incluso eliminando tu capacidad para disfrutarlo.

III) “Intereses especiales” y “Habilidades laborales” no son sinónimos

Sí, necesitas un conocimiento profundo del contenido para realizar ciertos trabajos, pero, en su gran mayoría, los empleadores buscan habilidades, no conocimientos especializados en la materia. Como norma, el mercado laboral asume que puedes aprender cualquier contenido que necesites siempre que tengas las habilidades. De hecho, la mayoría de los empleadores prefieren que vengas con un conjunto sólido de habilidades, en lugar de un profundo conocimiento del contenido, porque la mayoría de los empleadores quieren que te acerques al contenido de la forma en que ellos lo ven, la que puede ser contraria a la forma en que tú lo ves.

IV) No todas las personas en el Espectro Autista tienen intereses especiales

Los llamados “intereses especiales” son muy comunes entre las personas en el Espectro Autista, pero no todas las personas con dicha condición tienen uno. Algunas personas en el Espectro Autista nunca tuvieron un amor profundo y perdurable por un área de contenido o actividad en particular. Algunos tuvieron un amor profundo y perdurable por un área de contenido o actividad en su infancia, pero no en la edad adulta. Algunos “fluyeron” dentro y fuera de este estado en diversos momentos de sus vidas, por diversos motivos y bajo diversas condiciones. Los intereses especiales no son ni estables ni universales. Tratar de construir una trayectoria profesional en una cosa que crees que “deberías” tener pero que tú no tienes conduce solamente al fracaso.

Adaptar tus intereses especiales a la búsqueda de trabajo (o proceder sin ellos)

Aunque encontrar el trabajo adecuado no es tan simple como seguir tus intereses especiales, definitivamente hay valor en extraerlos para obtener ideas para seguir en la búsqueda de trabajo. Esto es lo que hay que preguntar:

I) ¿Cuáles de mis intereses especiales son en realidad habilidades, o en realidad involucran habilidades?

Tal como lo dije en el punto dos, mi “interés especial” más profundo y perdurable son las ciencias sociales. Leer, escribir e investigar son conjuntos de habilidades. Claro, tengo una asombrosa profundidad de conocimiento del contenido relacionado con ellos, pero por lo general, lo que estoy promocionando a los empleadores o clientes en mis presentaciones es la capacidad de leer, escribir e investigar para captar el interés de una audiencia, no un conocimiento profundo del contenido relacionado con un tema específico.

Este es un aspecto en el que las enseñanzas de Temple Grandin también son instructivas. Como casi todos los que han leído algo sobre el Espectro Autista saben, uno de los intereses especiales de la Dra. Grandin es el comportamiento animal y el bienestar animal. (Incluso ha escrito un libro sobre ello). Pero su habilidad en ingeniería y diseño es lo que le permitió dirigir ese conocimiento del contenido hacia una trayectoria profesional viable.

Al hacer un inventario de tus intereses especiales para tus posibles opciones de carrera, pregúntate no solo cuál es el contenido de cada interés, sino qué habilidades están involucradas. Las habilidades son transferibles de una manera en que el contenido no lo es. Más importante aún, las habilidades se pueden comercializar de una manera en que el contenido no lo es, incluso en las “profesiones” más prestigiosas. Por ejemplo, como te dirá cualquier abogado/a, la facultad de derecho te enseña las habilidades necesarias para ser un/a abogado/a; No te enseña el contenido de las leyes.

II) Cuando yo era niño/a, ¿qué me imaginaba haciendo cuando crezca?

Agrego esto no solamente porque es un gran consejo para cualquiera que busca una carrera, sino porque para las personas en el Espectro Autista, puede proporcionar un “escape” de las expectativas de que crecerías para hacer un “trabajo real” (un trabajo de 9-a-5 que no tiene nada que ver con tus intereses o fortalezas reales) o sin ningún trabajo.

Los adultos en el Espectro Autista lamentablemente están desempleados y subempleados. Como grupo demográfico, estamos desempleados o subempleados en proporción al número de nosotros que podemos manejar una carga laboral a tiempo completo. Hay muchas razones para esto, pero una de las más importantes es que, aunque a menudo podemos manejar una carga laboral a tiempo completo, a menudo no podemos manejarlo en el formato tradicional de 9-a-5.

Muchas personas en el Espectro Autista pasan gran parte de su vida escuchando que sus intuiciones son incorrectas, imposibles o irracionales. Con el tiempo, esa voz se internaliza. Callar dicha voz requiere de esfuerzo, pero a veces, ese trabajo es la única forma de lograr una carrera que podamos manejar.

III) Utiliza tus fortalezas como persona en el Espectro Autista para formar tu red de contactos

Desafortunadamente, para conseguir un trabajo lo más importante no es lo que tú sabes, es a quien tú conoces. Puedes obtener un trabajo sin una red de contactos, pero eso es muy difícil y no es la forma en que la mayoría de las personas consiguen un trabajo

El truco para crear tu red de contactos como una persona en el Espectro Autista es utilizando las fortalezas propias de tu condición. Para la mayoría de nosotros, eso significa comenzar a través de las redes sociales. La buena noticia es que la mayoría de las industrias finalmente han captado la idea de que uno puede encontrar personas con talento a través de las redes sociales.

Dado que la mayoría de las personas en el Espectro Autista consideran que la escritura, las redes sociales e Internet están mucho más cerca de nuestro “idioma nativo” que las comunicación cara a cara, el hecho de que la contratación vía redes sociales sea oficialmente una tendencia ahora nos pone en una gran ventaja. Siempre y cuando sepamos cómo aprovecharla. Para finalizar, aquí es donde los intereses especiales podrían jugar a nuestro favor.

Fuente: Alexis, D. (2015). An Autistic Adult’s Guide to Getting Hired: Should You Base Your Career Search on Your Special Interests?. Autistic Academic. Recuperado de (https://autisticacademic.com/2015/06/16/specialinterestscareer/). Traducido por Maximiliano Bravo.

¿Por qué se Deben Celebrar las Habilidades Fragmentadas del Espectro Autista?

En la película Rain Man, el personaje en el Espectro Autista interpretado por Dustin Hoffman no puede hacer las actividades más cotidianas, pero tiene una capacidad extraordinaria para memorizar fechas, horas y estadísticas en relación con las actividades de los accidentes de avión. Esta habilidad, a veces llamada síndrome de Savant, es un ejemplo de una habilidad fragmentada, un talento o habilidad que no está relacionada con otros aspectos de la vida de una persona. El personaje no necesita ni usa la información que ha adquirido, pero tiene una capacidad única para adquirirla.

No todas las personas en el Espectro Autista son sabias. Pero muchos tienen habilidades fragmentadas. Por ejemplo, algunas personas en el Espectro Autista son maravillosos músicos, matemáticos o artistas. Otros pueden diseñar y crear estructuras asombrosas, o leer novelas a los tres años de edad.

¿Por qué las habilidades fragmentadas son generalmente ignoradas?

Con demasiada frecuencia, cuando un/a niño/a en el Espectro Autista muestra una capacidad sorprendente para hacer algo que, en teoría, debería estar más allá de su capacidad, los profesores y los administradores lo descartan como una habilidad fragmentada. Lo que realmente quieren decir (y por qué estas habilidades se ignoran) es que sí, el/la niño/a hizo algo extraordinario, pero no significa nada porque no lo hace (o no puede) relacionarlo con el resto de su vida.

Las habilidades fragmentadas deben ser celebradas

El menosprecio hacia las habilidades fragmentadas no solamente es irrespetuoso, sino que también es perjudicial.

¿Cómo se sentirían un/a niño/a que no está en el Espectro Autista y sus padres si fuera un/a atleta fantástico/a, pero un/a estudiante con problemas de aprendizaje, y se les dice: “oh, sí, puede jugar al fútbol como un/a profesional, pero en realidad es solo una habilidad fragmentada”. La implicación sería que los deportes son irrelevantes, entretenidos, quizás, pero que apenas valen la pena. En cambio, por supuesto, los niños que no están en el Espectro Autista reciben un gran apoyo ya que muestran todas sus habilidades, y todas sus habilidades, en general, se celebran hasta cierto punto.

Las personas en el Espectro Autista a menudo carecen de muchas de las habilidades y aptitudes que son celebradas por la mayoría que no vive con al condición. Los concursos de popularidad y los deportes de equipo generalmente están fuera de su rango de habilidades. Pero la mayoría tiene algo especial para presumir. Para algunos, es música. Para otras personas, puede ser un conocimiento de datos estadísticos de las naciones del mundo, un talento para el dibujo, una capacidad impresionante para armar rompecabezas o un conocimiento enciclopédico de los personajes de Star Wars.

Ninguna de estas cosas son “solo habilidades fragmentadas”, son talentos. Si tiramos las “habilidades fragmentadas” al tacho de la basura, ¿cómo puede una persona en el Espectro Autista desarrollar una sensación de dignidad o autoestima? ¿Cómo es el mundo ver a esa persona como talentosa, valiosa o interesante?

Por supuesto, las habilidades fragmentadas no pueden valerse por sí mismas. Pero son una base para construir. Un talento para el fútbol, ​​el karate o la danza puede proporcionar a un/a niño/a que no está en el Espectro Autista un sentido de pertenencia y prestigio. Una “habilidad fragmentada” puede hacer lo mismo para un/a niño/a en el Espectro Autista. Igual de importante es que puede proporcionar a los padres de ese/a niño/a una idea más clara de que su hijo/a también puede brillar.

Fuente: Rudy, L. (2018).Why Autistic Splinter Skills Should Be Celebrated. VeryWell Health. Recuperado de (https://www.verywellhealth.com/why-autistic-splinter-skills-should-be-celebrated-3971473). Traducido por Maximiliano Bravo.

Terapia con LEGO para Niños en el Espectro Autista

Los niños en el Espectro Autista tienden a amar algunas cosas muy intensamente. Los terapeutas de juego se han basado durante muchos años en las pasiones autistas para ayudar a los niños a aprender habilidades como la colaboración, la comunicación y el pensamiento simbólico. Ahora, un grupo de investigadores descubre que los juguetes para construir LEGO son una herramienta particularmente fructífera para la terapia de autismo, y una excelente manera de ayudar a los niños autistas a desarrollar un interés que puedan compartir con sus compañeros típicos.

La teoría detrás de la terapia del juego

Maria Montessori dijo que “el juego es el trabajo de la infancia”, por lo que quiso decir que los niños aprenden a través del juego. Los niños sin Espectro Autista usan el juego para expandirse y comprender mejor su mundo a través de la experimentación, el juego simbólico (imaginativo), la actividad física y el deporte, la interacción social y la observación.

Al fingir ser adultos, personalidades de la televisión o superhéroes, los niños practican el uso del lenguaje hablado y se comportan de la forma esperada. Al jugar juegos organizados, los niños aprenden cómo seguir las reglas, colaborar con sus compañeros de equipo, turnarse y trabajar para lograr un objetivo compartido.

Los niños en el Espectro Autista juegan de forma muy diferente a sus compañeros típicos. Tienden a jugar solos o participar en juegos paralelos (dos niños haciendo lo mismo, pero cada uno por su cuenta).

Mientras que los niños en el Espectro Autista pueden memorizar y recitar líneas o acciones de películas o TV, rara vez amplían lo que han aprendido con sus propias interpretaciones noveles de personajes o historias.

Y aunque los niños en el Espectro Autista pueden jugar juegos, a menudo tienen grandes dificultades para colaborar, tomar turnos o trabajar para lograr un objetivo compartido.

Además de jugar de manera diferente, la mayoría de los niños con  Espectro Autista tienen patrones o rutinas de juego específicos que repiten una y otra vez de manera idéntica.

Por ejemplo, pueden cantar la misma canción del mismo programa de TV de la misma manera con los mismos movimientos de mano, una y otra vez. O pueden construir y reconstruir el mismo edificio desde los bloques, crear el mismo diseño de la vía del tren, o ejecutar un carro de juguete de ida y vuelta por el mismo camino. Cuando se les pide que prueben algo nuevo, pueden sentirse terriblemente molestos porque su juego repetitivo se calma, mientras que el cambio puede provocar ansiedad.

Los muchos tipos de terapia de juego intentan ayudar a los niños en el Espectro Autista a superar los desafíos al aprovechar los intereses existentes para ampliar la comunicación, la imaginación y las habilidades sociales. En lugar de prohibir que los niños continúen con sus actividades repetitivas, los terapeutas de juego usan una variedad de técnicas para complicar y mejorar sus actividades.

Por ejemplo, si un/a niño/a maneja repetidamente un camión sobre la misma parte de la alfombra, un terapeuta de juego podría colocar un obstáculo en la alfombra, lo que requeriría que el/la niño/a negocie el cambio e interactúe con el terapeuta. A través del proceso de la terapia de juego, muchos terapeutas han visto una mejora significativa en el lenguaje, la comunicación, la colaboración e incluso las habilidades físicas.

¿Por qué se creó la LEGO Terapia?

Los juguetes para construir LEGO son extraordinariamente populares entre los niños autistas.

Ofrecen una actividad simple, predecible y repetible que se puede lograr solo sin ayuda externa. También son parte de un sistema de juguetes que se ven y se comportan de manera similar. LEGO también ofrece las beneficios adicionales de:

  • Requerir habilidades motrices finas fuertes y una importante fuerza de la mano
  • Requerir habilidades espaciales, visuales y analíticas
  • Tener un valor intrínseco en el mundo en general (el juego de LEGO es universal, y los modelos y las estructuras de LEGO se han hecho muy reconocidos no solo como modelos de juguetes, sino también como formas de arte)

Al darse cuenta de que muchos niños autistas ya están atraídos y aman a los LEGO, el neuropsicólogo clínico Dr. Daniel LeGoff comenzó a experimentar con la terapia LEGO en 2003.

Su idea era crear un programa de habilidades sociales efectivo que pudiera usarse en múltiples escenarios y ser transferible a las interacciones de pares del mundo real. En 2004, publicó un documento que muestra resultados positivos del programa que creó.

Hoy en día hay varios profesionales, así como libros y programas, todos enfocados en la terapia LEGO. Si bien hay una variedad de enfoques conductuales y de desarrollo para la terapia, la mayoría usa técnicas similares para involucrar a los niños y exigirles que desarrollen habilidades para lograr sus objetivos relacionados con el juego.

¿Cómo funciona la LEGO Terapia?

El objetivo de la LEGO Terapia es crear los tipos de habilidades que pueden ayudar a los niños en el Espectro Autista a relacionarse mejor con sus pares, compartir experiencias y colaborar. Esto significa que los niños que probablemente se beneficien con la terapia con LEGO ya son al menos algo verbales y pueden seguir instrucciones tanto visuales como verbales.

En la forma más básica de la terapia LEGO, los niños trabajan en grupo, teniendo los siguientes roles:

  • El/La Ingeniero/a – tiene un conjunto de instrucciones para el modelo y tiene que solicitar los ladrillos del Proveedor y ordenar al Constructor que coloque el modelo
  • El/La Proveedor/a – tiene los bloques de Lego y suministra al Ingeniero los artículos requeridos a pedido
  • El/La Constructor/a – recibe los ladrillos por parte del Proveedor y debe seguir las instrucciones dadas por el Ingeniero para hacer el modelo.

Un facilitador adulto trabaja con el grupo según sea necesario para alentar la resolución de problemas, la comunicación y el compromiso. En algunos casos, varios terapeutas trabajan juntos, utilizando LEGO para desarrollar habilidades motoras, facilitar el habla y mejorar la comunicación social. Los terapeutas involucrados con la terapia LEGO pueden ser terapeutas ocupacionales, terapeutas del habla, terapeutas conductuales o incluso psicólogos.

La terapia de LEGO también se puede ampliar para fomentar el juego creativo y la colaboración a través de la narración de historias, las actividades dramáticas y la innovación. Por ejemplo, una versión de la terapia LEGO hace que los niños trabajen juntos para construir versiones de un mundo imaginario descrito en una historia, o trabajen juntos para crear un vehículo que tenga cualidades específicas o que pueda navegar en una situación particular.

Los niños también pueden trabajar juntos para construir robots mucho más elaborados LEGO Mindstorms y programarlos. En estos escenarios más avanzados, los niños colaboran en la creación de un mundo complejo, la narración de historias o el diseño.

¿Es efectiva la terapia con LEGO?

La terapia con LEGO se basa en terapias existentes, efectivas y sin riesgos. Eso significa que no puede doler y probablemente ayude a su hijo a desarrollar habilidades y posiblemente amistades significativas basadas en intereses comunes.

Hay un número limitado de estudios centrados en la terapia con LEGO, y la mayoría de ellos se llevaron a cabo en grupos pequeños por personas con un gran interés en que la terapia tenga éxito.

Ninguna terapia es siempre exitosa para cada niño/a en el Espectro Autista, y mucho depende de la química de un grupo de terapia y su facilitador. En cualquier entorno terapéutico, algunos niños obtendrán mejores habilidades mientras que otros no.

Si bien lo único que arriesga con la terapia LEGO es el tiempo y el dinero, es más probable que vea resultados positivos si tu hijo/a:

  • Disfruta activamente de construir modelos con LEGO
  • Está más o menos al mismo nivel funcional que los otros niños en el grupo
  • Tiene la capacidad de seguir instrucciones verbales
  • Ha demostrado al menos cierto éxito en el juego interactivo en el pasado
  • Es capaz de cambiar sus ideas sin grandes trastornos emocionales
  • Está motivado para construir relaciones sociales con sus pares

Antes de comenzar con la terapia con LEGO, es importante conversar con el terapeuta para determinar cuáles son sus objetivos, cómo es la mezcla de niños y qué incluye su enfoque terapéutico. Haz que el terapeuta se reúna y evalúe a tu hijo/a para determinar si él o ella está listo para esta forma relativamente avanzada de terapia de juego. Si tiene alguna pregunta en mente, le recomendamos que solicite que tu hijo/a participe durante un período de prueba.

Fuente: Rudy, L. (2018). LEGO Therapy for Children With Autism. VeryWell Health. Recuperado de (https://www.verywellhealth.com/lego-therapy-for-children-with-autism-4169865). Traducido por Maximiliano Bravo.

La Importancia de los Mentores

Los mentores pueden ayudar a descubrir cómo convertir un interés en un trabajo o en un medio para ganar dinero.

Temple Grandin habla a menudo sobre la importancia de los mentores para ayudar a convertir los intereses en habilidades rentables. Eso es lo que la ayudó a convertirse en el éxito que es hoy. Temple tenía mentores: su profesor de ciencias en la escuela, su tía, amigos de la familia, colegas que fueron cruciales para su éxito.

Si tu hijo/a parece tener habilidades o un interés real en un área específica, alguien que trabaje en ese campo puede ayudarlo a darse cuenta de la aplicación de sus intereses. Los padres pueden darse cuenta del talento de sus hijos, pero no saben todo sobre un área determinada de empleo.

Por ejemplo, un/a niño/a puede disfrutar pasar horas en la computadora, pero su padre, que es un taxista o un profesor o un abogado, puede no saber nada sobre el campo de las computadoras y las posibilidades de empleo. Alguien que trabaja en computadoras, tal vez un técnico que la familia conoce, puede dar una idea de lo que es aplicable a alguien con los talentos de ese/a niño/a.

Los mentores también pueden ayudar a un alumno a sentirse valorado ya que esa persona estará interesada en el mismo tema que él y disfrutar escuchando lo que el/la niño/a tiene que decir, mientras que los miembros de la familia pueden estar cansados ​​de escuchar sobre un tema que no les interesa.

Diferentes Estructuras de Empleo

Existen diferentes estructuras de empleo actualmente disponibles y al analizar las fortalezas y debilidades de una persona, lo que le gusta y lo que no le gusta, y al formular algunas de las preguntas anteriores, es posible una idea más clara de lo que podría ser una buena combinación con la persona en el Espectro Autista. Hay empleo a tiempo completo, empleo a tiempo parcial, trabajo estacional, empleo todo el año, etcétera.

Otras estructuras menos tradicionales son cada vez más populares, y esto es probablemente en respuesta a la constatación de que la mayoría de los adultos con discapacidad, incluyendo el Espectro Autista, están desempleados. Necesitamos hacer un mejor trabajo para preparar a nuestros estudiantes para el empleo, pero también tenemos que empezar a buscar otras estructuras de empleo más conducentes a las necesidades individuales de los empleados.

Una estructura menos tradicional es el empleo personalizado, lo que significa que el trabajo se adapta a la persona, no al revés. Puede significar adecuaciones laborales, donde un trabajo se divide en diferentes tareas y es compartido por varias personas, dando a cada empleado la parte del trabajo que disfrutan o sobresalen como máximo.

Otro tipo de empleo personalizado es el autoempleo, que a veces se denomina microempresa y que básicamente significa tener su propio negocio o ser trabajador por cuenta propia. Esta puede ser una buena opción para aquellos que están teniendo dificultades para adaptarse a los puestos remunerados regulares, o cuando no hay un puesto disponible.

Fuente: Sicile-Kara, C. (2016). Autism Employment: The Importance of Mentors. Psychology Today. Recuperado de (https://www.psychologytoday.com/us/blog/the-autism-advocate/201611/autism-employment-the-importance-mentors). Traducido por Maximiliano Bravo.

¿Por qué la Educación es Mejor que la Escolarización?

Algunos describen al colegio como una de las mejores etapas de sus vidas. Otros lo describen como una de las peores. Pero, independiente de como describan tal etapa, ¿cuánto realmente se acuerdan de lo que les enseñaron?

En esencia, el colegio está diseñado para transferir conocimientos y preparar a los jóvenes para participar en la sociedad. Ahora, aunque no hay duda de que la escolarización es buena, es válido cuestionar si cumple sus promesas.

¿Por qué?

Desde niños, nos dijeron que ir al colegio es importante y esencial. Probablemente estas frases te resultarán familiares, porque seguramente las escuchaste más de una vez: “saca buenas notas”, “no faltes a clases”, “haz tus tareas”, “escucha a tu profesor/a” y un largo etcétera.

Con esta presión interminable de nuestros padres y profesores, no es de extrañar que dejar los estudios siempre haya sido visto como algo malo. No terminar el IV Medio es visto por casi todos como un desastre y a menudo conlleva dificultades para encontrar un buen trabajo.

Sin embargo, algunas de las personas más creativas y exitosas del mundo no terminaron el colegio, pero si continuaron su educación.

I) Una Mejor Alternativa

Si bien la escolarización parece ser muy importante, nunca debe confundirse con la educación.

La educación es más que la escolarización.

Si dejas de lado tus nociones preconcebidas sobre la educación, verás que la educación es simplemente el proceso de facilitar el aprendizaje o la adquisición de conocimientos, habilidades, valores, creencias y hábitos.

La educación se lleva a cabo frecuentemente bajo la guía de educadores, pero, y esto es clave, los estudiantes también pueden educarse a sí mismos.

El colegio es un lugar específico, pero la educación puede tener lugar en cualquier lugar, en cualquier momento y con cualquier persona, incluyéndote.

La educación puede ocurrir en cualquier entorno. Y cualquier experiencia que tenga un efecto formativo en la forma en que uno piensa, siente o actúa puede considerarse educativa.

En resumen, la educación es una forma ilimitada de aprendizaje.

Algunas personas muy exitosas no fueron los mejores estudiantes. Sin embargo, eso no significa que eran tontos o sin educación. En lugar de ir al colegio, aprendieron por sí mismos a través del estudio personal y las experiencias de la vida.

Claramente, la educación puede estar por encima y más allá del colegio.

En el colegio, aprendes teorías, pero a menudo careces de oportunidades para aplicar el conocimiento. Y sin esto último, ¿realmente has aprendido algo?

Para tener éxito en el colegio, debes ser obediente, y si eres bueno o malo, depende mucho de las expectativas de tus profesores. Termina convirtiéndose en el objetivo de satisfacer las expectativas de otras personas en lugar de realmente aprender lo que es útil para vivir una vida feliz, saludable y productiva.

La escolarización y la realidad a menudo se contraponen.  Para tener éxito en la vida, debes pensar de forma original en lugar de simplemente hacer lo que hacen los demás.

Hay muchos aspectos que cuidar aparte de las materias escolares, por ejemplo, cómo formar y mantener relaciones positivas, cómo trabajar de manera inteligente y cómo llevar una vida significativa, etcétera.

Estas son cosas que es poco probable que las aprendas en colegio. Pero si te sigues educando de diferentes maneras. Por ejemplo, puedes leer libros/blogs o ver vídeos sobre temas que a ti te interesan, pero que no forman parte del programa de estudios de tu curso. O bien, puedes dar un paseo por los lugares que encuentras más interesantes de tu ciudad y tomarte el tiempo para conversar con los transeúntes a tu alrededor. De este modo seguirás aprendiendo y aplicando tus nuevos conocimientos.

II) ¿Cómo Aprovechar la Mejor Alternativa?

Ojalá, este artículo te haya dado una idea de por qué la educación puede ser mejor que la escolarización. Ahora es el momento de darte algunos consejos sobre cómo aprovechar esto.

  • En primer lugar, el aprendizaje no termina al salir del colegio: Si deseas progresar en la vida, no confíes en aprender de un instituto/lugar/educador tradicional. En vez de eso, explora formas de aprender y aplicar conocimiento que sea realmente útil en tu vida. Esto puede contribuir activamente a lograr tus metas. Este aprendizaje ‘extracurricular’ podría ser a través de libros, videos, cursos, conferencias o experiencias de vida.
  • Lee más allá de tus intereses: Si te apegas a lo que ya conoces, es poco probable que experimentes un crecimiento personal significativo. En vez de eso, busca nuevas formas de aprender expandiendo tu zona de capacidades. Por ejemplo, si actualmente trabaja como escritor, comienza a aprender un instrumento musical. ¡Te sorprenderás lo mucho que esto ayuda a escribir, y tendrás un nuevo pasatiempo para disfrutar!
  • Conversa con personas inteligentes: ¿Has notado que las personas exitosas tienden a compartir su tiempo con otras personas exitosas? No es una coincidencia. Las personas exitosas forman redes para que el acto de aprendizaje sea mutuo y enriquecedor. Puedes hacer eso mismo. Aumenta tu confianza en ti mismo un poco más y comienza a compartir tu tiempo con personas creativas, positivas y exitosas. Una vez que hagas esto, en poco tiempo comenzarás a integrar sus ideas, su forma de pensar y su modo de vida orientado a la acción. Deje que su éxito se contagie.
  • Haz preguntas y piensa más allá de lo obvio: Rompe tu condicionamiento mental y comienza a pensar por ti mismo. Haz esto, e inmediatamente comenzarás a cuestionar cosas que te han enseñado cuando eras más joven. Una perspectiva nueva y súper nítida de la vida te abrirá a ideas y objetivos que podrían ser el punto de activación para el éxito y la fortuna. Si echas un vistazo a la historia reciente, los grandes triunfadores hicieron algo diferente.
  • La educación no se trata solo de aprender y consumir: El aprendizaje no debe ser una calle de sentido único. De hecho, la experiencia demuestra que aprenderá mucho más a través de la enseñanza, la tutoría y la mentoría de otros. Incluso si no crees que tienes un alto nivel de habilidad, siempre habrá alguien menos capacitado que tú a quien le encantaría aprender de ti. Una buena sugerencia sería buscar activamente oportunidades para compartir tus habilidades y conocimientos. Es probable que sean situaciones beneficiosas para todos.

III) Sigue Aprendiendo. Sigue Experimentando. Sigue Aprehendiendo.

Aprehender significa hacer propio tu aprendizaje. Cuando recorres en una ruta de aprendizaje continuo, descubrirás tantas cosas sobre la vida y sobre ti mismo que nunca hubieras podido imaginar. También superarás fácilmente a tus compañeros, incluso si anteriormente lograron sacar mejores notas que tú.

La educación es más grande que el colegio. Es una forma de seguir aprendiendo, creciendo y disfrutando.

¿Entonces, qué harás? ¿Vas a confiar en tus logros académicos pasados, o tomarás el control de tu vida ahora aprendiendo y desarrollándote a través de todo lo que encuentres?

Elige tu futuro. Elige aprender.

Fuente: Lee, B. (2018). Why Education is Better Than School. Lifehack. Recuperado de (https://www.lifehack.org/652066/why-education-is-better-than-school). Traducido por Maximiliano Bravo.

Una Nueva Forma de Mirar al Espectro Autista y los Nichos de Intereses

En 1943, un médico de origen austríaco publicó un artículo en el que se detallaban íntimos casos de 11 niños afectados por un “síndrome único”. El informe, escrito por Leo Kanner (un psiquiatra pionero que también es el fundador de la primera clínica psiquiátrica infantil de su país), comienza con material de una carta de 33 páginas que recibió del padre preocupado de un preadolescente llamado “Donald T.”

El papá de Donald le dio al médico un informe detallado de la forma única en que su hijo se estaba desarrollando. “Nunca ha tenido un apetito normal … Ver a otros niños comiendo caramelos y helados ni siquiera lo tientan.” El chico no se sintió dichoso frente a Papá Noel, y se sentía generalmente horrorizado por las cosas habituales de la infancia: Cuando su padre instaló un tobogán en su patio trasero, Donald se retiró de la ominosa estructura, visiblemente aterrorizado.

Sin embargo, Donald tenía algunas habilidades interesantes. Su memoria era impecable; En particular, era un profesional en reconocer caras, ya fueran caras pertenecientes a ex presidentes o a sus familiares muy lejanos. Le encantaba exclamar palabras sofisticadas: crisantemo, dalia, negocios y trompeta eran sus favoritos. En otras palabras, amaba lo que amaba y, como Kanner analiza en ese periódico ahora clásico, “no mostró ninguna iniciativa en ninguna otra forma de actividad que las limitadas en las que estaba absorto”. El resto de los niños descritos en los estudios de casos de Kanner eran similares. Muchos disfrutaban de su propia compañía, estaban fascinados por la mecánica de juguetes o vehículos, y generalmente eran más felices cuando se los dejaba jugando solos.

Mientras que el Autismo no fue oficialmente reconocido en el DSM como un trastorno distinto hasta 1980, la descripción de Kanner ayudó a dar forma a la forma en que la comunidad médica se acercó a los nichos de intereses que las personas “En el Espectro” tienden a desarrollarse. Durante muchos años, estos “intereses circunscritos” -digamos, un interés en aparatos eléctricos, o trenes, o álgebra- fueron vistos como restrictivos. “Históricamente, gran parte del lenguaje en torno a las áreas de interés preferido ha sido centrado en los déficits”, dijo Lauren Hough Williams, co-autora de un estudio reciente que desafía esta línea de pensamiento. “Ha habido una tendencia a patologizar estos intereses como “restringidos”, “circunscritos” o “perseverantes”. Existe la percepción de que la participación en estos intereses repercute negativamente en el comportamiento adaptativo e incluso puede socavar el éxito social. Como resultado, continuó, “estos intereses se desalientan, en lugar de ser vistos por lo que son: Pasiones auténticas que deben ser aceptadas”.

Para el estudio, publicado recientemente en la revista de Terapia Ocupacional en Salud Mental, los investigadores encuestados 80 adultos en el Espectro Autista – con edades comprendidas entre los 18 y los 70 años- acerca de sus pasiones infantiles y actuales. Los resultados fueron claros: 92 por ciento de los encuestados dijeron que sus intereses les ayudaron a sentirse más tranquilos, y muchos de ellos incluso se refirieron a sus intereses preferidos como una “línea vital”, dijo Kristie Patten Koenig, investigadora principal del informe, en un comunicado .

Patten Koenig, que preside el departamento de terapia ocupacional en la Universidad de Nueva York, dijo a Science of Us que su enfoque en la adopción de nichos de intereses nació tras un cambio en su propio pensamiento. Después de desarrollar materiales de capacitación educativa para el estado de Pennsylvania, en 2005, ella y algunos colegas de la Universidad de Temple decidieron entrevistar a adultos en el Espectro Autista para llevar sus sesiones de entrenamiento a la vida con historias de primera persona. Habló con una amplia gama de personas en el espectro y concluyó que el “modelo centrado en los déficits” -que tiende a considerar en forma negativa los intereses profundos y preferidos que desarrollan algunas personas en el Espectro Autista era, en el mejor de los casos, miope. En el peor, era increíblemente perjudicial.

Por ejemplo, se reunió con personas de veintitantos años que habían pasado por servicios de educación especial y todavía no tenían ni idea de cuáles eran sus puntos fuertes, o, más preocupante, los consideraban malos porque los profesionales les habían dicho que sus intereses los diferenciaban de sus pares. En lugar de centrarse en sus intereses y en las formas en que se relacionan con ellos como medio de comunicación y conexión, los educadores a menudo trabajaban para corregir los intereses restringidos y Intentó eliminarlos en un esfuerzo por asimilarlos a una sociedad “normal”, explica Patten Koenig.

Su nuevo informe sugiere que muchas personas en el Espectro Autista dependen de sus pasiones para la felicidad y la estimulación intelectual. Considere a una persona no verbal en el Espectro Autista que realmente disfruta viendo créditos en la pantalla del televisor. Tal vez su interés en los créditos de televisión fue útil, y les enseñó la estructura y función de las palabras. ¿Hay algún elemento terapéutico en este interés? ¿Puede conducir a enseñar un sistema de comunicación alternativo, sabiendo que hay interés en las letras? ¿Cómo podemos descubrir la importancia de estos intereses para aquellos que no pueden comunicarse usando el lenguaje? ¿Qué formas positivas podemos explorar la fascinación de alguien?

Aquí, cuatro personas en el Espectro Autista, y un padre de un adulto en el Espectro Autista con altas necesidades de apoyo, comparten sus historias con Science of Us.

I) “Volver a Casa para Tocar el Piano era como mi Terapia Personal”

Cuando era niño, lo único que hacía era tocar el piano. Mis padres me dieron este pequeño órgano de juguete cuando yo estaba en el jardín infantil y empecé a componer música, incluso en ese juguete. Luego, en 3er grado, conseguí un piano de verdad. Lo tocaba siempre que podía, volviendo locos a todos.

Cuando tenía unos 11 años mi obsesión culminó. Utilizaría un marcador negro y dibujaría las “llaves” en mi escritorio en la escuela así que podría sentarme allí y jugar el piano en mi imaginación. Un día nuestra clase iba a ir a una excursión. Hubo mucha conmoción – la gente hablaba entre ellos, muy alto, esperando para salir y subir en los autobuses. Como de costumbre, me retiré a mi “pequeño mundo”, sentado allí y tocando ese piano imaginario. Sentí una mano en mi hombro – era mi maestro. Miré hacia arriba, y todos se habían ido, no tenía ni idea.

Mis años de escuela fueron enmarcados por el acoso escolar persistente (no puedo hablar muy bien y era un niño casi enfermizo) así que el piano se convirtió en mi refugio, mi lugar feliz. Intentaba ignorar a los matones, pero llegas a un punto de quiebre donde sufres un colapso. (Los colapsos son muy difíciles de explicar, pero externamente, parece una rabieta.) Volver a casa para tocar el piano era como una terapia personal.

En la escuela secundaria había campamentos de música, y me volví tan bueno que pude viajar a Europa con una orquesta. Pero cuando me fui a la universidad, fue como si se hubiera apagado la luz. No he tocado mucho el piano desde entonces.

Supongo que dejé de tocar el mismo tiempo que empecé a andar en bicicleta. Fui un ciclista ultramaratón por unos cinco o seis años. Gasté mi dinero de graduación en una bicicleta de carreras marca Raleigh. La compre en una tienda de bicicletas con un club de carreras y pedaleé apenas salí de la tienda La sensación de andar en bicicleta era bastante similar a tocar el piano. Me hizo sentir capaz, y como había un lugar que me encajaba.

También estoy obsesionado con los mapas y la geografía. Tengo esta lista cada vez mayor de lugares fuera de la pared que me encantaría ver. El más nuevo que he descubierto es un grupo muy pequeño de islas en el Atlántico Norte entre Suecia e Islandia. Mi planificación de vacaciones sacan de quicio a mi esposa. Todo el mundo está como, “¿A quién le importa? Vamos a ir con ella. “¡No, necesito saberlo! Una vez que sé en qué hotel me estoy quedando, me metería en Google Earth para que pudiera ver qué tipo de entorno estoy entrando.

Sin tener estos intereses para ocupar mi mente, las cosas podrían haber sido realmente malas.

El piano es probablemente el mejor ejemplo. Eso llevó a estar en una banda y un lugar donde yo pertenecía – a diferencia de cualquier otro lugar, donde no lo hacía y constantemente sentía que tenía que “pasar”. – Ron, 48 años. Ron fue diagnosticado en el Espectro Autista y fobia social a los 45 años.

II) “Antes me Comunicaba Recitando los Nombres de los Personajes de mis Películas y Series Favoritas”

Hubo un período en mi vida en que la gente me preguntaba cómo era y todo lo que podía decir era “Cenicienta, Blanca Nieves, Bella Durmiente”. Ésa sería la extensión de mi conversación. A mi mamá le gustaba esta teleserie “All My Children”. Ella me enseñó todos los nombres de los personajes, y podía recordarlos en los créditos de apertura.  “Adam, Haley, Dimitri, Palmer, Joe, Ruth, Cara, Jed,” y siempre gritaba “¡Erica!” cuando aparecía Susan Lucci. Así era como yo me comunicaba.

Ahora tengo 28 años, y estoy decidido a cantar y actuar, sin importar qué. Ser tan terco tiene sus desventajas – no tengo un plan de respaldo, porque es lo que más me gusta. Pero actuar realmente me ayuda en mi vida.

Mi papá era un sacerdote episcopal – ser un hijo de predicador es como ser una celebridad en la iglesia. Todo el mundo sabe quién eres. Cuando tenía 15 años, uno de los parroquianos de mi papá quería hablar conmigo, pero yo no estaba de humor. No era nada personal, sólo quería estar solo. Pero me dije que actuara. Tengo que actuar como si estuviera interesado. Hagamos un poco de contacto visual, una sonrisa, participemos en la amistosa charla de ida y vuelta. Luego siguió su camino. Recuerdo que mi papá dijo: “Hace un par de años, no fuiste capaz de hacer eso.” – George, 28 años. Diagnosticado con Síndrome de Asperger a los 11 años.

III) “Mi Hijo en el Espectro Autista con severas necesidades de apoyo ama el Aceite de Oliva. Entonces… Compramos una Granja de Olivos”

Cuando mi hijo, Toby, estaba a punto de desertar la escuela secundaria pensé, no puedo dejarlo desamparado. Trabajo en la educación, así que sabía con qué frecuencia sucede eso. Traté de pensar en lo que le gustaba y en dónde floreció. Es completamente no verbal y su capacidad académica probablemente está al mismo nivel que la de un niño de 3 años. Pero él puede aprender a hacer cosas físicas, y él puede entenderte. Le enseñé a cocinar, y él puede hacer alrededor de 25 recetas de principio a fin. Aprende por repetición.

Siempre he cocinado con mantequilla y queso. Pero una vez, cuando Toby tenía 8 años, estábamos de vacaciones en Francia, y nos sirvieron pasta con aceite de oliva. Le encantó. Después de eso, todo era aceite de oliva. Lo comió como un mediterráneo, sumergiéndolo en el pan. Así que cuando estaba decidiendo qué haríamos con Toby ahora adulto, seguí pensando, el aceite de oliva …

Entonces hicimos algo radical. Vendimos nuestro apartamento en Londres, compramos esta ruina en Luigia, y decidimos convertirnos en agricultores de olivos. Cuando removimos todas las cosas que le causaban ansiedad a Toby, él floreció. Hay mucho que no puede manejar, como los ruidos exteriores o los movimiento repentinos que no puede filtrar. Así que desde que nos mudamos a la granja de olivos, está relajado, está feliz, realmente disfruta la vida. Ponlo en otro contexto, donde él no pueda afrontarlo, él se siente estresado. Lo veré doblando sus dedos o actuando desubicado.

Una vez que lo conozcas, puedes distinguir entre vocalizaciones estresadas o ansiosas y alegres, relajadas y joviales. Cuando está en los olivares, está muy contento. Le encanta recoger las aceitunas y recoger las aceitunas en las cajas y llevarlas al camión. Es un logro esencial. Puede ver lo que ha hecho.

Sé que tenemos suerte – que teníamos los recursos para hacer esto, y eso es tan importante para el estrés. Pero yo diría a otros padres que no tienen los recursos que tenemos – lo principal es mirar más allá de lo que está disponible. Reunirse con otros padres. Recursos de la piscina. Por lo tanto, sí, sé que no mucha gente puede ir a Italia y comenzar un negocio familiar para el bienestar de su hijo adulto. Pero la cuestión es que usted tiene que trabajar con personas neurodivergentes como individuos y aplicar el pensamiento creativo, y ver sus intereses como algo positivo en lugar de algo que los distingue como inusual o “diferente”. – Katharine. Su hijo, Toby, fue diagnosticado a los 3 años y medio en el Espectro Autista con altas necesidades de apoyo y dificultades de aprendizaje.

IV) “El Metro Ayuda a Calmarme”

Pensar en el metro es una buena manera de calmarme cuando me siento inquieta o ansiosa. Cuando estoy viajando en un vagón del metro, me siento como si estuviera en un cohete, pero va en línea recta en vez de arriba, y eso me da tranquilidad. En realidad no sé cómo describir esa sensación, es sólo una sensación inusual. Todo lo que puedo decir es que me da tranquilidad.

Creo que mi interés en el metro es similar a mi interés en los mapas. Busco mucho en Nueva York en Google Maps. Tienes muchas calles numeradas. Superan las 250. Eres bastante grande, incluso más grande que Londres. Sólo he estado en un sistema de metro (el de Toronto). Pero me gustaría ir al de Nueva York.

Hoy en día, miro constantemente el mapa del metro de Toronto, pero sólo por diversión. Me imaginé todas las rutas a principios de 2012. Puedo decir lo que quieras saber, incluyendo todas las estaciones más concurridas en el sistema. Eso es lo mucho que sé. La estación de metro más concurrida es Glory-Yonge, donde las líneas amarillas y verdes se conectan. Glory-Yonge recibe alrededor de 500.000 visitantes cada año.

También me han fascinado los videojuegos desde los 7 años. Minecraft es mi favorito. Es interminable. Los gráficos son completamente cuadriculados. Nunca había visto algo así. Me relaja. El juego es prácticamente interminable. Tu construyes mundos. Te pone en un modo muy creativo. – Cassidy, 13 años. Cassidy fue diagnosticada en el Espectro Autista a los 6 años.

V) “El Espacio y Viaje a las Estrellas me Ayudaron a Encontrar mi Comunidad”

Fui muy fanática de Viaje a las Estrellas cuando estaba en la escuela secundaria, y eso más o menos desembocó en un interés en el espacio después de una visita al Museo Neil Armstrong con mi abuela. Siento que tengo todo, menos un empleo en la NASA, porque tengo tantos libros sobre el programa espacial. ¡Incluso tengo una copia autografiada de la autobiografía de Wally Schirra, astronauta del Transbordador Espacial Mercury!

¿Dejar la Tierra? Sí, lo he pensado. No creo haber encontrado un serio partidario de la exploración espacial que no quisiera que él o ella pudieran ir al espacio ellos mismos. Postulé para el viaje de ida a Marte del Proyecto Mars One, y en realidad llegué al final de la segunda ronda de selecciones antes de ser eliminada.

Mis intereses me han ayudado a lidiar con la vida. Cuando estaba en la escuela secundaria, sabía que daban Viaje a las Estrellas a las 9 de la noche, incluso cuando tenía un día difícil. Es una forma de escapar del mundo por un tiempo. Realmente me ayudó a sentirme feliz.

Una cosa que creo que la gente que no tiene Síndrome de Asperger no entiende es que no nos gusta ser forzados a ser creativos con el pretexto de “divertirnos”. Y las cosas que son divertidas para otras personas por lo general no son divertidas para las personas con Síndrome de Asperger.

Sé que a veces parece que me estoy aislando. Pero es difícil mantener una conversación cuando no puedes identificarte con la otra persona, por lo que tienden a permanecer en silencio alrededor de las personas que no tienen mucho interés en el espacio. He formado amistades con personas que podrían hablar sobre los ires y venires de la exploración y colonización espacial, porque estas son cosas que me interesan. Esa es mi comunidad, y en cualquier momento que he querido socializar, sé que puedo hablar con ellos. – Heidi, 35 años. Heidi fue diagnosticada en el Espectro Autista a los 4 años.

Fuente: Tsoulis-Reay, A. (2017). A New Way to Look at Autism and Niche Interests. Science of Us. Recuperado de (http://nymag.com/scienceofus/2017/03/a-new-way-to-think-about-autism-and-niche-interests.html). Traducido por Maximiliano Bravo.