¿Cómo Ayudar A Un/a Niño/a Con Dispraxia?

Enseñar a un/a niño/a con dispraxia puede ser una experiencia frustrante debido a la amplia gama de rasgos que pueden estar presentes. Sin embargo, si bien la dispraxia es una condición neurológica que causa problemas de movimiento y coordinación, no tiene ningún impacto en la inteligencia.

Los niños con dispraxia son perfectamente capaces de aprender junto con sus compañeros; es posible que solo necesiten un poco de atención y apoyo adicionales de vez en cuando. La conciencia es el primer paso y puede marcar la diferencia para ayudar a un/a niño/a a alcanzar su máximo potencial en el colegio.

Si bien no es tan conocida como otras dificultades de aprendizaje, la dispraxia en los niños es relativamente común, con un 6-10% de la población afectada, hasta cierto punto. Un/a niño/a con dispraxia puede experimentar problemas en el colegio, incluida la dificultad para escribir a mano sus tareas, realizar otras tareas que requieren habilidades de motricidad fina y aspectos de planificación y organización.

No obstante, los padres y los profesores pueden ayudar a los alumnos con dificultades de aprendizaje reconociendo la causa raíz de los problemas de rendimiento académico de un/a niño/a y brindando el apoyo adecuado, para facilitar que él/ella tenga éxito en el salón de clases. A veces, una solución tan simple como usar el computador vs. escribir a mano en clases puede marcar la diferencia para alentar a un/a niño/a con dispraxia a desarrollar sólidas habilidades de alfabetización desde una edad temprana.

¿Qué es la dispraxia?

La dispraxia se produce cuando el cerebro de un/a niño/a no puede coordinar eficazmente los movimientos físicos con los músculos del cuerpo. Aunque aún se desconoce la causa de la dispraxia, se cree que es genética y se observa con más frecuencia en niños que en niñas.

Hay cuatro tipos comunes de dispraxia. La oromotriz puede hacer que un/a niño/a tenga dificultades para anunciar palabras, la dispraxia constructiva tiene más que ver con las relaciones espaciales, los impactos de las ideas sobre la capacidad de realizar movimientos coordinados en una secuencia y la dispraxia ideomotriz plantea un problema para las tareas de un solo paso.

El resultado es una serie de rasgos que van desde problemas de equilibrio y postura hasta problemas con el uso de utensilios de escritura e incluso dificultades para hablar. La dispraxia no solo afecta las capacidades físicas, sino que también puede causar una mala planificación, organización y habilidades sociales.

Aunque se pueden observar síntomas tempranos en los niños pequeños, generalmente no se hace un diagnóstico hasta que los niños alcanzan la edad de 5 años y se demuestra que sus dificultades de coordinación no están relacionadas con la fuerza muscular y no son el resultado de otras afecciones neurológicas.

Existen muchas similitudes entre la dispraxia y el Espectro Autista. Esto se vuelve más confuso ya que las dos condiciones también pueden ser concurrentes. Como la dispraxia es menos conocida que el Espectro Autista, algunos niños podrían haber sido diagnosticados en el Espectro Autista y no haber sido evaluados para detectar dispraxia.

Puede ser muy difícil diferenciar entre estas condiciones porque tanto el Espectro Autista como la dispraxia tienen una amplia gama de presentaciones. También pueden coincidir y superponerse entre sí y con otras condiciones neurodivergentes como el TDA (Trastorno por Déficit Atencional), TDAH (Trastorno por Déficit Atencional e Hiperactividad), dislexia (principalmente una dificultad para aprender a leer, escribir y deletrear, a menudo acompañada por problemas de organización) y discalculia (dificultad con los conceptos matemáticos).

Dispraxia en el hogar

La dispraxia no es algo de lo que un/a niño/a superará al crecer, pero la terapia ocupacional, motora y del habla puede marcar la diferencia. Además, puede ser útil simplemente escuchar a tu hijo/a y ayudarlo a procesar las emociones experimentadas a lo largo del día.

Como las personas con dispraxia a menudo tienen dificultades con la organización de secuencias, puede ayudar a los niños pequeños a mejorar sus habilidades narrativas hablando sobre su día y dividiendo las acciones en pasos individuales. Ensaya el orden en que ocurren las rutinas diarias, como vestirse y desayunar.

También puedes modelar las habilidades de planificación llevando un calendario familiar, haciendo listas en pizarrones y proporcionando otras herramientas para apoyar a tu hijo/a, como carpetas y contenedores claramente etiquetados para guardar sus juguetes y tareas escolares.

Problemas en el colegio

Un/a alumno/a puede ser un/a niño/a muy inteligente y creativo/a, pero aún presentar problemas de aprendizaje en el salón de clases que dificultan su capacidad para seguir el ritmo de sus compañeros. La identificación de las dificultades de aprendizaje suele ser el primer obstáculo porque cuando no se diagnostica, la dispraxia puede causar estragos en la autoestima y el bienestar emocional de un/a niño/a.

Los profesores pueden confundir los rasgos con desobediencia y etiquetar a los niños como flojos y problemáticos. Además, es posible que no estimulen al niño académicamente ni le brinden el apoyo necesario para que desarrolle sólidas habilidades de lectura, escritura y aritmética.

Hay que tener en cuenta que no existen dos personas con dispraxia que presenten el mismo conjunto de rasgos o se vean afectados en el mismo grado. Pueden ser los niños que están excesivamente inquietos, tienen problemas para sentarse derechos en sus escritorios y tienden a perder sus tareas y confunden los plazos y las especificaciones de las tareas.

Como la dispraxia también afecta las habilidades sociales y emocionales, también puede causar problemas de comportamiento.

¿Cómo pueden ayudar los profesores?

Debido a que la dispraxia a menudo afecta las habilidades de escritura, lectura y ortografía, un/a niño/a con dispraxia puede requerir más tiempo para procesar nuevas tareas. También pueden tener más éxito cuando sobreaprenden el material a través de la repetición y un enfoque escalonado paso a paso.

El simple hecho de estar al tanto de las necesidades de aprendizaje individuales de un/a alumno puede marcar la diferencia. Los profesores que son sensibles a la dispraxia son menos propensos a criticar y reprender la conducta dispráxica clásica y son más capaces de apoyar a un/a niño/a adaptando las actividades del salón de clases y enseñando estrategias de estudio.

Ayuda a tus alumnos con la organización y la planificación dándoles asignaciones estructuradas con instrucciones claras y recuerda proporcionar muchos comentarios y elogios cuando sea debido, para mantener la motivación alta.

Aquí hay algunos consejos más para probar:

I) Prestar atención a los utensilios de escritura y al papel: A los alumnos con dispraxia les puede resultar más fácil escribir con lápices y bolígrafos de punta ancha, o aplicando agarraderas de goma a sus utensilios de escritura. Ten en cuenta que los bolígrafos a veces pueden liberar una cantidad excesiva de tinta dependiendo de cómo se manipulen, así que usa plumones y ten muchos borradores a mano. También puede ayudar a un niño/a con dislexia con la escritura proporcionándole papel cuadriculado para guiarlo en la ubicación y el espaciado de las letras. El papel colorido y rayado para los alumnos que tienden a escribir con letras más grandes también es una ventaja.

II) Considera alternativas a las actividades que requieran escritura a mano: Escribir cosas a mano puede ser muy frustrante para el niño con dispraxia (y dislexia) y puede hacer que tenga dificultades para mantenerse al día y seguir su lección. Establezca a los niños con amigos que tomen notas, permítales usar computadoras o proporcione copias electrónicas del material con anticipación para reducir la tensión en la toma de notas. También puedes proporcionar ejercicios para completar el espacio en blanco o de emparejamiento que evalúen la comprensión sin requerir respuestas escritas extensas.

III) Enseñar a los niños con dispraxia a usar el computador: Si bien la escritura a mano a menudo es muy difícil, el uso del computador es mucho más fácil para los niños con dispraxia y puede ayudar a facilitar las habilidades de escritura y composición al eliminar las dificultades físicas asociadas con la producción de texto. Cuanto antes aprendan los alumnos, antes podrán comenzar a escribir sus tareas e incluso usar una computadora en clases para tomar notas electrónicamente.

IV) Ajustar los planes de asientos: A menudo, es beneficioso colocar a los alumnos con dispraxia al frente del salón de clases para que tengan una vista más fácil del pizarrón. También les puede resultar más fácil concentrarse cuando se alejan de las puertas, ventanas, diarios murales y otras distracciones del salón de clases. Esta es también una consideración importante para enseñar a los alumnos en situación de discapacidad visual.

V) Proporcionar descansos: Puede marcar una gran diferencia en la capacidad de concentración si a un/a niño/a con dispraxia se le da la oportunidad de hacer una pausa, levantarse de su escritorio, estirarse y moverse antes de continuar con las clases. Esta también es una técnica útil para otros alumnos que muestran un comportamiento inapropiado en el salón de clases o muestran señales de angustia emocional y frustración con una asignación o tarea.

VI) Darles mucho tiempo extra: El tiempo de procesamiento no es el mismo para todos los alumnos y los niños con dispraxia pueden beneficiarse enormemente de tener más tiempo para comprender los requisitos de las tareas y completar el trabajo asignado. El tiempo en las clases es crucial, pero también lo es otorgar plazos extendidos y flexibles para las tareas.

VII) Enfatizar las instrucciones paso a paso: Es fundamental repasar las instrucciones y los requisitos de las tareas varias veces. Trate de escribir las instrucciones de las tareas en oraciones cortas y usar listas de verificación para tareas con múltiples partes. También puede hacer una demostración de una tarea y leer las instrucciones en voz alta, además de proporcionar una versión impresa. Esto es útil para todos los alumnos, ya que aclara las tareas y asegura que todos estén en la misma página.

VIII) Brindar apoyo escrito, visual y grabado: Las viñetas y otros formatos llaman la atención sobre aspectos importantes de una tarea que, de otro modo, podrían pasar desapercibidos. También es beneficioso utilizar imágenes y dividir grandes trozos de texto. Cuando leer es difícil, puede ser útil para un/a niño/a con dispraxia tener materiales grabados para escuchar. Esto reduce la cantidad de texto escrito necesario para su procesamiento y puede ahorrar recursos mentales para responder y reaccionar al material de trabajo.

IX) Mantener una lista de las reglas del salón de clases y el comportamiento esperado del juego de roles: Formula una lista de reglas de la clase y haga que todos tus alumnos contribuyan a ella. Intenta utilizar el juego de roles para representar situaciones que fomenten las habilidades sociales que un/a alumno/a necesita para ser parte de la comunidad del salón de clases.

X) Ayudar con tareas que requieren habilidades de motricidad fina: Si tu clase incluye el uso de tijeras, papel doblado o cualquier otra tarea que pueda causar que un/a niño/a con dispraxia tenga dificultades, brinda mucha ayuda e intenta presentar a tu alumno/a la actividad con anticipación, para que él/ella tenga la oportunidad de practicar y familiarizarse con las manipulaciones físicas necesarias.

Darle una oportunidad a la tecnología

Los niños de tan solo 7 años pueden aprender a escribir sin tener que mirar el teclado. Esto reduce la necesidad de habilidades de motricidad fina coordinadas que conlleva la escritura a mano y elimina la distracción de formar letras a mano.

La tecnología puede ayudar a que el éxito académico sea más alcanzable al proporcionar un medio alternativo para producir el texto escrito necesario para las asignaciones. También es ideal para los alumnos que desean completar las actividades del salón de clases sin depender del lápiz y el papel.

Un curso de computación online es particularmente útil para los niños con dispraxia, ya que se divide en pasos medidos, lo que permite a cada alumno/a trabajar en el curso a su propio ritmo y brinda una amplia retroalimentación positiva y elogios a lo largo del camino.

La repetición es fundamental y un curso de computación requiere y recompensa el tipo de sobreaprendizaje del que se benefician los niños con dispraxia. Además, el enfoque multisensorial combina el tacto con señales de audio y visuales para reforzar el aprendizaje.

Fuente: Cicerchia, M. (s.f). How to help a child with dyspraxia. Read & Spell. Recuperado de (https://www.readandspell.com/how-to-help-a-child-with-dyspraxia-in-the-classroom). Traducido Por Maximiliano Bravo.

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