Usando el Transporte Público

Es casi imposible moverse sin usar el transporte público, y si tu hijo/a tiene un problema, puede hacer que la vida se vea seriamente confinada.

La mayoría de las personas en el Espectro Autista pueden logran controlar el transporte público y viajar independientemente o con ayuda de padres o profesionales.

Si aún no estás seguro de estar listo para eso, ¿cómo llegas allí?

¿Por qué es tan difícil?

Cuando se lo agrega todo, un ‘viaje’ no es en realidad una sola acción: es un conjunto complejo de maniobras que involucran el trato con personas, información y cambios, todo lo cual puede ser muy difícil de manejar para un/a niño/a en el Espectro Autista. No es sorprendente que la confusión, el estrés y los colapsos ocasionales puedan ocurrir.

¿Qué desafíos particulares pueden complicar el transporte público para alguien en el Espectro Autista? Miremos uno a la vez.

Interacción social y comunicación: Para un/a niño/a en el Espectro Autista, comunicarse con las personas puede ser difícil incluso si esas personas son sus familiares o seres queridos; cuando son desconocidos, impredecibles y potencialmente antipáticos, pueden sentir mucho miedo.

Aunque las personas con las que te encuentres podrían ser realmente amables, un/a niño/a en el Espectro Autista podría comunicarse de maneras que el viajero habitual no entiende, como utilizar un sistema de imágenes o un lenguaje de señas. Incluso si su hijo o hija tiene algunas habilidades verbales, el ritmo de la conversación puede ser difícil y acercarse a extraños puede parecer demasiado intimidante para intentarlo.

Con todo, un/a niño/a en el Espectro Autista puede sentirse bastante aislado en público.

Flexibilidad de la imaginación: La mayoría de los niños pueden adaptarse si algo cambia inesperadamente y les resulta bastante fácil aplicar reglas generales de instancias específicas. Para un/a niño/a en el Espectro Autista, sin embargo, no es tan fácil. Si un tren se retrasa o un autobús se desvía, eso puede parecer menos un inconveniente menor y más como un deslizamiento en un caos aterrador.

Los niños en el Espectro Autista también pueden verse afectados por una imagen mental demasiado estrecha de un autobús o un tren: en lo que a ellos respecta, el autobús correcto se ve así, y si la empresa cambia el logotipo o pone anuncios de colores en todo el lados, a su hijo o hija se le puede determinar que este es el autobús equivocado y que no lo están abordando.

Finalmente, está el tema de la seguridad, y este es uno grande. Las personas en el Espectro Autista a menudo tienen problemas para usar su imaginación, no solo en el sentido de “inventar historias”, sino también en la capacidad de predecir lo que podría suceder a continuación. Cuando no puede predecir lo que sucederá a continuación, no tiene una sensación de peligro: la idea de que tirarse de un vehículo en movimiento podría dañarle simplemente puede no ocurrirle a su hijo o hija.

Problemas sensoriales: El Espectro Autista puede traer consigo muchas sensibilidades incómodas. Es bastante común (aunque no universal) que un niño/a en el Espectro Autista se sienta abrumado por ciertos sonidos, visiones u olores, y por supuesto, el transporte público involucra una gran cantidad de lugares ruidosos, bulliciosos y altamente estimulantes.

Anuncios, zumbidos y campanas, el chirrido y crujido de un motor, la vibración de un viejo vehículo, el portazo y el deslizamiento de las puertas, el olor a combustible y gases de escape, el resplandor de los horarios: estos pueden ser fascinantes o horribles para un viajero en el Espectro Autista. O trae sus propios problemas: un chico horrorizado sufre una gran angustia, y un chico hipnotizado podría tener una rabieta si tratas de mantenerlos en movimiento.

Para aumentar las dificultades, algunas personas en el Espectro Autista (aunque no todas) se sienten incómodas al tocar o estar demasiado cerca de otras personas. En un vagón vacío eso es una cosa, pero durante la hora pico, es una dura prueba: estar caliente y hacinado con mucha gente puede ser realmente horrible.

Comportamientos obsesivos o inflexibles: Es bastante común que las personas en el Espectro Autista tengan problemas para hacer lo que se conoce como “transición”, lo que simplemente significa pasar de una actividad o entorno a otro. Puede que sepa que es hora de bajarse, pero si su hijo o hija se ha calmado, es posible que no le guste moverse, o que se mueva lo suficientemente rápido como para bajarse antes de que el tren cierre las puertas y lo lleve más allá de su destino.

Los niños en el Espectro Autista también pueden vincularse a las experiencias y les resulta difícil variar el patrón para siempre. Si tu hijo/a siempre tiene que sentarse en el mismo asiento, las horas punta pueden ser difíciles.

Planificación, organización y priorización: Para realizar un viaje seguro y exitoso, debe planear lo que va a hacer y hacerlo de manera segura, pero para un niño que tiene problemas para organizar sus pensamientos, capacidad limitada para predecir las consecuencias de sus acciones e incluso algunos problemas para comprenderlo. el concepto básico de tiempo, eso no es poca cosa.

Llegar a tiempo o esperar pacientemente el autobús o el tren, especialmente si hay una espera prolongada, puede ser muy estresante para todos los involucrados.

¿Qué puedes hacer al respecto?

No quedarse encerrados todo el tiempo: Tanto tú como tu hijo/a desarrollarán rápidamente tendencias sedentarias, y se perderán viajes y experiencias que realmente enriquecerán la vida de tu hijo/a y tal vez incluso lo ayudarán a sentirse más confiado/a. No es de extrañar que los padres se sientan intimidados, entonces, ¿cómo se puede enfrentar los desafíos?

Planificar el itinerario con la mayor precisión posible: Utilicen Google Maps y/o ingresen a la página web del transporte público (micro o metro) de la ciudad en la que viven para saber en qué paradero esperar la micro o en que estación de metro subirse y bajarse, más cuánto tiempo demora llegar hasta allá saliendo del hogar. Vayan lo más preparado posible para que tu hijo/a tenga la comodidad de la previsibilidad y pueda prestar toda su atención al cuidado de ellos.

Para sensibilidades auditivas, su nuevo mejor amigo es un par de audífonos con cancelación de ruido. A tu hijo/a le gustaría tocar música que distraiga, pero también puede comprar protectores de oídos sencillos. Estos son simplemente silenciadores de ruido: se los pone, y aunque no excluyen por completo el ruido, pueden reducirlo a niveles manejables, así como dar una sensación reconfortante de protección.

Si hay ciertos viajes que simplemente tienen que hacerse, como ir al colegio o ir a un lugar favorito, consulta a un mentor. Si tu hijo/a es lo suficientemente mayor y puede seguir las instrucciones razonablemente bien, estos profesionales pueden ayudarlos a aprender rutas específicas: no es una solución para todo, pero puede hacer que ciertos viajes regulares sean mucho más fáciles.

Estar atento a las multitudes: Probablemente no puedas mantenerte alejado de las horas punta todos los días por el resto de tu vida, pero si estás planeando un viaje de fin de semana o programando una cita, salir de la casa una hora más tarde o más temprano para evitar las prisas podría ahorrarte muchos problemas.

Usar apoyos visuales: Podría ser que tu hijo/a esté asustado/a porque está confundido/a; si le muestras imágenes del viaje paso a paso, especialmente si es complicado, podría ser útil. Haz una copia de seguridad con muchas garantías y elogios (‘Número doce de autobús. Luego bájese, ¡buen/a chico/a! Luego camina hacia la estación. Todo está bien’).

Usar incentivos: Si hay una ruta difícil que no se puede evitar, averigua qué sería una recompensa realmente motivadora para tu hijo/a y úsala. Adapta la velocidad de la recompensa a la capacidad para poner atención de tu hijo/a: si es joven, hazlo más o menos inmediato. Muéstrasela antes de comenzar para que tengan un mensaje visual claro.

Asegúrese de que sea algo portátil, y preferiblemente algo con su propio límite de tiempo incorporado. Si puede encontrar algo que funcione para fomentar el buen comportamiento, puede desarrollar gradualmente una serie de buenos hábitos que se conviertan en la base de algunas reglas generales.

A veces las rabietas son el problema, y ​​junto con este juicio de los compañeros de viaje (incluso cuando usted sabe que tu hijo/a está haciendo su mejor esfuerzo para comportarse bien). Para estas situaciones, es posible que desee considerar obtener algunas tarjetas de conciencia sobre el Espectro Autista.

El transporte público combina algunos de los aspectos más estresantes de criar a un/a niño/a en el Espectro Autista: las luchas sensoriales y sociales de tu hijo/a y un entorno intenso y de alta presión. Por otro lado, es algo que puedes planificar con bastante precisión, y si puedes dominarlo, entonces se abrirá mucho más mundo ante ti.

Sé lo más preciso posible para tratar de determinar exactamente qué es lo que está causando las dificultades, acéptalas una a la vez, y recuerda que los niños en el Espectro Autista aprenden mucho del precedente: cualquier viaje exitoso es una educación sobre cómo hacerlo la próxima vez.

Fuente: (2017). Using Public Transport. Ambitious About Autism. Recuperado de (https://www.ambitiousaboutautism.org.uk/understanding-autism/out-and-about/using-public-transport). Traducido por Maximiliano Bravo.

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