Las Personas En El Espectro Autistas Son Excelentes Amigos Y Parejas Si Realmente Les Damos Una Oportunidad

Durante muchos años, los investigadores han tratado los rasgos individuales y las características de las personas en el Espectro Autista como una esencia duradera de su condiciòn, en forma aislada del contexto social y sin siquiera preguntarle a las personas autistas cómo es realmente su vida social. Sin embargo, la perspectiva importa. ¿Quién puede decir que las personas en el Espectro Autista son “torpes”?

Abundan varios mitos sobre las personas en el Espectro Autista. Por un lado, es un gran mito que las personas que viven la condiciòn carecen de empatía. Así es como fueron representados durante tantos años en la literatura clínica y en los medios de comunicación, como robots insociables sin emociones. Sin embargo, cuanto más conoces a una persona en el Espectro Autista, más te das cuenta de cuán cariñosos pueden ser, a pesar de que pueden tener algunas dificultades para leer las señales sociales. Como señala Steve Silberman, la empatía es una calle de doble sentido.

Otro concepto erróneo común es que las personas en el Espectro Autista no son sociables. Realmente es muy útil examinar algunos enfoques recientes que agregan una mayor complejidad a este problema, mostrando que cuando adoptas un enfoque basado en fortalezas contextuales puedes ver que las personas en que viven la condición son mucho más sociables de lo que los investigadores se dieron cuenta. La lente sobre la que miramos a una persona es importante. Como lo expresaron Megan Clark y Dawn Adams, “cuando el Espectro Autista se ve a través de una lente de déficit, las fortalezas, los atributos positivos y los intereses de las personas que viven la condición pueden verse ensombrecidos”.

En un estudio reciente, Clark y Adams hicieron a 83 niños en el Espectro Autista (de 8 a 15 años) varias preguntas sobre ellos mismos. Cuando se le preguntó “¿Qué es lo que más te gusta de ti?”, Los temas más comunes fueron “Soy un buen/a amigo/a” y “Soy bueno/a en cosas particulares”. Cuando se le preguntó “¿Qué es lo que más te gusta? “, uno de los temas más respaldados fue la interacción social.

En otras palabras, cuando se les pidió que hablaran sobre sus propias vidas, las interacciones sociales surgieron orgánicamente como un tema positivo destacado entre los adultos en el Espectro Autista. Clark y Adams concluyeron que “los estudios de autoinforme brindan a las personas en el Espectro Autista una oportunidad muy necesaria para expresar y compartir sus atributos, fortalezas e intereses con los demás, agregando su voz a la literatura”. Considero que esto es un paso adelante, en realidad les pregunto sobre sus vidas, no solo a los científicos que les dicen a las personas en el Espectro Autista cómo son.

Esta investigación es consistente con la investigación que muestra que al menos el 80% de los niños en el Espectro Autista tienen al menos un/a amigo/a y la mayoría está satisfecha con sus amistades. Si bien es cierto que los niños que viven la condición en los colegios ordinarios a menudo están en la periferia de su interacción social en el salón de clases, los investigadores sugieren que se debe en gran parte a la falta de apoyo que permitiría a las personas en el Espectro Autista interactuar con sus compañeros de curso.

El sesgo puede ser un factor importante para permitirnos ver el potencial social real de las personas en el Espectro Autista. En un estudio, Noah Sasson y sus colegas descubrieron que incluso en un par de segundos las personas neurotípicas suelen emitir juicios rápidos sobre las personas en el Espectro Autista. Estos patrones son robustos, suceden rápidamente y persisten en grupos de edad de niños y adultos. Desafortunadamente, estos juicios no son favorables o amables.

Pero aquí está el truco: los investigadores descubrieron que los prejuicios contra las personas en el Espectro Autista desaparecieron cuando las impresiones se basaron en contenido conversacional que carecía de señales audiovisuales. Como señalan los investigadores, “el estilo, no la sustancia, genera impresiones negativas de las personas en el Espectro Autista”. Abogan por una perspectiva más amplia que considere tanto los impedimentos como los prejuicios de los posibles interlocutores sociales.

En un estudio más reciente, Kerianne Morrison y sus colegas analizaron las interacciones sociales en tiempo real de 67 adultos en el espectro Autista y 56 adultos con neurotípicos. Los participantes participaron en uno de los tres grupos de conversación: Dos personas en el espectro Autista, dos personas neurotípicas, y una persona en el Espectro Autista y una persona neurotípica. Después de que terminó la conversación, los participantes registraron sus impresiones de su compañero/a y la calidad de la interacción. Esto permitió a los investigadores separar la información de impresión de las calificaciones de la calidad real de la conversación.

Se percibió que los adultos en el Espectro Autista eran más torpes, menos atractivos y menos cálidos en comparación con los interlocutores sociales neurotípicos. Sin embargo, los adultos en el Espectro Autista no fueron calificados como menos inteligentes, confiables o agradables. Además, a pesar de que los adultos en el Espectro Autista son calificados como más torpes y menos atractivos, la percepción de la calidad de la conversación no difirió entre los adultos en el Espectro Autista y los adultos neurotípicos. Este hallazgo replica el estudio de 2017 de que las impresiones negativas de las personas en el Espectro Autista en situaciones sociales se deben más a sus diferencias de presentación que al contenido real de su conversación.

Además, en comparación con los participantes neurotípicos, los investigadores encontraron que los participantes en el Espectros informaron sentirse más cercanos a sus compañeros neurotípicos. Existen múltiples explicaciones posibles, pero una puede ser que las personas en el Espectro Autista valoran más las interacciones sociales, especialmente cuando se les da la oportunidad de socializar. Quizás las personas en el Espectro Autista están más inclinadas a rechazar las charlas informales y las bromas superficiales y aprecian las relaciones más profundas que las personas neurotípicas. Al menos en el dominio del romance, hay evidencia de que las personas con rasgos autistas tienden a estar menos interesadas en el relaciones pasajeras e informan un mayor compromiso con las relaciones románticas a largo plazo. ¡Las personas en el Espectro Autista no solo pueden ser excelentes amigos, sino que también pueden ser excelentes parejas románticas!

Finalmente, Kerianne Morrison y sus colegas encontraron una tendencia para que los adultos en el Espectro Autista prefieran interactuar con otros adultos que viven la condición, y las personas en el Espectro Autista informaron que revelaron más acerca de sí mismos cuando interactúan con otra persona que vive la condición en comparación con cuando interactúan con una persona neurotípica. Al acercarnos al contenido de las conversaciones, las personas en el Espectro Autista tenían más probabilidades de descubrir sus áreas de interés especial al conversar con otras personas que viven la condición. Los investigadores concluyen: “estos resultados sugieren que la afiliación social puede aumentar para los adultos en el Espectro Autista cuando se asocian con otras personas que viven la condición, y respaldan la reformulación de las dificultades de interacción social en el Espectro Autista como un impedimento relacional más que individual”.

Realmente es beneficiosa la idea de reformular la torpeza social en el Espectro Autista. Quizás deberíamos pensar en el estilo social de las personas Espectro Autista como una forma de creatividad social. Una clase emergente de “intervenciones grupales de carácter teatral” está aplicando técnicas teatrales en un entorno grupal para aumentar la participación conjunta y el juego entre los niños en el Espectro Autista.

Por ejemplo, Matthew Lerner y sus colegas han utilizado técnicas de improvisación para enseñar a los niños en el Espectro Autista cómo responder a situaciones sociales inesperadas. Las actividades están diseñadas para ser divertidas y para proporcionar alegría y conexión compartidas entre los participantes. Muchos de los niños en el Espectro Autista que participan son tratados como “incómodos” y “extraños” por otros en los colegios. Sin embargo, cuando se involucran en la improvisación, son vistos como los seres humanos divertidos, extravagantes e impresionantes que realmente son.

Todos estos hallazgos sugieren que las dificultades de interacción social observadas entre las personas en el Espectro Autista pueden ser altamente contextuales y dependientes del ajuste adecuado entre la persona y el entorno. Pero aún más ampliamente, estos nuevos métodos y enfoques dentro de la psicología están transformando cómo las personas en el Espectro Autista piensan de sí mismas en el mundo. Destaca la forma en que su cableado cerebral único puede ser una fortaleza, en lugar de tratar de “arreglarlos” de inmediato. Al conocer a personas en el Espectro Autista donde están, vemos que son capaces de mucho más de lo que los investigadores y el público en general creían que era el caso.

Fuente: Kaufman, S. (2020). Autistic People Make Great Social Partners if You Actually Give Them a Chance. Recuperado de (https://blogs.scientificamerican.com/beautiful-minds/autistic-people-make-great-social-partners-if-you-actually-give-them-a-chance/?fbclid=IwAR2w0ZpqQJCNn3vRzEmecbBKCuYanPl4JxFS7DrPAwxl_KxTtn5EbyGRCoo). Traducido por Maximiliano Bravo.

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