“Necesidades Especiales” se ha Convertido en un Disfemismo

Las investigaciones más recientes sugieren que “necesidades especiales” ya se han convertido en un disfemismo (un eufemismo más negativo que la palabra que reemplaza). Es probable que “necesidades especiales” se conviertan en un insulto, si no lo es ya, y que eventualmente se convierta en una metáfora disfemista, similar a la de tontos, cojos, lisiados, sordos y ciegos. Dado que el lenguaje crea realidades, se recomienda no utilizar el eufemismo “necesidades especiales” y, en cambio, utilizar el término no eufemizado de “discapacidad”.

La discapacidad ha sido llamada por muchos nombres. Quizás una de las formas más comúnmente utilizadas, y la más indirecta, de etiquetar la discapacidad es con el término “necesidades especiales”. Escuché mucho ese término mientras crecía, y nunca me gustó, pero no pude identificarlo. Lo que no me gustó al respecto. Tal vez fue que la frase se usaba a menudo de manera condescendiente, para indicar la diferencia o un tratamiento especial, o para referirse a un lugar segregado como un “aula de necesidades especiales”.

Podemos debatir eternamente sobre las razones lingüísticas por las que el término “discapacidad” es mejor que “necesidades especiales”, pero en última instancia, lo más importante usar el término que sea más probable que conduzca a interacciones positivas e inclusivas con personas sin discapacidad. Por lo tanto, resulta fascinante un estudio de investigación que comparó cómo un grupo de adultos en Estados Unidos (la mayoría sin discapacidad) juzga a las personas cuando se las denomina como “discapacitadas” en comparación con las que tienen “necesidades especiales”.

La Dra. Morton Ann Gernsbacher y sus colegas de la Universidad de Wisconsin-Madison diseñaron un estudio en línea donde los participantes leyeron seis escenarios. En cada escenario, tenían que organizar por orden de preferencia su compañero con cuatro individuos diferentes. Por ejemplo, en un escenario, los participantes leyeron las descripciones de cuatro compañeros potenciales de la universidad y los clasificaron según el orden con el que preferirían compartir, mientras que en otro escenario, ordenaron a cuatro potenciales compañeros de equipo de baloncesto, y en un tercero, clasificaron Posibles socios ordenados para una clase de cocina. Los investigadores barajaron aleatoriamente los escenarios para cada participante, de modo que cada participante viera un escenario donde uno de los socios potenciales tenía “necesidades especiales”, un escenario diferente donde uno de los socios tenía “una discapacidad” y un tercero donde uno de los participantes las parejas fueron etiquetadas con una discapacidad específica (asignada al azar para ser una discapacidad sensorial o neurológica). Además de las etiquetas de discapacidad, la pareja se describió de manera idéntica para todos los participantes. Los investigadores analizaron las clasificaciones de los participantes y calcularon, a través de todos los participantes y escenarios, la frecuencia con la que el compañero con necesidades especiales / una discapacidad / una discapacidad específica se clasificó en último lugar.

Por casualidad, cada compañero debe ser clasificado como el último 25% del tiempo. Entonces, cuando un socio en particular se clasificó por última vez en más del 25% del tiempo, esto significa discriminación. De hecho, cuando se etiquetó a la pareja como que tenía “una discapacidad”, se produjo una discriminación, y la pareja se clasificó en el último 33% del tiempo en promedio. La discriminación también ocurrió cuando la pareja recibió una discapacidad específica: en los diferentes tipos de discapacidades, se clasificó el último 35% del tiempo. Pero la peor discriminación ocurrió cuando se etiquetó a la pareja como que tenía “necesidades especiales”. Bajo esa condición, en todos los escenarios, se clasificaron el último 40% del tiempo. Estadísticamente, los socios tenían una probabilidad significativamente mayor de ser clasificados en último lugar cuando estaban etiquetados como “con necesidades especiales” que cuando estaban etiquetados como “con una discapacidad” o con un impedimento específico.

Al final del estudio, los investigadores también les pidieron a los participantes que escribieran las primeras cinco palabras que se les ocurrieron cuando vieron el término “necesidades especiales” y el término “discapacidad”. Clasificaron las respuestas y encontraron que cuando los participantes estaban pensando en “necesidades especiales”, escribieron más palabras negativas como “molesto”, “impotente” o “necesitado” que cuando pensaban en “discapacidad”. En contraste, cuando pensaban en “discapacidad”, los participantes escribieron palabras más positivas como “fuerte”, “capaz” o “aceptación” que cuando pensaban en “necesidades especiales”. Además, el término “necesidades especiales” se asociaba más a menudo con discapacidades intelectuales / de desarrollo, mientras que el término La “discapacidad” se asociaba más a menudo con discapacidades físicas. Por lo tanto, es posible que algunos de los sesgos observados puedan reflejar el mayor prejuicio y estereotipos en contra de las personas con discapacidades intelectuales y de desarrollo en comparación con las discapacidades físicas y sensoriales.

¿Qué hay de malo con decir “necesidades especiales”?

Los investigadores postulan tres razones por las cuales las “necesidades especiales” pueden provocar más discriminación que la “discapacidad”. Primero, el término “necesidades especiales” es impreciso. Cuando alguien está etiquetado como que tiene “necesidades especiales”, no está claro si tienen un impedimento o la gravedad de ese impedimento. Entonces, la gente podría asumir lo peor, o sentirse incómoda con la ambigüedad. En segundo lugar, las “necesidades especiales” a menudo se asocian con la segregación: instituciones como “educación especial”, “aulas con necesidades especiales” o “Olimpiadas especiales” son, por definición, segregadas solo para personas discapacitadas. La frase “necesidades especiales” puede justificar implícitamente la segregación, dando a las instituciones segregadas la alabanza de ser “especial” al tiempo que implica que las personas que intentan ser incluidas en la comunidad más amplia (por ejemplo, solicitar un compañero de habitación en un dormitorio integrado) no pertenecen . En tercer lugar, los investigadores citan ejemplos de “necesidades especiales” que se combinan con “derechos especiales” o “tratamiento especial”. El término “necesidades especiales” puede activar sentimientos de envidia que las personas no discapacitadas a veces dirigen a las personas con discapacidad que perciben como injustas ” privilegios especiales ”.

Quizás una frase es sólo una frase. Y, lo que realmente importa es cómo nos tratamos unos a otros. Pero, este estudio muestra que las frases sí importan. Las personas pueden discriminar de manera muy real en base a las primeras impresiones, y cuando una persona se describe verbalmente a otra, las etiquetas iniciales pueden establecer un tono poderoso para esas primeras impresiones. Esto puede ser especialmente cierto cuando un padre o cuidador está hablando por una persona discapacitada: alguien que es demasiado joven para hablar por sí mismo o necesita apoyo de comunicación. Describir a un individuo como “tener necesidades especiales”, incluso con las mejores intenciones, podría hacer más difícil que ese individuo sea aceptado o valorado en entornos comunitarios, ya sea una guardería infantil, un equipo deportivo, una escuela, una recreación para adultos. Programa, o un trabajo.

En los últimos años, las personas con discapacidad han presionado para reemplazar las “necesidades especiales” del eufemismo con el término directo “discapacidad”. Sin embargo, muchas personas no discapacitadas, en particular los padres, educadores o cuidadores de personas con discapacidad, se aferran al término “necesidades especiales”. ha dado lugar a otro debate polarizado entre los “insiders” de la discapacidad, que abogan por un lenguaje que han afirmado como identidad positiva, y que los “forasteros” utilizan un lenguaje que es personalmente cómodo para ellos. Un desarrollo más perturbador es el uso generalizado de la frase “padres con necesidades especiales”, que los padres no discapacitados pueden usar para describir sus propias identidades o experiencias sin tener en cuenta la identidad o la preferencia de idioma de sus hijos. Si bien los padres no discapacitados deben poder compartir sus propias experiencias en la crianza de niños discapacitados, es importante que sean sensibles a la compleja historia del capacitismo, incluido el capacitado en el lenguaje. Como los investigadores señalan al final de su artículo, las frases originalmente destinadas a ser “necesidades especiales” de tipo eufemístico pueden eventualmente convertirse en “disfemismos”, palabras con connotaciones más negativas que las palabras que están reemplazando. Al igual que otros términos de discapacidad, “especial” incluso se utiliza como un insulto genérico. En lugar de simplemente intercambiar eufemismos cada pocas décadas, debemos trabajar para eliminar los sesgos y estereotipos subyacentes que nos llevan a querer utilizar los eufemismos en primer lugar. Las personas con discapacidad, incluidas las personas con discapacidades intelectuales y/o cognitivas a las que frecuentemente se les deja sin voz, deben estar al frente y centrarse en ese proceso.

Fuente: (2018). Special Kids Get Picked Last: “Special Needs” Has Become a Dysphemism. Disability Wisdow. Recuperado de (https://www.disabilitywisdom.com/2018/11/30/special-kids-get-picked-last-special-needs-has-become-a-dysphemism/?fbclid=IwAR2F4BJLYFwnhv6UnMgKe3CUNAbKeebHhzrSpxMnd8x4ccZ2G_N_2sCRDFo). Traducido por Maximiliano Bravo.

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