Los Niños en el Espectro Autista y sus Intereses Intensos: La Clave Para Su Inclusión Educativa

Los niños y adultos en el Espectro Autista a menudo se describen como “obsesivos” o con intereses “estrechos”, “restringidos” o “circunscritos”. Y cuando este rasgo se asocia con ser “fijo” o muy repetitivo, generalmente se considera altamente indeseable, y algunas intervenciones de comportamiento se proponen activamente para disminuir o incluso “extinguir” estas “fijaciones”. Incluso el término “intereses especiales”, que parece ser un término más positivo, todavía sugiere algo un tanto peculiar o extraño.

Cuando la Dra. Rebecca Wood empezó su doctorado hace unos años, declaró sentirse avergonzada de no estar muy sintonizado con la noción de intereses intensos o muy fuertes. Entonces, cuando fue a algunos colegios para llevar a cabo su recopilación de datos, en la que participaban el personal escolar, los niños en el Espectro Autista, sus padres y adultos con la condición, se sorprendió lo importante que era este tema. De hecho, expertos académicos sobre el Espectro Autista como el Dr. Wenn Lawson y la Dra. Dinah Murray han estado escribiendo y hablando sobre esto durante más de dos décadas, y el Dr. Damian Milton, Fergus Murray y otros también han hecho importantes contribuciones en los últimos años. Enmarcado por estos escritores como “monotropismo” – una tendencia a centrarse en ciertos temas o actividades en profundidad a la exclusión de otros insumos – este rasgo fundamental del Espectro Autista se presenta mucho más positivamente aquí, aunque, lo que es más importante, los inconvenientes no se ignoran.

El foco de su investigación fue, simplemente, la inclusión de los niños en el Espectro Autista en las cinco colegios en las que estaba ubicada. Ella consideró su inclusión en el sentido más completo del término: su participación en todos los aspectos de la vida escolar, como el plan de estudios y los viajes, si eran aceptados y alentados como miembros iguales de la comunidad, si se sentían comprendidos y felices. Y lo que descubrió fue que cuando sus tareas de aprendizaje eran muy repetitivas, a los niños en el Espectro Autista se les pedía mucho para completarlos, lo que era un estado de cosas muy insatisfactorio tanto para ellos como para el adulto que los apoyaba. De hecho, en todo caso, fueron los adultos, no los niños, quienes demostraron repetición en su comportamiento. Por otro lado, sin embargo, cuando los niños en el Espectro Autista pudieron acceder a sus intereses fuertemente arraigados, el personal escolar no tuvo que incitarlos tanto (o incluso en absoluto), y los niños estaban más motivados, independientes y relajado. Esto no solo permitió que el adulto de apoyo tomara un papel más constructivo, sino que el apoyo más ligero también significaba interacciones sociales más positivas entre los niños en el Espectro Autista y sus compañeros.

Otros hallazgos sorprendentes fueron que algunos de los niños en el Espectro Autista tenían más fluidez en su expresión oral cuando hablaban sobre sus intereses: hablaban más, usaban un vocabulario más amplio, se inclinaban menos a tropezar con sus palabras y podían manejar preguntas más complejas desde yo. Algunos niños en el Espectro Autista mostraron mejores habilidades motoras cuando pudieron acceder a sus fuertes intereses y parecían estar más cómodos y relajados en estas circunstancias también. Así que, en general, dado que su aprendizaje, acceso al currículo, socialización, comunicación e independencia a menudo se facilitaban cuando podían acceder a sus intereses fuertes, no fue difícil concluir que también se habilitaron múltiples aspectos de su inclusión. ¿Podría ser esta la solución que hemos estado buscando para abordar los niveles considerables de exclusión que los niños y jóvenes en el Espectro Autista experimentan actualmente dentro del sistema educativo?

Bien puede ser, aunque ella encontró algunos inconvenientes a este rasgo del Espectro Autista. Por ejemplo, algunos miembros del personal escolar se sintieron frustrados por no poder introducir a los niños en el Espectro Autista en el plan de estudios completo y dijeron que su falta de voluntad para desistir de una actividad en la que estaban comprometidos intensamente creaba limitaciones en su aprendizaje. Algunos de los padres en su estudio temían que las fuertes preocupaciones de sus hijos fueran desagradables para sus amigos, o que simplemente escribieran sobre sus intereses en las pruebas, en lugar de responder la pregunta. Todos estos son temas importantes que requieren mayor investigación, especialmente porque algunas investigaciones muestran que los intereses experimentados de una manera muy intensa pueden tener un impacto negativo en el bienestar.

Sin embargo, al menos en algunos casos, los niños en el Espectro Autista de su estudio recurrían a sus fuertes intereses en momentos de estrés o ansiedad. Y ciertamente ha habido mucha investigación que muestra que los niños y jóvenes en el Espectro Autista encuentran el colegio muy estresante. Entonces, podría ser el caso de que cuando este rasgo de la condición se manifiesta negativamente en el colegio, es un resultado directo de las tensiones creadas por el colegio en primera instancia.

No solo esto, sino que la investigación sobre intereses y motivaciones en la educación general muestra que todos los niños son más independientes, tienen más confianza en sus habilidades y tienen más probabilidades de ver las tareas hasta el final cuando están muy interesados ​​en lo que están haciendo. Por lo tanto, comprender mejor cómo incorporar los fuertes intereses de los niños en el Espectro Autista en su educación también podría beneficiar a otros niños. Tampoco olvidemos que el personal escolar también puede ganar en este escenario, ya que no tienen que esforzarse tanto para que los niños se concentren y se comprometan, y pueden desarrollar relaciones más positivas con ellos.

En su estudio, encontré que cuando los niños en el Espectro Autista podían acceder a sus intereses intensos, esto trajo, en general, una serie de ventajas inclusivas. La investigación también ha demostrado beneficios a más largo plazo, como el desarrollo de experiencia, opciones de carrera positivas y oportunidades para el crecimiento personal. Esto subraya lo importante que es que la educación de los niños en el Espectro Autista no sea impulsada por un sentido de sus déficits, sino por una comprensión de sus intereses y fortalezas. Y que en lugar de descartar sus intereses como “obsesivos”, deberíamos valorar su perseverancia y concentración, cualidades que generalmente admiramos. Y si bien necesitamos una mejor comprensión de las manifestaciones negativas de intereses muy fuertes, también debemos pensar de manera diferente, y mejor sobre la inclusión educativa de los niños en el Espectro Autista. Quizás sea el momento de abandonar las “estrategias para la inclusión”, que, enfrentémoslo, no funcionen, y que los maestros tengan la flexibilidad que necesitan para aprovechar los fuertes intereses de los niños en el Espectro Autista en el colegio.

Fuente: Wood, R. (2019). Autistic children and intense interests: the key to their educational inclusion? WoodBugBlog. Recuperado de (
https://woodbug.blog/2019/03/27/autistic-children-and-intense-interests-the-key-to-their-educational-inclusion/). Traducido por Maximiliano Bravo.

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s