¿Qué es la Defensividad Táctil?

Un problema sensorial comúnmente informado para niños o adultos con trastorno del procesamiento sensorial es la sensibilidad al tacto. Los terapeutas entrenados en integración sensorial suelen llamar a esto “defensa sensorial táctil”. A veces, pueden usar el término “exceso de respuesta al tacto”, pero significa lo mismo.

Cuando alguien tiene una defensiva táctil, es más sensible al tacto que otros. Los niños y adultos en el Espectro Autista frecuentemente reportan una actitud defensiva táctil. Los niños y adultos con sensibilidad al tacto pueden mostrar los siguientes síntomas de procesamiento sensorial:

  • No le gusta la sensación de ciertas telas
  • No le gustan los calcetines, especialmente las costuras y tiene una preferencia por la posición de los calcetines.
  • Dificultad para llevar zapatos.
  • Evitar las texturas desordenadas como la pintura de dedos, pegamento y plasticina; Y a veces texturas secas como la arena.
  • Inquietud con las texturas de los alimentos, incluida la evitación de texturas mixtas (por ejemplo, lasaña) o alimentos con algunos bultos (por ejemplo, yogur con trozos de fruta)
  • No le gustan los abrazos y / o los besos, podrían borrar besos
  • Dificultad con el cepillado dental.
  • Desafíos con cortes de pelo y cepillado.
  • Dificultad para cortar las uñas de los dedos o dedos de los pies.
  • No le gusta la sensación de etiquetas de ropa

¿Sabías que hay tres tipos diferentes de tacto?

a) Tacto ligero: El tacto ligero también se llama tacto protector. Esto es porque su trabajo es mantenernos seguros. Responde a cualquier cosa que cepille la piel ligeramente y puede incluir cosquilleo. El tacto ligero usualmente activará el sistema de advertencia de protección de nuestro cuerpo. Un buen ejemplo de esto es si te encuentras inesperadamente en una tela de araña. Tu cuerpo tendrá una respuesta de protección automática y te apartará del camino. También es esta parte de nuestro sentido táctil la que moverá nuestra mano si tocamos algo caliente o tocamos algo que duele, como una espina. La vía de tacto ligero responde de inmediato, pero la información no es muy específica. Se piensa que los niños y adultos con sensibilidad táctil prestan más atención a los mensajes de esta vía que los niños y adultos sin problemas sensoriales. Exploramos esto más a fondo en nuestro curso en línea, “Procesamiento sensorial: ¿Qué es el alboroto?”

b) Tacto discriminattivo: El tacto discriminativo también se llama tacto fino. Esta parte de nuestro sistema táctil proporciona información muy específica y detallada sobre lo que estamos tocando o dónde nos han tocado. Si recuerdas el ejemplo de la tela de araña, el sistema de tacto ligero sabría que algo desagradable es tocar tu brazo y hacer que te muevas. La vía de contacto discriminativo le dirá al cerebro que lo que tocó la piel se sintió pegajoso. De tus experiencias previas, tu cerebro pudo descubrir que probablemente era una tela de araña. Luego, cuando sientas tu brazo para encontrar exactamente dónde está la tela de araña y quitártela, esa es también tu vía de contacto discriminativo que funciona. Este camino también es muy importante para las habilidades motoras finas precisas y precisas. Se cree que es importante para el desarrollo de la planificación motriz, o praxis, también.

c) Presión táctil o presión profunda: La presión táctil es un tacto más firme o un apretón. A veces se llama presión de contacto profundo. Funciona junto a la vía del tacto discriminativo. Un buen ejemplo es si recibes un abrazo. Su vía de contacto discriminativo le indica dónde la persona lo está tocando, pero también siente lo fuerte que está apretando. Esa sensación de cuán suaves o duros están apretando se llama presión táctil. Otro ejemplo sería cuando aprieta sus zapatos, sabe si están demasiado apretados o flojos por la cantidad de presión que ejercen sobre sus pies. Además, si está debajo de una manta pesada, puede sentir la presión que ejerce sobre su piel.

¿Qué causa la defensividad táctil?

I) Tipos de tacto

Además del tacto ligero, el tacto discriminativo y la presión táctil, la piel también recibe información sobre el dolor, la temperatura y la vibración. El toque ligero y el dolor generalmente advierten al cuerpo acerca de las amenazas potenciales, por lo que a menudo se las denomina “sensaciones protectoras”. Envían información sensorial a través de un camino nervioso diferente a las sensaciones táctiles discriminativas. Una vía nerviosa es como un camino en el que las señales sensoriales viajan a lo largo del cerebro. Por lo general, una vez que estas sensaciones protectoras advierten al cerebro que algo ha tocado la piel, el cerebro recibe información adicional de la vía de contacto discriminativo para que sepa qué fue ese algo.

Por ejemplo, si tocas algo caliente, el cerebro reconocerá inmediatamente la sensación de dolor. Como resultado, el cerebro hará que el cuerpo aleje tu mano. A continuación, recibirá información sensorial adicional de la vía de contacto discriminativo. Esto le permite saber más acerca de dónde está el dolor y también que se siente como una quemadura. El cerebro recibe información sensorial diferente de cada vía.

Como otro ejemplo, si tu cabello cuelga de tu rostro, la primera vez que toca tu rostro te podría resultar sorprendente. Es posible que no sepas exactamente cuál fue la sensación de un ligero roce en tu rostro. Sin embargo, la información adicional sobre ese trozo de cabello pasará por el camino de contacto discriminativo o puede que se cepille la cara con la mano y esto le permitirá al cerebro saber que es solo un trozo de cabello. No es nada de qué preocuparse y tu cerebro lo ignorará.

II) Teoría de la integración sensorial detrás de la defensa táctil

Jean Ayres pensó que la defensividad táctil se produce porque el cerebro presta demasiada atención al tacto suave y las sensaciones protectoras de la piel. En lugar de escuchar la información adicional disponible de la vía discriminativa, el cerebro sigue prestando atención al tacto ligero y las sensaciones protectoras. Estas sensaciones están diseñadas para alertar al cuerpo de un problema o amenaza. Están diseñados para mantener el cuerpo seguro. Entonces, cada vez que el cerebro recibe un mensaje de estas vías, inicialmente piensa que algo podría estar mal. Se prepara para proteger el cuerpo. Esto se llama una respuesta de lucha, huida o congelación. Jean Ayres pensó que los cerebros de niños y adultos con una actitud defensiva táctil interpretan las sensaciones táctiles comunes, como la ropa o un abrazo, como una amenaza. Sus cerebros prestan más atención a las sensaciones ligeras al tacto que los cerebros de los niños sin sensibilidad al tacto.

Esto ayuda a explicar los comportamientos que se observan en niños o adultos con defensividad táctil. Sus respuestas al toque cotidiano a menudo pueden resultar en derrumbes, discusiones y evitación. Esto se debe a que sus cerebros sienten que se tocan de la misma manera que lo harías si tocas algo caliente o te topas con una telaraña. El toque diario activa el sistema de protección de sus cerebros y desencadena una respuesta de lucha, huida o congelamiento. Algunos adultos con sensibilidad al tacto también han informado que ciertas sensaciones táctiles cotidianas se sienten dolorosas.

III) Dificultad para ignorar las sensaciones táctiles

Los niños y adultos que experimentan sensibilidad al tacto también pueden encontrar más difícil ignorar las sensaciones táctiles. Una comparación sería la sensación de tener una piedra en tu zapato, una piedra que es muy molesta y que constantemente llama tu atención hasta que te quites el zapato y lo quites. Para niños o adultos con sensibilidad táctil, a veces es un toque cotidiano que se siente como la piedra. Esto podría ser algo como la etiqueta en la parte posterior de su camiseta, o la sensación de un determinado tejido. Sus cerebros no pueden ignorar la sensación y solo necesitan alejarse de ella, de la misma manera que tú quieres quitar la piedra.

¿Cómo puedo saber si yo o mi hijo/a experimenta defensividad táctil?

Actualmente no existe una prueba formal como una prueba de sangre o una radiografía para determinar si alguien es sensible al tacto. La defensividad táctil tampoco es un diagnóstico formal con el que tu médico podría diagnosticarle. Ocurre con las condiciones agrupadas dentro del Espectro Autista. También puede ocurrir con otras dificultades de procesamiento sensorial. Un terapeuta ocupacional es el mejor profesional para buscar consejo. Usarán cuestionarios y observaciones para determinar si es probable que un niño o adulto tenga una actitud defensiva táctil. Un cuestionario, como el Perfil sensorial, dará una puntuación de cómo el niño o adulto responde al tacto. El terapeuta también examinará las preguntas individuales para considerar si éstas se relacionan con la sensibilidad táctil.

¿Qué puedo hacer para ayudar a un niño o adulto con una actitud defensiva táctil?

Avísale a tu hijo/a antes de tocarlo/a, por ejemplo, “Hijo/a, solo voy a quitarte una pestaña de la cara“. / “Hijo/a, solo voy a arreglarte el collar“.

Usa una presión más firme cuando toques a tu hijo/a: no lo/a aprietes ni lo lastimes, pero evita ofrecer un tacto demasiado ligero.

Evita hacerle cosquillas a tu hijo/a. A veces, los niños con sensibilidad al tacto se reirán cuando tengan cosquillas, pero observe que esto no es una risa nerviosa que indica que se sienten incómodos

Fuente: (s.f.). What is Tactile Defensiveness? Griffin Occupational Theory. Recuperado de (https://www.griffinot.com/what-is-tactile-defensiveness/). Traducido por Maximiliano Bravo.


2 comentarios sobre “¿Qué es la Defensividad Táctil?

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