¿Debería Decirle a un Adulto si Está en el Espectro Autista?

Tu amigo/a, familiar o compañero/a de trabajo parece socialmente “irregular”, imposible de separarse del computador, extremadamente limitado/a en la elección de ropa y alimentos. Lleva años desempleado/a (o subempleado/a), socialmente excluido/a e incluso maltratado/a.

Para ti, la razón de estos problemas parece obvia: tu amigo/a, familiar o compañero/a de trabajo probablemente tiene Espectro Autista.

¿Que deberías hacer después?

  • Comienza por verificar tu comprensión del Espectro Autista.
  • Antes de hacer algo, es importante saber más sobre Espectro Autista que lo que comúnmente se comparte en los medios o entre amigos.

Para calificar para un diagnóstico fiable de Espectro Autista, una persona debe tener múltiples síntomas, y esos síntomas deben ser lo suficientemente notables como para afectar seriamente su capacidad para llevar una vida normal. Igual de importante, los síntomas deben haber estado presentes desde el momento en que el individuo era un niño muy pequeño.

Si tu amigo o conocido tiene solamente dificultades similar al Espectro Autista, tiene dificultades que no impactan seriamente en su vida, o recientemente adquirió ciertos dificultades, no tiene Espectro Autista.

Aquí hay algunos conceptos erróneos acerca de cómo se ve realmente el Espectro Autista:

I) “Mi compañero/a de trabajo se ha vuelto muy tímida desde su divorcio. Ella tiene sólo un par de amigos.” Si tu amigo/a era sociable y AHORA es tímido/a, el Espectro Autista no es el problema. Además, ¡no todas las personas en el Espectro Autista son tímidas! Las personas en el Espectro Autista pueden ser tímidas o sociables, pero es probable que encuentren que la comunicación social es difícil. Es posible que no detecten el sarcasmo, no hablen sobre temas socialmente apropiados o sepan cuándo integrarse y cuándo alejarse de una conversación privada.

II) “Mi hijo/a adulto/a se graduó de la universidad y tiene un buen trabajo, pero cuando está en casa, está tan obsesionado/a por los videojuegos que nunca quiere salir de casa.” Si una persona se graduó de la universidad, tiene un buen trabajo y está obsesionada por los videojuegos, es poco probable que tenga Espectro Autista. Si bien las personas en el Espectro Autista puedan enfocarse demasiado en áreas de especial interés, eso por sí solo no es suficiente para calificar para un diagnóstico. Más aún, si se trata de un problema nuevo, entonces el Espectro Autista no es el problema.

III) “Mi hermano/a es genial en la informática, pero nunca ha podido encontrar un/a novio/a.” Muchas personas en el Espectro Autista tienen talento para la informática, y relativamente pocas encuentran fácil conectarse románticamente. Pero eso se puede decir de muchas, muchas personas que NO tienen Espectro Autista.

IV) “Mi hermano/a tiene las mismas rutinas que tienen que pasar todos los días”. Las personas en el Espectro Autista generalmente prefieren las rutinas en lugar de la espontaneidad. Pero la necesidad de, por ejemplo, tocar objetos en el mismo orden para reducir la ansiedad, generalmente no se asocia con el Espectro Autista. Si la persona en cuestión no tiene otros síntomas, es posible que sea más adecuado diagnosticarla con trastorno obsesivo compulsivo, pero es poco probable que tenga Espectro Autista.

¿Qué debe hacer si aún piensa que alguien en su vida es autista?

Para empezar, mientras que un adulto en tu vida puede, de hecho, ser diagnosticable en el Espectro Autista, no es absolutamente necesario hacer nada en absoluto.

Esto se debe a una de las siguientes razones:

a) Es difícil encontrar un especialista con experiencia en el diagnóstico de adultos en el Espectro Autista.

b) Existen pocos tratamientos específicos para los adultos en el Espectro Autista.

Por lo tanto, antes de decir algo, es importante hacer una evaluación rápida de costo-beneficio. Pregúntate:

  • ¿Realmente me corresponde decir algo? Si eres un amigo o familiar cercano, la respuesta puede ser “sí”, de lo contrario, la respuesta es probablemente “no”.
  • ¿Será útil decir algo? Si la persona en cuestión parece estar contenta con la vida que está viviendo, aunque sea limitada, puede que no haya ningún beneficio en hablar. Si él o ella está solo, frustrado o se siente marginado, un diagnóstico podría ser útil.
  • ¿Cómo es probable que responda esta persona? Algunas personas se sienten aliviadas por un diagnóstico, mientras que otras están molestas, y otras simplemente niegan la posibilidad y arremeten contra el mensajero.

Suponiendo que tengas una relación cercana con la persona en cuestión, debes poder contestar estas preguntas con precisión y tomar una decisión informada.

¿Qué tipo de tratamientos está disponible para un adulto en el Espectro Autista?

En general, los adultos en el Espectro Autista reciben tratamiento para síntomas específicos a través de una combinación de terapia cognitiva (hablar), instrucción directa para situaciones sociales particulares y medicamentos apropiados. También pueden optar por buscar la ayuda de un terapeuta ocupacional para problemas sensoriales: muchas personas en el Espectro Autista sobrerreaccionan (o subrreaccionan) ante el ruido, la luz, el dolor, etc.

El curso de acción más efectivo a seguir para un adulto Espectro Autista es:

  • Busca un psiquiatra que pueda trabajar con él en sus ansiedades sociales y timidez.
  • Considera cualquier medicamento que el psiquiatra pueda recomendar.
  • Considera usar vídeos, libros y otras herramientas que brinden instrucción directa para manejar situaciones problemáticas en el trabajo o en la comunidad.
  • Considera conectarte con grupos de apoyo en línea para adultos en el Espectro Autista y condiciones relacionadas.

Fuente: Rudy, L. (2017). Should I Tell an Adult “I Think You May Be Autistic?”. VeryWellHealth. Recuperado de (https://www.verywellhealth.com/helping-adults-with-autism-259900). Traducido por Maximiliano Bravo.

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